¿Cómo se usa una chaira?

Una chaira es una varilla alargada de cerámica o de diamante que se puede utilizar para afilar cuchillos. Si no utilizas tan a menudo tus cuchillos (de cocina), el mantenimiento con una chaira podría ser suficiente. Sin embargo, si utilizas tus cuchillos con más frecuencia y quieres acabar con unos cuchillos bien afilados deberías, además de utilizar una chaira, utilizar piedras de afilar.

Chaira o chaira de acero: la diferencia

La chaira y la chaira de acero: desde el punto de vista óptico son muy similares y a menudo se confunden. ¿Cuál es la diferencia entre ambas?

Cómo utilizarla

Aunque el objetivo que se persigue es diferente, la forma de utilizar una chaira es similar a la de utilizar una chaira de acero. En primer lugar, debes escoger una chaira que sea más larga que el cuchillo más largo que quieras afilar. La opción más estable es colocar la chaira con la punta sobre la tabla de cortar y después mover el cuchillo a su lado de arriba a abajo. Se empieza por el talón del cuchillo y se "corta" hacia la punta. Las siguientes imágenes lo demuestran.

Se suele utilizar un ángulo de 15 grados para los cuchillos japoneses y un ángulo de 20 grados para los cuchillos europeos. Este ángulo se determina colocando primero el cuchillo sobre la chaira. El ángulo que tienes ahora es de 90 grados. Toma la mitad de ese ángulo y después la mitad de ese ángulo, tras lo cual te queda un ángulo de 22,5 grados. El último par de grados puede ser complicado, pero así sabrás si tienes el ángulo correcto. Al principio puede ser difícil mantener este ángulo, pero la práctica crea la perfección. Te recomendamos que primero lo pruebes un par de veces con un cuchillo viejo o barato.

En lugar de "asegurar" tu chaira en una tabla de cortar, también puedes afilar por aproximación. Sujetas la chaira horizontalmente y "cortas" en dirección contraria a ti, una vez más desde el talón del cuchillo hacia la punta. Hay chefs profesionales -con años de experiencia- que utilizan este método y creemos que es definitivamente una gran opción después de un poco de práctica. Sin embargo, el método de la punta sobre la tabla de cortar te ofrece mucha más estabilidad y, por lo tanto, te facilitará mantener el ángulo correcto.

En el siguiente vídeo se muestra el uso de la chaira:

Chairas: de diamante o de cerámica

Puedes elegir entre una chaira de cerámica o una con revestimiento de diamante. Las chairas con revestimiento de diamante son extremadamente sólidas, lo cual es genial. Como resultado, el afilado será rápido y podrás ocuparte, también, de los tipos de acero más duros. La desventaja, sin embargo, es que se elimina mucho material. Las chairas de cerámica no eliminan tanto material. Sin embargo, trabajar con una chaira de cerámica puede llevar un poco más de tiempo y hay que tener mucho cuidado con el material cerámico. Si la dejas caer, seguramente se romperá. Afortunadamente, la cerámica te ayudará a afilar la mayoría de los tipos de acero.

Afilar tu cuchillo de pan

Finalmente: creemos que hay métodos de afilado que funcionan mejor que el afilado con las chairas. "Mejor" en el sentido de que te dejará resultados más definidos. Sin embargo, para el mantenimiento ocasional, son geniales. Otra gran ventaja es que con las chairas se pueden afilar cuchillos dentados como los cuchillos de pan. Esto no es posible cuando se utilizan piedras de afilar o la mayoría de los sistemas de afilado (eléctricos). De todos modos, asegúrate de que el diámetro de tu chaira es comparable al tamaño de las dentaduras. Cómo se puede afilar fácilmente los cuchillos de pan es algo que nos encantaría contarte en nuestro "Cómo": afilar un cuchillo de pan.

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