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Materiales de piedra de afilar: ¿cuáles son los mejores?

Hay muchos tipos y tamaños de piedras de afilar. En este artículo hablaremos de los materiales que se utilizan para fabricar piedras de afilar y de las (des)ventajas de estos materiales. Así, podrás decidir qué material te conviene más. Empecemos con la versión corta. ¿Estás interesado? Si es así, ¡continúa leyendo para saber más en la versión ampliada!

En pocas palabras:

Las piedras de afilar pueden dividirse en dos categorías. Piedras de afilar naturales y piedras de afilar sintéticas. Las piedras de afilar naturales son sólo eso, piedras naturales. Estas piedras fueron extraídas de una cantera. Las piedras de afilar sintéticas pueden estar compuestas por diferentes materiales. Los materiales sintéticos más utilizados para las piedras de afilar son la cerámica y el diamante. Por supuesto, cada material tiene sus pros y sus contras.

Piedras de afilar naturales

Las piedras de afilar naturales son piedras específicas que se tomaron directamente de una montaña, se cortaron en trozos rectos y se envolvieron para su envío. Ejemplos de piedras de afilar naturales son las piedras de afilar Ardenes Coticule, las piedras Skerper Arkansas y las piedras Belgian Blue.

Ventajas y desventajas de las piedras de afilar naturales

La principal ventaja de las piedras de afilar naturales es que en general duran más que las piedras de afilar sintéticas. Además, las piedras de afilar naturales eliminan lentamente el material. Estas piedras afilan lentamente, lo que significa que el resultado final es un poco más refinado y controlable. Y afilas tu cuchillo con un producto completamente natural. Eso también podría ser una ventaja importante para muchos. La mayor desventaja es que el afilado tarda un poco más que cuando se utilizan piedras de afilar sintéticas. Y ninguna piedra de afilar natural es igual. La granulometría y la tosquedad de la piedra no se pueden determinar con precisión por piedra. Por eso se da una estimación de, por ejemplo, 6000 a 8000 granos. Especialmente cuando se trata de los tamaños de grano más altos, esto no es algo que se prefiera.

Piedras de afilar de cerámica

Las piedras de afilar de cerámica son piedras en las que se combinan partículas de cerámica sintética y se convierten en una piedra. Ejemplos de piedras de afilar de cerámica son las producidas por Spyderco, Skerper, Naniwa y Shapton.

Ventajas y desventajas de las piedras de afilar de cerámica

Las piedras de afilar de cerámica son muy precisas en cuanto al tamaño del grano. Debido a que las partículas de cerámica se producen sintéticamente, sabrás con certeza que la piedra de afilar de grano 8000 tiene realmente un tamaño de grano de 8000. Además, existen muchas piedras de afilar de cerámica asequibles. La desventaja es que hay muchos tipos diferentes de piedras de afilar de cerámica que afilan de manera diferente y también te dejan diferentes resultados porque están hechas de diferentes partículas de cerámica. ¡Pero tienes más sobre eso en la versión extendida!

Piedras de afilar recubiertas de diamante

Una piedra de afilar recubierta de diamante suele estar compuesta por una lámina con diminutas partículas de diamante. Como el material no se desgasta (si lo usas correctamente), únicamente necesitas una capa de afilado relativamente fina. Por lo general, ¡no más de un mm de grosor! Ejemplos de piedras de afilar recubiertas de diamante son las piedras fabricadas por DMT, EZE-LAP y Atoma.

Ventajas y desventajas de una piedra de afilar con recubrimiento de diamante

El diamante es el material natural más duro de la tierra. Por eso, en general, las piedras de afilar recubiertas de diamante no se desgastan y ofrecen muchos resultados. Elimina rápidamente el material, lo que significa que no hay que afilar durante mucho tiempo. Tampoco necesitas agua ni aceite durante el proceso de afilado. Sin embargo, un poco de agua o WD-40 puede hacer que el proceso de afilado sea más suave. Ten en cuenta que, al principio, las piedras de afilar recubiertas de diamante son bastante gruesas, lo que significa que eliminan el material con demasiada rapidez. Lo más importante que hay que saber al afilar con una piedra diamantada es que apenas hay que aplicar presión. Si lo haces, podrías eliminar la capa de diamante. Así que no presiones demasiado y deja que los diamantes hagan su trabajo.

Versión ampliada

Técnicamente hablando, es un poco más complicado que lo que acabamos de describir. En primer lugar, hay dos tipos diferentes de piedras de afilar naturales; en segundo lugar, las piedras de afilar de cerámica y las recubiertas de diamante son ambas piedras de afilar sintéticas. Sin embargo, hay muchas diferencias que mencionar cuando se trata de piedras de afilar naturales, piedras de afilar de cerámica y piedras de afilar con recubrimiento de diamante. Empecemos con las piedras de afilar naturales:

Piedras de afilar naturales

Básicamente, puedes utilizar cualquier piedra de la naturaleza para afilar tu cuchillo. Los resultados, no obstante, difieren según la piedra. De todas las piedras que se encuentran en la naturaleza hay únicamente unas pocas lo suficientemente finas y duras como para funcionar realmente como piedra de afilar. Desde el principio de los tiempos, las herramientas se afilan en piedras naturales. Como tal, la humanidad tiene siglos de experiencia y sabe qué piedras de afilar naturales son las mejores y por qué. Hay dos piedras de afilar naturales principales que hay que mencionar aquí: la Novaculite y la Coticule.

Novaculite

El tipo de piedra de afilar natural más frecuente es la novaculite, también llamada Arkansas. Se trata de un cuarzo que se ha utilizado como piedra de afilar durante cientos de años. Todas estas piedras proceden de las montañas Ouachita, en Arkansas. Estas piedras son conocidas por su sutil eliminación del metal y sus sorprendentes resultados de afilado. En otras palabras: afilan silenciosa y finamente, pero son relativamente lentas. Las piedras de afilar Skerper Arkansas son piedras de afilar de novaculite

Coticule

Además de la novaculite, las piedras de afilar naturales de Bélgica también son famosas en todo el mundo. Las llamadas piedras Coticule proceden de una mina abierta en la ciudad de Vielsalm, en las Ardenas. Las piedras Coticule tienen una base de dióxido de silicio, también conocido como sílice. Técnicamente hablando un cuarzo, al igual que las piedras de Arkansas. Ejemplos de piedras de afilar naturales Coticule son las piedras de afilar Ardennes Coticule y las piedras de afilar Belgian Blue. Las piedras naturales de Coticule contienen una media de entre el 30% y el 40% de espesartina. La espesartina es una versión del mineral llamado granate. El granate es uno de los minerales naturales más duros y, por tanto, perfecto para afilar el acero. Los granates se liberan durante el proceso de afilado, creando una especie de pasta de afilar. Esta pasta se encarga de la función de afilado de la piedra.

Piedras de afilar de cerámica

Se podría decir que las piedras de afilar de cerámica están hechas de arcilla cocida, pero es un poco más complicado que eso. Las piedras de afilar de cerámica comienzan su vida como óxido de aluminio (blanco, marrón o gris) o carburo de silicio en forma de polvo. El polvo sintético se crea en un laboratorio para crear el tamaño de grano deseado (y porque no se encuentra óxido de aluminio y carburo de silicio en la naturaleza). El polvo se mezcla con un agente aglutinante, tras lo cual se presiona para darle la forma adecuada en un molde. El aglutinante suele estar compuesto por productos naturales como la celulosa, la cera, la arcilla e incluso el magnesio, o por productos sintéticos como: poliacrilatos, alcohol polivinílico o diversas resinas sintéticas. El proceso exacto, y el agente aglutinante utilizado, a menudo no se comparte y sigue siendo el secreto de los fabricantes.

A continuación, la sustancia se calienta en el molde hasta acercarse al punto de fusión. A menudo una temperatura de 1200 a 1700 grados Celsius. La temperatura exacta depende del polvo y del aglutinante utilizados. A la temperatura adecuada, la sustancia se une, pero no se funde completamente. Tras enfriarse, las piedras se afilan en bloques rectos. El resultado es una piedra de afilar de cerámica sólida como una roca. Ejemplos de este tipo de piedras de afilar son las fabricadas por: Skerper, Spyderco, Shapton y Naniwa.

Diferencias

Como puedes ver, las piedras de cerámica vienen en diferentes colores y grosores. Los diferentes colores suelen ser tintes para indicar claramente la diferencia de tamaños de grano. La diferencia de grosor, y también en parte la calidad de la piedra, es sobre todo el resultado del aglutinante utilizado, la calidad del óxido de aluminio e incluso la temperatura a la que se hornea la piedra. Por lo tanto, las diferencias entre las distintas piedras de afilar de cerámica son las mismas. Hay piedras de afilar blandas que afilan rápidamente, pero también se desgastan más rápido. Por eso estas piedras suelen ser un poco más gruesas. También hay piedras de afilar duras y finas que afilan menos rápido, pero duran mucho más. Estas diferencias, sin embargo, también significan que una piedra de afilar con un tamaño de grano de 1000 de una marca puede dejarte con un resultado diferente que una piedra de 1000 de otra marca. A pesar de que estas piedras tienen el mismo tamaño de grano en el papel. Debido a estas diferencias (y no nos referimos a las diferentes normas como JIS, ANSI o FEPA, sino a las diferencias reales de las piedras), te recomendamos que compres piedras de una sola marca si decides comprar varias piedras a la vez. Así sabrás con certeza que estás subiendo de tamaño de grano en los pasos correctos.

Además de las piedras de afilar de cerámica mencionadas anteriormente, también existen piedras de afilar de cerámica a las que se les han añadido partículas de afilado adicionales. Comparables a los granates de una piedra natural, estas partículas de afilado son extra duras y suelen estar hechas de zafiro sintético. También se conoce por el cristal de los relojes más caros. Ejemplos de este tipo de piedras son las piedras de afilar fabricadas por Spyderco y Fällkniven.

Piedras de afilar recubiertas de diamante

Una piedra de afilar recubierta de diamante se compone de una base (principalmente de aluminio y plástico) reforzada con una fina lámina de hierro con partículas de afilado de diamante sintético. Por supuesto, estas partículas de diamante no se añaden a la fina lámina de hierro con un poco de pegamento. Es necesario un proceso de galvanización bastante complicado para fijar correctamente las partículas a la chapa de hierro. Mediante la electricidad, la lámina de hierro se cubre con una capa de níquel que mantendrá unidas las partículas de afilado de diamante.

Diamante de laboratorio

Los diamantes que se utilizan en las piedras de afilar no son diamantes naturales. Son diamantes cultivados en laboratorio que son casi idénticos a los diamantes reales a nivel molecular. Mientras que los diamantes naturales necesitan millones de años para crecer, decenas de diamantes sintéticos se producen al mismo tiempo en un día. Esta imitación de una fuerza primigenia natural puede hacerse de dos maneras diferentes: HTPT (alta presión y alta temperatura) o CVD (deposición química de vapor). No hablaremos demasiado de esto porque también es donde podría complicarse bastante, incluso para nosotros. Con el HTPT se simulan las condiciones naturales. Se aplica una presión y un calor inmensos (por ejemplo, mediante un sistema BARS) al grafito o a un pequeño diamante, creando las condiciones necesarias para que los diamantes crezcan. El CVD es un proceso de extracción de diamantes a partir de gas hidrocarburo. El CVD puede utilizarse para producir un diamante sintético creando las condiciones necesarias para que los átomos de carbono del gas hidrocarburo se asienten en un sustrato cristalino. Por ello, en todo el mundo se cultivan millones de diamantes sintéticos que se utilizan en joyería y como agente de afilado en las piedras de afilar.

Nitruro de boro cúbico (CBN)

Las piedras de afilar con nitruro de boro cúbico se fabrican prácticamente igual que los diamantes sintéticos. Las partículas de nitruro de boro cúbico se galvanizan en una capa de metal que se coloca sobre una base metálica. Los cristales de CBN también se cultivan a alta presión y a altas temperaturas para acelerar o simular el proceso de crecimiento natural. Sin embargo, la velocidad de este proceso es mucho menor que la del proceso comparable utilizado para el diamante sintético.

En términos de dureza, el diamante y el nitruro de boro cúbico son bastante similares. Sin embargo, a temperatura ambiente, el diamante gana al CBN. A altas temperaturas (+700°C) el CBN es más duro que el diamante. No obstante, hay que esforzarse mucho para crear esta cantidad de calor cuando se afila a mano. Cuando afiles tu navaja o cuchillo de cocina en una piedra de afilar, esta ventaja del CBN no se aplicará. En cambio, el CBN tiene una mayor estabilidad química en comparación con el diamante. El diamante puede reaccionar concretamente con los metales de transición (níquel, cobalto, cromo) que se encuentran en algunos tipos de acero. De todos modos, no se ha determinado en qué medida esto también se aplica a las piedras de afilar recubiertas de diamante.

El precio de las piedras de afilar con nitruro de boro cúbico es comparable al de las piedras de afilar recubiertas de diamante. Incluso un experto en materia de afilado podría tener problemas para establecer las diferencias entre una piedra de afilar CBN y una piedra de afilar con recubrimiento de diamante. Tanto si eliges una piedra de afilar con diamante como con CBN, la disfrutarás durante años. Un ejemplo de piedra de afilar con nitruro de boro cúbico son las varillas de afilar Spyderco.

Mono o policristalina

La ventaja del método CVD es que puede crear diamantes mono y policristalinos. Un diamante monocristalino está compuesto simplemente por un cristalito. Este cristalito tiene un tamaño de unos pocos nanómetros hasta un máximo de 1 mm. Un diamante policristalino está, como probablemente ya se puede adivinar, compuesto por múltiples cristales combinados. La ventaja de las piedras de afilar monocristalinas es que la uniformidad del cristal de diamante evita que éste se rompa. Sin embargo, el cristal se desgastará lentamente. Por ello, la piedra de afilar afilará más fino y más lentamente. Con el tiempo, los diamantes están tan desgastados que el afilado con la piedra de afilar ya no tendrá ningún efecto. Un diamante policristalino está compuesto por múltiples cristales. Este diamante se disuelve lentamente durante el proceso de afilado. De este modo, una nueva parte del diamante queda expuesta, asegurando que la piedra de afilar mantenga el mismo tamaño de grano durante toda su vida y siga siendo igual de eficaz. Pero a la larga, los diamantes se desgastarán por completo. En ambos casos, la vida útil de la piedra depende de la presión que se aplique al afilar los cuchillos, del material que se desee afilar y de la frecuencia con que se utilice la piedra de afilar. No te preocupes, si la usas bien, una piedra de afilar de diamante durará muchos años.

Excepción

Las Piedras de Diamante Naniwa son piedras de afilar únicas recubiertas de diamante. Las piedras de afilar Naniwa Diamond son piedras de afilar en las que las partículas de diamante no están galvanizadas sobre una lámina de níquel, sino unidas en una capa de resina sintética. Comparable a una piedra de afilar de cerámica.

Conclusión

¿Buscas resultados rápidos? Si es así, una piedra de afilar recubierta de diamante es la respuesta. Elimina rápidamente una gran cantidad de material. Sin embargo, el resultado final no es tan afilado como cuando se utiliza una piedra de afilar de cerámica. ¿Prefieres resultados extremadamente afilados y no te importa afilar un poco más? Si es así, la piedra de afilar de cerámica será perfecta para ti. Hay muchas diferencias de calidad entre las distintas piedras de afilar de cerámica, así que elige siempre la que más te convenga. ¿Buscas una piedra de afilar indulgente y tranquila? Entonces, ¡hazte con una piedra de afilar natural! Puede que te pases más tiempo afilando, pero los resultados son increíbles.

Cada piedra de afilar tiene un tamaño de grano determinado. ¿No estás seguro de si debes empezar con una piedra de afilar gruesa o fina? Nos encantaría contarte más sobre con qué piedra de afilar debes empezar.

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