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El Trío Nessmuk: Una versión moderna de Padraig Croke

Los entusiastas sabrán quién fue 'Nessmuk' y lo que significó para el bushcrafting moderno. Nuestro propio bushcrafter Padraig Croke probó el 'sistema Nessmuk' para nosotros con un hacha Hultafors Ekelund, un cuchillo ESEE JG5 de hoja fija y la navaja plegable LionSteel BestMan.

En mi último escrito para Knivesandtools hablé de las combinaciones de herramientas, y de la elección de los elementos adecuados para las tareas que te puedas encontrar, así como del tipo de terreno o bosque al que te dirijas. Este es un tema que personalmente encuentro fascinante, y siempre me interesa ver las combinaciones de herramientas de la gente, y por qué llevan lo que llevan. Con la aparentemente interminable variedad de opciones de que disponemos hoy en día los aficionados al aire libre en lo que respecta a herramientas y marcas, la tarea de encontrar la combinación adecuada que funcione para ti puede parecer desalentadora. ¿Cuchillo de supervivencia o cuchillo de bushcraft? ¿Hacha o hacha de guerra? ¿Debería llevar una sierra?

El Trío Nessmuk fue una combinación de herramientas de la que fue pionero un hombre llamado George Washington Sears. También conocido como Nessmuk, Sears fue un leñador y uno de los primeros conservacionistas de finales del siglo XIX, y se le considera, junto a Kephart, uno de los abuelos del bushcraft moderno. Su libro, titulado Woodcraft and Camping, ha estado en circulación desde su publicación en 1884, y sigue siendo un elemento básico en cualquier colección de libros. Muchos, entre los que me incluyo, han estudiado su obra y han tratado de asimilar y recrear su equipo y sus herramientas, y hoy en día sigue siendo una de las figuras más influyentes en el mundo del bushcraft. Nessmuk creía que su combinación de herramientas (un cuchillo de cinturón, un hacha de mano y una navaja) podía completar cualquier tarea que necesitara realizar en el campo. En este artículo me gustaría analizar esta combinación. No sólo por su relevancia en las actividades al aire libre de hoy en día, sino también por la forma en que podríamos modificarla para adaptarla a los tipos de tareas en las que se encuentra hoy en día el hombre al aire libre.

Elección de las herramientas

Como personas que viven al aire libre, somos unos manitas por naturaleza, y aprovechamos los momentos entre aventuras para planificar y modificar nuestro equipo, decidiendo cómo y qué llevar, e inventando formas nuevas e interesantes que se adapten a nuestro propio gusto y estilo de transporte. Por supuesto, cada uno tendrá sus propios pensamientos e ideas sobre lo que considera la configuración definitiva. No hay una respuesta correcta o incorrecta, sin embargo, el trío Nessmuk es un muy buen lugar para empezar como base de lo que puedes necesitar en el campo. También vale la pena pensar en el tipo de amante de la naturaleza que eres. Tanto si eres un excursionista ultraligero como un cazador o un "basecamper", tu equipo va a variar drásticamente debido a las limitaciones de transporte, a tu propia altura y peso y a la duración del tiempo que planeas estar fuera. Por ejemplo, un hacha de acampada más grande puede ser más adecuada si planeas acampar durante varios días, especialmente en los meses más fríos, para poder procesar más combustible para tu fuego. Mientras que para una caminata más larga o para un uso ligero de artesanía o división, un hacha de una mano puede ser más adecuada. Todo es cuestión de versatilidad y planificación.

Sears era un hombre al que le gustaba cocinar y cazar, por lo que sus herramientas estaban diseña-das para adaptarse a sus necesidades. Su cuchillo de cinturón tenía una forma adecuada para el procesamiento de alimentos y el desollado (del que hablaremos más adelante en este artículo). Su hacha era de doble filo, un lado para procesar la madera, el otro para cortar el hueso, y su cuchillo plegable se utilizaba para fabricar pequeños objetos de campamento. Veamos ahora cada una de las herramientas con más detalle.

El Hacha

Como se mencionó anteriormente, Nessmuk llevaba un hacha de doble filo. En su libro Woodcraft and Camping, describe su hacha y sus ideas sobre cómo llevarla.

"Y justo aquí permítanme hacer un paréntesis para hablar de la indispensable hacha de guerra; porque es la pieza del equipo de campamento más difícil de obtener en perfección de la que tengo conocimiento. Antes de cumplir una docena de años me di cuenta de que un hacha ligera era una condición indispensable en la artesanía de la madera, y también me pareció algo muy difícil de conseguir. Probé con hachas para techos, hachas de torneado y las pequeñas hachas que se encuentran en las ferreterías del campo, pero ninguna de ellas era satisfactoria... He cazado durante doce años antes de dar con el hacha de bolsillo que buscaba. Fue fabricado en Rochester, por un fabricante de instrumentos quirúrgicos llamado Bushnell... Yo prefiero la doble hoja. Quiero un filo grueso y puntiagudo para nudos, huesos de ciervo, etc., y un filo fino y afilado para cortar madera clara".

George Washington Sears, Woodcraft and Camping

Para Nessmuk, la necesidad de tener un hacha corta de doble hoja se ajustaba a sus necesidades, que eran las de procesar animales y partir madera. Para alguien como yo, que no procesa grandes partes de animales, sino que utiliza el hacha para partir y acampar, la necesidad de una broca doble no es necesaria. Teniendo esto en cuenta, personalmente mis dos hachas favoritas son la Fiskars Norden N7, y la Hultafors Ekelund Hunting Axe (que originalmente se llamaba Hultafors Classic Hunter). No voy a entrar mucho en la Fiskars ahora, pero puedes leer mi reseña completa Fiskars Norden N7 aquí.

Reseña del hacha de caza Hultafors Ekelund

La Hultafors Ekelund (Classic Hunter) fue mi primera hacha cuando empecé a ir al bosque, y todavía la tengo. Con una longitud total de 20", es lo suficientemente larga para ser utilizada a dos manos, lo que la hace ideal para facilitar el trabajo forestal y la división. La Ekelund es el punto intermedio perfecto entre llevar un hacha de cortar más grande, y un hacha más pequeña. La cabeza convexa, hecha de acero sueco de alta calidad, está forjada a mano y su perfil la hace utilizable para desollar la caza con gran precisión. Es un gran tamaño para la artesanía de campamento, y ciertamente podrías conseguir el trabajo de tallado más fino con ella. Sin embargo, con un peso total de 1,25 kg, no sería aconsejable un uso prolongado, como por ejemplo para tallar cucharas.

La máscara de cuero de alta calidad para este hacha, en mi opinión, tiene una ventaja sobre otras máscaras de hacha que he visto de otros fabricantes. Esto se debe a que no tiene un botón a presión, sino una pieza de cuero que se ata alrededor de la parte posterior de la cabeza del hacha. Esto es particularmente bueno por una serie de razones. Una de ellas es que se puede tensar bien, ya que el cuero se deforma y se estira con el tiempo, en lugar de depender de un simple botón de cierre que puede aflojarse o fallar con el tiempo. Otra ventaja de esto, es que es muy fácil de reemplazar en el campo con un pedazo de paracord u otro cordaje, en caso de que se rompa o falle.

Si eres el tipo de persona que utiliza su hacha para trabajos de artesanía o construcción, un hacha más pequeña y ágil podría ser preferible para ti. Un hacha de una mano más ligera y rápida como la Fiskars Norden N7 probablemente sería más adecuada para tus necesidades. Independientemente del estilo o el tamaño que utilices, el hacha siempre va a ser la amiga de un bushcrafter. Pero ahora pasemos al compañero del hacha. Cuchillo de cinturón Nessmuks.

El cuchillo de cinturón

Si el trabajo más pesado se realiza con el hacha o el hacha de guerra, la siguiente herramienta en términos de peso o tamaño es el cuchillo de cinturón. El cuchillo de cinturón es considerado por muchos como la herramienta principal del bushcrafter o outdoorsman, permitiendo la creación de muchas otras herramientas, así como para romper piezas más pequeñas de madera e incluso procesar los alimentos. Nessmuk pensó mucho en el tipo de cuchillo que le gustaba llevar, y se inclinó por un cuchillo más delgado y ligero, en lugar de los más pesados, del tipo herramienta. Dice que;

"Una palabra en cuanto a cuchillo, o cuchillos. Estos son de primera necesidad, y deben ser de los mejores, tanto en forma como en temperamento. Los "bowies" y los "cuchillos de caza" que suelen estar a la venta, son asuntos gruesos y torpes, con una especie de cresta a lo largo de la mitad de la hoja, de aspecto asesino, pero de poca utilidad; más adecuados para adornar una novela de diez centavos o el cinturón de "Billy el Niño", que no el atuendo del cazador. El que se muestra en el corte es fino en la hoja, y práctico para desollar, cortar carne o comer con él".

George Washington Sears, Woodcraft and Camping

Aparte de esta última línea, en realidad él habla muy poco de la forma, el estilo o el fabricante de su cuchillo. No aparece en ninguna parte que utilizara realmente este cuchillo para el trabajo de la madera o el bushcraft en general, pero si echamos un vistazo a la ilustración que nos ha proporcionado, podemos ver que está claramente conformado en un estilo que se ve más a menudo en los cuchillos de carnicería y de procesamiento de la carne, con una joroba o cresta en la parte posterior de la hoja para desollar, y un vientre redondo adecuado para cortar la carne. Esta es una forma de cuchillo con la que no estaba muy familiarizado antes de ponerme a escribir este artículo hace unos 3 meses. Así que, al más puro estilo Nessmuk, empecé a utilizar el ESEE JG5, que en realidad está inspirado en el propio Nessmuk. Quería ver si un cuchillo como este podría ser un cuchillo de madera versátil para el bushcrafter moderno de hoy en día.

Reseña del ESEE JG5

Puede que algunos ya conozcan este cuchillo. Lanzado hace dos años, el JG5 formaba parte de un nuevo conjunto de herramientas en el que trabajaba ESEE, junto con el cuchillo ESEE PR4 (del que he hecho una reseña y puede leerse AQUÍ) y el hacha Gibson, que utilizan los mismos materiales de 1095 lavado a la piedra y mangos de micarta festoneado marrón. Aunque con especificaciones similares, el PR4 y el JG5 se comportan de forma muy diferente. Lo primero que notarás en el JG5 es lo delgado que es, y combinando esto con el afilado plano y el vientre redondeado, encontrarás que el procesamiento de alimentos con este cuchillo es pan comido (sin juego de palabras). A diferencia de un afilado escandinavo, esta geometría de filo manejará las verduras y la carne de forma asombrosa, un compañero perfecto para conseguir procesar los ingredientes de tus guisos. Es un cuchillo para exteriores diseñado para el cocinero de campamento que hay en ti.

Hay que admitir que era escéptico sobre la versatilidad de este cuchillo cuando llegó a mis manos por primera vez. Las cachas y la forma lo hacen extremadamente cómodo en la mano sí... pero ¿el grosor y la longitud del JG5 lo hacen adecuado para el tipo de trabajo para el que se utiliza el cuchillo en el campo? Honestamente, es un gran cuchillo, y lo sometí a las pruebas a las que normalmente sometería a una hoja, incluyendo el batoning, el clavado de plumas y algunas tareas de tallado más finas. En general, es un cuchillo capaz.

La colocación de plumas y la obtención de fuego con el lomo de 90 grados no es en absoluto un problema, tal y como cabría esperar de una herramienta ESEE. Donde el JG5 se queda un poco corto en mi opinión es en las tareas de tallado más finas. El vientre redondeado que se utiliza para desollar y rebanar no es ideal para hacer muescas o tallar. La longitud total del filo, de 5 pulgadas, sería normalmente ideal para procesar la madera mediante el batoning. Sin embargo, la combinación de esto con un lomo relativamente delgado de 0,125" hace que esta tarea más pesada se sienta un poco precaria, y sí sentí un bamboleo o dobleces en el acero al intentar esto. Sin duda hará el trabajo, pero no está diseñado para ello. Pero por eso también llevamos el hacha, por lo que se podría argumentar que el JG5 es el compañero perfecto de un hacha en su combinación de herramientas, y no es una opción como herramienta única.

La Navaja

Hemos cubierto las tareas pesadas, la artesanía de campamento y el procesamiento de la madera con el hacha o el hacha de guerra. Además de esto, nuestro cuchillo de cinturón nos tiene cubiertos para las tareas moderadas de preparación del fuego, procesamiento de alimentos y cocina. ¿Qué queda después de esto? Como se mencionó anteriormente, el ESEE JG5 no es ideal para tareas más finas, como la creación de utensilios de cocina o la realización de muescas. Aquí es donde la navaja plegable fue, para Nessmuk, la pieza final del rompecabezas para un conjunto de herramientas versátil. Describió su navaja de la siguiente manera.

"La fuerte navaja de doble hoja es el mejor modelo que he encontrado hasta ahora, y, en conexión con la funda del cuchillo, es todo lo suficiente para su uso en el campamento".

George Washington Sears, Woodcraft and Camping

Esto es prácticamente todo lo que sabemos sobre su navaja, junto con su dibujo, así que todo lo que podemos hacer después es especular sobre cómo y por qué eligió este estilo de hoja. A juzgar por la ilustración, lo más probable es que fuera un Case Stockman o algo de ese tipo, con lo que parece una hoja de punta de clip en un lado y una punta de lanza en el otro. Muchas empresas a lo largo de los años han replicado este cuchillo, sin embargo, en el espíritu de los enfoques modernos, quería mirar a una hoja moderna que cae en un espacio similar. Introduce el Lionsteel BestMan Slipjoint.

Reseña de la navaja Lionsteel BestMan BM13

La idea de una hoja plegable, es para algunos, un concepto anticuado cuando se trata de combinaciones de herramientas. Más adelante en el artículo hablaremos de esto con más detalle, pero por ahora diré que la multiherramienta ha sustituido, en su mayor parte, a la navaja plegable. Sin embargo, si nos atenemos a la tradición de llevar Nessmuks, algo como la navaja BestMan es ideal para tareas más finas. Esta es simplemente una pequeña hoja impresionante, y ha estado encontrando su camino en mi bolsillo desde hace meses. Lo que personalmente me encanta es el hecho de que, aunque está claramente inspirada en una navaja tradicional, los materiales que utiliza Lionsteel son totalmente modernos. Con cabezales de titanio, cachas de madera de olivo y una hoja fabricada en M390, este pequeño caballo de batalla difumina las líneas con el tradicional cuchillo de caballero.

Con 61HRC es una hoja relativamente dura de afilar, lo que no es ideal en el campo, cuando las herramientas de afilado y mantenimiento son limitadas. No obstante, la ventaja es que el M390 favorece el afilado y la retención del filo por encima de la dureza, lo que es perfecto para hojas más pequeñas como ésta. Es increíblemente resistente al desgaste, por lo que la retención de los filos se mantendrá bien para ti, incluso en viajes prolongados de varios días en el campo. Sólo recuerda darle un afilado antes de salir a la aventura. Alternativamente lleva una piedra de cerámica como la Spyderco double stuff. Para más información sobre el M390, consulta nuestro artículo sobre el acero M390 de Böhler.

Un acero más afilado y que conserve el filo, como el M390, funciona bien porque las tareas que se le exigen a la navaja plegable, como hacer muescas y tallar, no deberían suponer un esfuerzo excesivo para la hoja. La BestMan sigue un enfoque de dos hojas. Una hoja de punta de clip en un lado (ideal para las muescas o la preparación de alimentos) y la hoja de pata de cordero en el otro lado (que se sirve mejor cuando se quiere poner el dedo justo detrás de la punta de la hoja para las tareas de corte, casi como lo harías con un bisturí o la hoja de un cúter).

Posibles alternativas

Nunca afirmaría que ninguna configuración de herramientas es perfecta, y como he expresado en este artículo, es vital tener en cuenta los propósitos de las personas cuando están en el bosque. Lo que pesan, cómo llevan sus herramientas, cuánto tiempo salen, a qué tipo de bosques van... la lista de variables es interminable. Cada uno encontrará su propia combinación que le funcione, y ahí reside la belleza de lo que hacemos. Adaptarse, evolucionar y aprender de los demás. El trío Nessmuk es simplemente una modalidad de combinación de herramientas que existe desde hace 100 años. ¿Se puede actualizar? Por supuesto. A continuación se presentan algunas alternativas posibles y, en mi opinión, las ventajas y desventajas de las mismas.

¿Una sierra plegable en lugar de un hacha?

¿El leñador moderno estaría más capacitado para llevar una sierra plegable, como una Silky, en lugar de un hacha? No cabe duda de que esto tiene sus ventajas. Cuando se trata de procesar la madera exclusivamente, sobre el papel la sierra te ahorrará una valiosa energía al ser utilizada en lugar de un hacha. Serrar ramas es mucho más eficiente en cuanto a calorías que cortarlas, sobre todo si se utiliza algo como una sierra de arrastre, en la que la potencia de corte se obtiene al tirar de la hoja, y no requiere mucha fuerza por parte del usuario.

En términos de curva de aprendizaje y seguridad, la sierra es mucho más segura y más indulgente que un hacha también. Si eres nuevo en el trabajo con el hacha, sería una buena práctica aprender la seguridad adecuada con el hacha bajo la supervisión de alguien con formación o experiencia. Puede parecer contradictorio, pero en realidad un hacha con un mango más corto es más peligrosa e implacable que una con un mango más largo, porque la zona de giro del filo de trabajo está mucho más cerca de tu cuerpo, lo que hace que se necesiten más precauciones. Un golpe excesivo o de refilón en el bloque de corte puede hacer que se pierdan los dedos de los pies o que se partan las rodillas y las espinillas. (Confía en mí... He visto cómo esto sucede más de una vez). Las hachas son herramientas poderosas, y deben ser respetadas como tales.

¿Las desventajas? Una sierra va a ser absolutamente más segura para un principiante, así como más eficiente energéticamente. Pero no se puede partir la leña con una sierra. Además... reemplazar tu hacha significará que las tareas de tallado y de artesanía de campamento van a ser un poco más difíciles de realizar. Personalmente, no me gustaría hacer una cama elevada o un mueble de campamento sin mi hacha a mano. Puedes contrarrestar esto llevando un cuchillo de cinturón más pesado, capaz de cortar y procesar madera más grande. Algunos ejemplos adecuados de este tipo de hoja serían el KA-BAR Becker BK2, el Fallkniven S1X o quizás el ESEE 6. Todos son buenos cuchillos para combinar con una sierra plegable.

¿Una multiherramienta en lugar de una navaja plegable?

Con tantas opciones disponibles hoy en día que Nessmuk no tenía, puede parecer una opción obvia sustituir la navaja plegable en favor de una multiherramienta como una Victorinox Swiss Army Knife, o quizás una Leatherman. Ambas son muy buenas alternativas, y las herramientas disponibles en ellas las convierten en alternativas increíblemente potentes y versátiles.

La Leatherman tiene algunas ventajas sobre la Victorinox SAK en mi opinión. Una de las ventajas es que sus hojas suelen ser de bloqueo, por lo que no se doblan en los dedos al utilizarlas. También he encontrado sus hojas de punta de clip, y la elección de acero (420HC) para ser mejor en la retención de un filo que el acero más suave utilizado por Victorinox. También creo que la sierra de una Leatherman es superior a la de la Victorinox SAK, y el lomo afilado de la misma la convierte en un increíble golpeador de varillas de hierro.

En mi opinión, la Leatherman, al no tener piezas de plástico, es una herramienta más resistente que la navaja suiza. La única herramienta que tiene la Victorinox que no tiene la Leatherman es el punzón. Creo que es una de las herramientas más infravaloradas y versátiles que puedes llevar al bosque contigo. Sirve para cualquier cosa, desde reparar y coser la mochila hasta hacer agujeros en la madera, raspar la madera grasa y golpear una varilla de hierro. Echa un vistazo a YouTube para ver la utilidad de esta herramienta por sí sola.

El debate entre Victorinox y Leatherman merece su propio artículo (del que tal vez me ocupe en el futuro), así que no entraré en él ahora. Lo que sí diré es que, sí hay muchas ventajas obvias al elegir llevar una multiherramienta en lugar de una hoja plegable tradicional. La única desventaja que se me ocurre es el hecho de que, debido a las opciones de las marcas de multiherramientas, tu elección de acero es algo limitada. Si deseas llevar una hoja plegable, la elección de la calidad del acero es infinita. Desde las navajas Kershaw de gama baja, hasta los cuchillos Chris Reeve Knives. Es decir, la elección del acero está únicamente tan limitada como tu presupuesto te lo permita.

Conclusión

En mi opinión, el Trío Nessmuk sigue siendo una base sólida para una combinación de herramientas. He pasado tiempo con este equipo y he visto que, por un lado, sí necesita una intervención moderna para hacerlo útil al leñador de hoy. Por otro lado, a pesar de esas pequeñas modificaciones, es fundamentalmente un gran punto de partida, sobre todo para un principiante que se pregunta qué tipo de herramientas debería llevar. Mi consejo es, como siempre, que investigues por tu cuenta. Prueba con combinaciones de herramientas, a ver qué te funciona. Puedo garantizar que evolucionará y cambiará con el tiempo para ti, a medida que tu trayectoria y tus hábitos cambien, así que no seas demasiado pretencioso con tus elecciones al principio. Disfruta de la diversión de probar cosas nuevas y de teorizar entre tus viajes sobre por qué una combinación puede funcionar mejor que otra. Todas las configuraciones tendrán sus ventajas y desventajas, así que sólo hay que estar abierto y dispuesto a ver alternativas e ideas. Con esta actitud y conocimientos seguro que no te alejas demasiado del camino. ¡Feliz trabajo, chicos!

Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.