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Gerber Principle vs ESEE Izula II | Versus por Padraig Croke

El Gerber Principle tiene ya unos años, pero no he visto a mucha gente utilizarlo. Me parece una gran opción como hoja secundaria. Así que pensamos, por qué no ponerla cara a cara con la que podría ser su competidora más directa... La probada ESEE Izula II, en mi opinión, una de las mejores hojas secundarias del mercado actual. Ambos cuchillos se fabrican en Estados Unidos, tienen un precio muy similar y son básicamente del mismo tamaño. Si estás eligiendo una hoja secundaria para complementar tu cuchillo de campamento más grande, ¿con cuál te quedas? Veamos con más detalle estas dos herramientas y cómo se comparan entre sí. Hay que tener en cuenta que estas comparaciones son subjetivas y están totalmente abiertas al debate. Si tienes una opinión diferente, házmelo saber.

Hojas secundarias

¿Hojas secundarias? Por el bien de este artículo, digamos que una hoja secundaria es un cuchillo que se supone que funciona junto a un cuchillo de campamento más grande. Por lo general, se lleva alrededor del cuello en el campamento, o tal vez en el lateral de la mochila cuando se está en movimiento. Las exigencias impuestas a estas herramientas, en teoría, no deberían ser tan extremas como para esperar que se batan, se doblen o se retuerzan de la misma manera que podríamos esperar que lo haga nuestro cuchillo principal. Eso no quiere decir que estos cuchillos no puedan hacer esas cosas. De hecho, he sometido a ambos a tareas bastante agotadoras, con grandes resultados. Puedes leer mi artículo detallado sobre mi experiencia con la ESEE Izula aquí. Entonces, ¿cuáles son los parámetros de comparación en este tipo de herramientas? Creo que es injusto hacerles pasar por tareas del tipo "1 opción de herramienta" como el batoning, el picado, la prueba de esfuerzo, porque sencillamente no están diseñadas para ello. Lo que se supone que deben ser, en mi opinión, es compactas y discretas, ligeras pero fuertes, lo suficientemente cómodas como para querer usarlas mucho, y lo suficientemente convenientes como para que las uses en lugar de tu cuchillo principal para las tareas básicas del campamento, como la preparación rápida de alimentos, el corte de cuerdas, la apertura de los envases de alimentos o la fabricación de algunas herramientas menores para el campamento.

El ESEE Izula II y el Gerber Principle

Opciones de acero

Las opciones de acero aquí son 1095 para el Izula y 420HC para el Principle. Según mi experiencia, el 1095, al ser un acero con alto contenido en carbono, es extremadamente sensible a la corrosión y a la oxidación puntual. ESEE ha tomado medidas para mitigar esto mediante el recubrimiento de polvo de sus cuchillos, y el Izula no es una excepción. No tengo un gran problema con el recubrimiento de polvo, sin embargo, para un cuchillo secundario de bushcraft, esto limita su utilidad, como ser capaz de golpear un yesquero. El uso de una hoja secundaria con un yesquero es muy común, y para mí es uno de los requisitos casi imprescindibles para una herramienta de este tipo. Dicho esto, me sigue encantando el 1095. Es simple, es fácil de mantener y afilar (a pesar del óxido puntual mencionado anteriormente) y mantiene bien el filo. Para un principiante, el 1095 es una gran elección.

Pasando al Principle, la elección del acero aquí es 420HC, un acero de gama baja con el que no he tenido ninguna experiencia antes de este cuchillo. Al ser inoxidable, definitivamente va a tener mejor aspecto después de un fin de semana de uso duro que el Izula (si has quitado el recubrimiento de polvo, que es lo que yo he hecho). Dejando de lado la estética, ¿se mantendrá el filo frente al 1095? Bueno, según mi experiencia, la respuesta corta sería no. Con estos dos cuchillos recién afilados, he comprobado que el Izula se mantiene afilado durante algo más de tiempo que el Principle. Intenté que las tareas fueran sencillas, pero fieles a los tipos de tareas que normalmente esperaría de una hoja secundaria. Como ya se ha dicho, esto incluía cortar madera (hacer palos de pluma), raspar corteza de abedul y abrir envases de alimentos. Para este último simplemente tomé un cartón, corté un poco y volví a tratar de hacer un palo de pluma. Aunque las diferencias no eran enormes, se notaban.

En mi opinión, el 1095 gana esta ronda.

Elección de materiales

Aparte del acero en sí, la elección del material va a jugar un papel muy importante en la calidad de una hoja. Esto se aplica no sólo a los materiales del mango, sino también a la funda y a la elección de los herrajes, como las tuercas y los tornillos que mantienen unida la hoja. Los materiales de estos dos cuchillos no son de alta gama, por lo que la naturaleza subjetiva de estas opiniones tiene que reducirse a cosas como el ajuste y el acabado, la durabilidad y la robustez en el tiempo. Como he mencionado anteriormente, el Izula ha estado conmigo durante años, sin literalmente ningún problema en cuanto al desgaste de la herramienta. Pero entremos en detalles.

Empezando por la elección del mango, en el Izula tenemos cachas de micarta de lona sujetas con tornillos tipo allen. Esto hace que sean fácilmente desmontables y sustituibles por otros materiales o colores si así lo deseas. El Principle viene con un mango de goma sobremoldeado que es bastante cómodo y cuenta con 3 "agujeros de amarre" en todo el mango. (Nunca ataría mi cuchillo a un palo, especialmente si fuera mi única herramienta de corte. Pero eso no viene al caso). En términos de utilidad pura y de calidad del material, en mi opinión, la micarta tiene un poco más de agarre, especialmente cuando está mojada, aunque diré que con el tiempo la micarta puede obstruirse ligeramente, reduciendo su agarre. Esto no es un gran problema si sólo limpias el cuchillo, pero la goma no sufre de esto. Pero aquí viene la pega... aparentemente el material del mango de goma del Principle empieza a deshacerse y a romperse. He leído más de un comentario en internet sobre esto. Y efectivamente, el mío también muestra signos de desgaste.

Después de las cachas, la funda es otro factor, tanto en la elección del material como en el ajuste/acabado. Tanto el Izula como el Principle vienen con fundas de plástico, pero ahí acaban las similitudes. Me encanta la funda que viene con el Izula. Es súper sólida, ajustada, compacta y sencilla, y permite múltiples opciones de montaje. Un simple clip en la parte trasera permite llevarla en el cinturón, así como agujeros útiles para el paracord. Opté por utilizar el agujero superior con un cordón de cuero como opción para llevar al cuello durante mucho tiempo. Sin embargo, descubrí que en esta orientación era un poco difícil desenfundar con una mano. Si te apetece cambiar de producto, te recomiendo encarecidamente que eches un vistazo a la funda Armatus para este cuchillo, ya que es aún más versátil y resistente que la original. La funda del Gerber Principle es una interesante combinación de cosas. Algunas cosas me gustan... otras no. En términos de versatilidad, es muy buena. Los diferentes accesorios que vienen con la funda hacen que sea muy fácil de llevar en una variedad de estilos. El estilo de transporte Scout, las correas MOLLE, el cinturón estándar, todos son posibles con el sistema, y los reemplazos son lo suficientemente fáciles de cambiar sobre la marcha. Diré que el cuchillo se mueve un poco en la funda y no estoy del todo seguro de la seguridad de mi cuchillo aquí. Parece que han intentado remediarlo con una correa de velcro alrededor del mango, lo cual es bastante justo. Hace el trabajo, pero tengo la sensación de que fue una solución de última hora, en lugar de una incorporación de diseño inicial. Y si perdieras el velcro, la seguridad del cuchillo estaría definitivamente en peligro.

Para mí, el ESEE Izula gana en la elección de materiales, así como en el ajuste y el acabado.

La funda del Gerber Principle es muy versátil

Ergonomía

No se puede negar la comodidad de estas dos herramientas en la mano. Como ya se ha dicho, he utilizado el Izula durante muchos años sin ningún problema en cuanto a puntos calientes o ampollas. El mango tiene una longitud suficiente para sujetar en un agarre completo y su extremo de pomo redondeado se asienta cómodamente contra mi pecho cuando lo uso para la palanca de pecho. Lo más cómodo del Izula para mí es el tope de dedo sobredimensionado en la hoja, que me permite apretar realmente el filo. Esto me da mucha seguridad y control, y el ribeteado del lomo lo facilita aún más. El Izula está muy por encima de su peso, y creo que gran parte de ello tiene que ver con la ergonomía, muy bien estudiada. Las cachas son lo suficientemente gruesas, aunque se agradecerían algunos milímetros más en todo el contorno. También pueden sentirse un poco cuadriculados a veces. En cuanto a la geometría del filo, siempre preferiré un filo scandi. El afilado de sable del Izula es perfectamente capaz, como se puede encontrar en cualquier cuchillo ESEE, y mi estilo de afilado ha hecho que el filo de mi Izula sea cada vez mejor con el tiempo, ya que se ha moldeado según mis preferencias. Sin embargo, creo que amaría aún más a mi Izula si tuviera un scandi.

Sobre el Gerber Principle, y sí... este cuchillo es absolutamente hermoso y cómodo en la mano. No importa el agarre o la orientación de la mano, el Principle lo hace todo. Gerber ha hecho claramente sus deberes aquí y se nota. La punta de caída es ágil y precisa. El lomo es afilado y muy útil con un yesquero. También me gusta mucho este filo scandi que le han puesto a esta hoja. Se adapta perfectamente a las tareas de bushcraft. Como se ha dicho, cualquier número de empuñaduras funciona muy bien y el plástico sobremoldeado es grueso y de buen agarre. La funda, aunque traquetea un poco, permite llevar esta hoja en tantas posiciones diferentes, que siempre es fácil encontrar un estilo que se adapte, haciendo que desenfundar con una mano sea muy fácil.

Por la sensación general y la comodidad, me decantaría por el Principle en este caso. Gerber ha dado en el clavo con la ergonomía.

Conclusión

Cuando algo está bien diseñado, como una app, una página web, una herramienta... lo que sea... las decisiones tomadas por los diseñadores son invisibles. Piensas: "pues claro que es así, ¿por qué iba a ser de otra manera?". Sólo cuando algo no funciona nos damos cuenta de las malas decisiones de diseño, y nuestras frustraciones salen a la luz. Hay muchos que defienden a muerte a los cuchillos Gerber, pero por alguna razón se quedan cortos para mí en aspectos que considero importantes. En lugar de centrarse en tonterías, me gustaría que simplificaran sus productos y se concentraran en crear algunas herramientas sencillas. Tanto el Principle, como la nueva hacha que han lanzado recientemente, sufren de este "problema", a la vez que se pierden algunas cuestiones fundamentales de diseño. Tal vez sean decisiones de marketing, no estoy seguro. Pero lo que ESEE nos muestra es que, con una sólida elección de materiales de buena calidad, la consideración del usuario final y el uso de las herramientas, y una confianza plena en su producto, se puede conseguir un cuchillo fiable y popular. Parece una solución obvia, pero aparentemente no lo es. Con la comodidad del Principle, junto con sus consideradas características como el lomo de 90 grados y el filo scandi, realmente pensé que tal vez el Izula podría ser destronado en la categoría de cuchillos secundarios. Pero parece que esta vez no. Hay demasiadas complicaciones con el cuchillo de Gerber que simplemente no están presentes en el ESEE. Una funda ruidosa, partes delicadas como el velcro y las inserciones de plástico y la posibilidad de que el material del mango se deshaga sin poder reemplazarlo, para mí el ESEE Izula II sigue siendo el mejor.

ESEE Izula II

Ventajas:

  • Elección de materiales de alta calidad para la hoja, la funda y las cachas
  • Garantía de por vida sin preguntas de ESEE
  • Opciones de transporte versátiles
  • Ergonómico y muy cómodo de usar
  • Amplia variedad de actualizaciones del mercado de accesorios
  • Cachas extraíbles

Desventajas:

  • El revestimiento de polvo puede ser más molesto que útil
  • Fuera de la caja, no es muy adecuado para el bushcraft con afilado de sable y sin espina
  • Más caro que el Pinciple
  • Gerber Principle

Ventajas:

  • Muy cómodo de sostener y utilizar
  • La columna vertebral afilada a 90 grados hace posible el uso del yesquero y las tareas de raspado
  • Opciones de transporte versátiles con componentes
  • El afilado escandinavo se adapta mejor a las tareas de tipo bushcraft
  • Fácil de afilar

Desventajas:

  • El cuchillo suena en la funda
  • Componentes delicados
  • La funda sobremoldeada no es muy resistente. Se rumorea que se desmorona
  • No hay actualizaciones del mercado de accesorios
  • Las cachas no son reemplazables ni extraíbles
Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.