¿Cuál es el mejor tipo de acero para cuchillos?

La discusión sobre cuál es "el mejor tipo de acero" para un cuchillo existe desde la aparición de los cuchillos de acero. En el fondo, "el mejor acero para cuchillos" no existe. Hay muchos tipos buenos de acero, muchos estilos diferentes de acero, pero estos no resultan adecuados por igual para todas las aplicaciones.

La pregunta: "¿cuál es el mejor acero?" es, en este sentido, básicamente igual a la pregunta: "¿cuál es el mejor coche?". Un Ferrari es un gran coche, pero llenarlo de equipaje mientras te preparas para unas vacaciones puede ser complicado. Por no hablar de conducirlo por una carretera arenosa y llena de baches en algún lugar en medio de la nada. Por el contrario, no llegarás muy lejos en un vehículo todoterreno 4x4 en la pista de Fórmula 1. Lo mismo se aplica a los tipos de acero.

¿Qué factores son importantes cuando se trata de un tipo de acero?

Un tipo de acero es siempre una aleación de diferentes elementos. Gracias a estos diferentes elementos se pueden mejorar las propiedades específicas. Sin embargo, siempre será un compromiso. Más de A significa menos de B. Más de B significa menos de C, etc.

Las diferentes cualidades a las que hay que prestar atención cuando se trata del acero son: la retención del filo, la dureza, la resistencia a la oxidación y la facilidad con la que se puede afilar. En realidad, no hay ningún tipo de acero que destaque en los cuatro aspectos.

¿Para qué vas a utilizar el cuchillo?

Por ello, la búsqueda del mejor tipo de acero comienza con la siguiente pregunta: "¿para qué vas a utilizar el cuchillo?". Y también piensa en lo que consideras importante cuando se trata de un tipo de acero. Cuando lo sepas puedes empezar a mirar los diferentes tipos de acero disponibles. Por ello, hemos enumerado un par de tipos y categorías específicas en función de su finalidad.

Tipos de acero para EDC

Para llevar tu cuchillo a diario, probablemente busques un acero que sea inoxidable, que conserve bien el filo y que no sea demasiado difícil de afilar. La dureza no juega realmente un papel importante cuando se abren cajas o se pela una manzana. Un par de tipos de acero populares para esta categoría son: CPM, S35VN, VG10, CPM S30V, Böhler M390, Böhler N690 o una de las otras docenas de tipos de acero. Una opción económica favorita es el acero 8Cr13MoV. Es un tipo de acero inoxidable que es fácil de afilar, aunque también es bastante resistente. Sin embargo, este tipo de acero no conserva tan bien su filo.

Por supuesto, hay un par de tipos de acero más exclusivos que son populares en esta categoría. En esta página hemos recopilado los cuchillos EDC fabricados con superacero.

Cuchillos de supervivencia y bushcraft

De un cuchillo robusto para exteriores se espera que no se rompa y que sea resistente. Además, hay que poder afilarlo sobre el terreno, y debe conservar bastante bien su afilado. Estamos hablando de cuchillos de supervivencia y bushcraft. La oxidación no es tan importante en este caso: si se mantiene correctamente y/o se aplica un revestimiento adecuado, se llegará lejos. Por esta razón, el acero al carbono del acero para herramientas se utiliza a menudo para estos fines. Piensa en: D2, 1095, CPM 3V, Sleipner, A2 u otro tipo de acero al carbono. A menudo son increíblemente resistentes y fáciles de afilar con medios limitados cuando se está en el campo.

Machetes

El acero al carbono simple se utiliza a menudo para los machetes. A menudo es más sencillo que el acero al carbono que se utiliza para los cuchillos fijos normales. Piensa en el acero al carbono 1055 o 65Mn. Y es que un machete no tiene que permanecer afilado, lo único que tiene que hacer es no romperse.

El tratamiento térmico del acero

Una observación importante es que un tipo de acero por sí solo no dice mucho. Más importante es el tratamiento térmico del acero. Un famoso dicho en el mundo de los cuchillos es, así: "el acero es el corazón de la hoja, pero el tratamiento térmico es el alma". No hemos podido averiguar a quién se le ocurrió este dicho, pero estamos totalmente de acuerdo.

Acabado y afilado

Además de los tratamientos térmicos, también hay que prestar atención al acabado de la hoja y al afilado. Un cuchillo mejorado con un acabado de lavado a la piedra (stonewashed) es intrínsecamente más resistente a la oxidación que un cuchillo arenado (sandblasted). En cuanto al afilado, es importante tener en cuenta que una hoja más fina no tiene que soportar tanta resistencia cuando se utiliza, lo que significa que la hoja también se ve menos afectada y puede permanecer afilada más tiempo. Al mismo tiempo, una hoja fina es más frágil que una hoja más gruesa. Así que menos resistente a la rotura.

Conclusión

Estos son un par de ejemplos y puntos de interés que puedes utilizar a la hora de elegir un nuevo cuchillo. Es importante saber que hemos basado nuestras conclusiones en las aplicaciones medias de estos tipos de acero. Siempre hay marcas y fabricantes que manejan su acero de manera un poco diferente para que destaque aún más en ciertos niveles.

Además, tus preferencias pueden diferir de las de los demás. Cada uno a lo suyo. Piensa, por ejemplo, en la categoría de cuchillos para exteriores. Puede que la sensibilidad al óxido no moleste a muchos, pero en un entorno marítimo, en la costa o en tu maletín de pesca puede ser complicado si ves que tu cuchillo se estropea debido al óxido. Aunque los tipos de acero actuales son mucho mejores que los producidos hace 20-30 años, no correrás ningún riesgo real. Sí, el tipo A se mantendrá más afilado durante más tiempo que el tipo B, pero ¿hasta qué punto son sustanciales las diferencias? A menudo se puede concluir que no es para tanto. Por ello, deberías obtener toda la información posible para saber qué necesitarás para tu situación. En nuestra página sobre el acero para cuchillos encontrarás más información sobre los tipos de acero para cuchillos.

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