Acero Böhler M390: ¿qué es y por qué es tan popular?

Böhler M390 es uno de los tipos de acero más populares del momento. Es alabado por su excelente retención del afilado. Pero, ¿de dónde viene esta superestrella del mundo del cuchillo? ¿Y por qué es tan popular el M390? ¡Knivesandtools lo explica!

¿De dónde viene Böhler M390?

El Böhler M390 procede de la fábrica Böhler Edelstahl GmbH & Co KG de Kapfenberg, Austria. Este fabricante produce tipos de acero increíblemente resistentes al desgaste. Los llamados "aceros especiales". Puede resultar sorprendente, pero casi todos los tipos de acero que conocemos hoy en día no se desarrollaron como acero para cuchillos. Muchos tipos de acero se desarrollaron para los rodamientos de bolas o las piezas de los motores a reacción. Lo mismo ocurre con el Böhler M390.

Aunque el M390 de Böhler es uno de los tipos de acero más populares y con mejores prestaciones del mercado, Böhler lo desarrolló para ser utilizado en moldes para la industria del moldeo por inyección. Cuando miras la ficha técnica de Böhler se puede ver que esto sigue figurando como propósito principal. El hecho de que también se pueda utilizar en cuchillos se considera un propósito alternativo.

Para estos moldes, el acero también debe ser extremadamente resistente al desgaste. Si se quiere poder sacar la misma forma de un molde unas 10.000 veces, no debería desgastarse entre la primera y la 10.000ª vez que se funde. Por ello, estos moldes se fabrican con tipos de acero de primera calidad.

Por tanto, no es tan sorprendente que el M390 se utilice como acero para moldes. Al fin y al cabo, el mercado industrial es mucho más grande. Böhler puede vender muchos más kilos de acero a esta industria que a la de los cuchillos, donde se trata de chapas relativamente pequeñas y ligeras.

¿Por qué es tan popular el Böhler M390?

Esta pregunta tiene una respuesta corta: la retención del afilado. El M390 es tan resistente al desgaste que también mantiene adecuadamente la forma del filo. Por ello, un cuchillo fabricado con acero M390 conservará su afilado durante mucho tiempo. Esto significa que no tienes que afilar tu cuchillo tan a menudo. No solo es genial porque afilar tu cuchillo lleva tiempo, sino también porque significa que tu cuchillo durará más. Y es que cuanto más a menudo afiles tu cuchillo, más rápido se desgastará. No es posible afilar una hoja en toda su altura: la hoja se volverá demasiado gruesa detrás del filo. Esto significa que no será tan fácil de usar.

¿Por qué el M390 es tan resistente al desgaste?

Para responder a esta pregunta tenemos que examinar la química y el proceso de producción de este acero. En primer lugar, la forma en que Böhler produce su M390. El M390 se produce según un proceso pulvimetalúrgico. Esto requiere una explicación.

Normalmente, un fabricante combina diferentes elementos en una aleación, vierte grandes bloques y los aplana para terminar con láminas que puedan ser utilizadas por los fabricantes de cuchillos. Böhler, sin embargo, sube de nivel. Tras juntar estos elementos, los introducen en una máquina de atomización por gas que rocía el acero fundido como una especie de difusor. El resultado es que la estructura se vuelve mucho más fina a nivel molecular.

Por supuesto, hay otros fabricantes que dominan este proceso. Por ejemplo, Crucible con el método CPM o Carpenter que lo ha llamado Micro Melt.

Después se puede comprobar la composición química del acero. Este es el aspecto del M390:

Carbono1.9
Cromo20.0
Molibdeno1.0
Tungsteno0.6
Vanadio4.0
Manganeso0.3
Silicon0.7

Podemos contarle mucho más sobre qué elemento se encarga de determinadas cualidades, y cómo una combinación de elementos específicos garantiza que acabe teniendo las excelentes cualidades del M390, pero preferimos hacerlo sencillo y limitarnos a mencionar las ventajas.

Ventajas del Böhler M390

Además de la retención del afilado, el M390 tiene otras buenas cualidades. Puede endurecerse hasta una dureza relativamente alta sin que se rompa rápidamente. Sin embargo, esto no significa que el M390 sea muy resistente. Esto significa que el M390, en comparación con otros tipos de acero, puede ser afilado un poco más fino.

El M390 también es relativamente inoxidable. Debido a la gran cantidad de cromo, el óxido no tendrá ninguna oportunidad. Especialmente cuando se compara con otros tipos de acero duro que son conocidos por su retención de afilado pero que aún pueden ser afectados por el óxido.

Desventajas del Böhler M390

Donde hay ventajas, también habrá desventajas. El M390, por ejemplo, es relativamente caro. En términos de precio de compra por kilo, pero también en términos de modificación. Resistente al desgaste, es decir, difícil de modificar. Por lo tanto, se necesita más tiempo para modificarlo, además las bandas de lijado también se desgastarán mucho más rápido. Por ello, un cuchillo fabricado con acero M390 suele ser más caro que otro fabricado con otro tipo de acero.

El M390 tampoco es tan fácil de afilar. Es decir: no llegarás muy lejos utilizando una simple piedra de Arkansas. M390 prefiere las piedras recubiertas de diamante o las opciones de cerámica. Preferiblemente bajo un ángulo muy fijo. El M390 tampoco es increíblemente resistente. Tampoco es frágil, pero hay que tenerlo en cuenta.

Propósitos perfectos de M390

El M390 destaca cuando se utiliza para cuchillos más pequeños. Piensa en navajas o cuchillos fijos más pequeños. Cuando se fabrica un cuchillo más grande se necesita un tipo de acero mucho más resistente, algo en lo que el M390 simplemente no destaca. Su hermano, el N690 es entonces una opción mucho mejor.

Tipos de acero que se asemejan a Böhler M390

A nivel químico hay un par de tipos de acero que se parecen mucho al M390. Por ejemplo, el CPM 20CV y el Carpenter CTS-204P. Los componentes y el proceso de producción son similares. Y si tenemos en cuenta todas las pruebas de corte que hemos realizado también podemos decir que, en términos de rendimiento, también son similares. ¿Es uno de estos tipos de acero mejor que el otro? No. Las diferencias son tan pequeñas que ningún simple mortal las notará.

Pero hay una trampa: el tratamiento térmico

Hasta ahora hemos hablado constantemente del tipo de acero y de su composición. Y, sin embargo, quizá no sea ésta la parte más importante. Está, por ejemplo, el tratamiento térmico. A veces se dice que el tipo de acero es el cuerpo, pero que el tratamiento térmico determina el alma del acero. Existen diferentes recetas para endurecer el mismo tipo de acero. Puede ocurrir, por ejemplo, que el M390 no conserve su filo tanto tiempo con algunos fabricantes, pero sea más duro y resistente a la corrosión. O que la competencia introduzca cuchillos con un M390 extremadamente resistente al desgaste que son más sensibles a la oxidación. ¿Son unos mejores que otros? Eso depende del propósito. Es una decisión. La versión más resistente rendirá mejor durante las tareas más exigentes. La versión más dura funcionará mejor si sólo tienes que prestar atención al desgaste y a la retención del filo.

Cuchillos con hoja de acero M390

¿Tienes curiosidad por el Böhler M390? Genial Hemos hecho una lista de todas las navajas y cuchillos fijos con una hoja hecha de M390.

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