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Reseña del experto del ESEE Izula: duradera, atractiva y muy funcional

El entusiasta del Bushcraft Padraig Croke ha estado utilizando el ESEE Izula durante muchos años. Es la persona perfecta para contarnos sus experiencias a largo plazo con el ESEE Izula en esta Reseña de Expertos.

Tengo el Izula II desde hace varios años y se ha convertido en una parte realmente sólida de mi equipo. Con un grosor de 4mm y un mango cómodo de 4 pulgadas, es mucho más cuchillo de lo que parece a primera vista. El Izula II fue mi primer cuchillo "no tradicional" de bushcraft. Habiendo tratado sólo con afilados scandi hasta ese momento, el Izula fue mi primera introducción a una hoja de afilado plano y en última instancia condujo a una historia de amor con ESEE Knives.

¿Por qué llevar una hoja adicional?

A menudo, al preparar el equipaje para un viaje o una excursión de un día, la elección de las herramientas se reduce al emparejamiento de ciertas combinaciones. Por ejemplo, si tuviera que llevar mi hoja Morakniv Garberg Carbon, un compañero perfecto para esto podría ser una simple hoja para tallar Mora 106, o mi Eldris, que es inoxidable. La pregunta que me hago es, ¿qué estoy duplicando aquí? ¿Hay alguna razón por la que elegiría llevar esta hoja en lugar de aquella, y qué pienso hacer cuando esté fuera? ¿Es una acampada basada en la artesanía, o sólo voy a ir de excursión y a comer algo? ¿A qué tipo de bosque voy y qué tipo de herramientas voy a necesitar para procesar la madera? Si estuviera en un bosque de coníferas, por ejemplo, tal vez no necesitaría una herramienta pesada para procesar la madera, como un hacha, ya que una sierra y un gran cuchillo de cintura serían más eficaces. Lo más probable es que mis pequeñas fuentes de yesca y leña en un bosque como ése se procesen a mano, recogiendo manojos de ramas resinosas del suelo del bosque o entre las ramas de los árboles. O si mi material es marginal... un poco de batoning y plumaje ligero. Llevar un cuchillo más grande en este caso tendría sentido, ya que la falta de un hacha podría limitar tus opciones, en caso de que necesites procesar algo más grande o partir troncos. Por otro lado, un bosque de hoja ancha estará formado por maderas más duras y densas que arderán mucho más tiempo, pero que requerirán herramientas más grandes para procesarlas, como una sierra de arco y un hacha o un hacha pequeña. En ese caso, llevar un hacha mitigaría la necesidad de llevar un cuchillo más grande.

Cuando se trata de llevar una hoja adicional o un "cuchillo de cuello", el ESEE Izula II ha entrado en mi equipo en casi todos los viajes desde que lo compré, hace unos dos años, y se ha convertido en una de mis herramientas más queridas. Combinado con un cuchillo más grande, como mi Fällkniven S1X o ESEE PR4, el Izula puede realmente hacer frente a las tareas más ágiles que se requieren de una hoja en el campo. El procesamiento de alimentos es un poco complicado, debido al grosor de la hoja, pero el golpeo de varillas de hierro, el entallado y la talla, y el corte de cordaje son tareas que asigno regularmente al Izula II. Por supuesto, todos amamos nuestros cuchillos de cinturón primarios, pero en realidad he descubierto que cuando llevo un cuchillo de cuello como el Izula II, a menudo es más que suficiente para hacer frente a las tareas básicas del campamento.

El Izula II en uso

Hay algunas razones por las que este cuchillo se encuentra en mi kit por encima de otros. En primer lugar, creo que la cantidad de acero disponible cuando se utiliza, es mucho más que otras hojas que he utilizado en el pasado. La hoja de 4 mm de grosor es una pequeña pieza de acero robusta, y el grueso rebordeado en el lomo da mucha compra disponible para la mano. Los mangos de micarta son otra razón por la que este cuchillo parece estar por encima de su peso. Ofrecen un agarre y control fantásticos, incluso con guantes, y la longitud extra, incluso comparada con el Izula original, hace que se sienta como un cuchillo real en la mano, y no como un juguete. A lo largo de los años de uso, los mangos de micarta (antes brillantes) de mi Izula han adquirido un aspecto oscuro y deslustrado, que personalmente me gusta mucho. En mi opinión, los cuchillos ESEE deben parecer usados... y no hay duda de que este ha adquirido su parte justa.

He oído que a la gente le gusta mucho forzar este cuchillo, incluso hasta hacer palos con él. En la práctica, sí, esto es totalmente posible, como se puede ver en las fotos. Dentro de lo razonable de lo que se esperaría de algo de este tamaño. Para mí es posible llevar el Izula conmigo en una excursión de domingo y procesar algo de combustible ligero para mi estufa de bolsillo para conseguir un brebaje. Sin embargo, me gustaría dar un consejo, y es que el golpear con un cuchillo tan pequeño puede llevar fácilmente a golpear los dedos accidentalmente... así que ten cuidado, si decides usarlo de esta manera. Un cuchillo de cuello o una hoja de compañía está ahí para tus tareas más intrincadas y simples, cuando el cuchillo de cinturón no necesita ser dibujado, o si tú eliges no llevar un cuchillo grande, cuando por ejemplo estás en una caminata mañanera, como se mencionó anteriormente. Teniendo esto en cuenta, la funcionalidad del Izula de la que estoy hablando aquí son tareas tales como el clavado de plumas, el golpeo de hierro, la realización de muescas y el procesamiento de combustible ligero, tareas en las que el Izula sobresale.

Modificaciones

Para mí hubo aspectos del cuchillo que sentí que podía modificar para que sirviera mejor como una herramienta útil para mis propias necesidades. Lo mejor del Izula, o de cualquier ESEE que haya tenido, es que realmente se sienten como herramientas de trabajo. Nunca he tenido miedo de forzar una hoja ESEE. O de hacer modificaciones en ella que, en la mayoría de los casos con cualquier otra empresa de cuchillos, anularían la garantía de la herramienta. De hecho, ESEE se enorgullece de su política de garantía "sin preguntas". Consulta esta publicación de su blog, donde hablan de algunas de las hojas que les han enviado y que han sido reemplazadas sin hacer preguntas.

El revestimiento de polvo y el lomo

Debido al hecho de que ESEE utiliza 1095, que es un acero de alto carbono, sus hojas siempre van a ser más susceptibles a los elementos en comparación con un acero inoxidable. El aire salado cerca del mar o las condiciones normales de humedad oxidarán el 1095 con bastante rapidez. La solución de ESEE para esto es un recubrimiento en polvo de alta calidad, que es un método perfectamente bueno para proteger el acero de estos problemas. También he escuchado que esto sirve para opacar el brillo o el reflejo de la hoja, particularmente útil para requerimientos de baja visibilidad, como para el personal militar.

Aunque vivo en Irlanda, que es famosa por su clima húmedo (no mienten), normalmente he sido lo suficientemente cuidadoso con mis cuchillos como para asegurarme de que estuvieran secos cuando los volvía a enfundar. La mejor práctica en el trabajo con cuchillos significa que, si tu cuchillo no está en tu mano, debe estar en su funda. La funda del Izula, es un polímero denso que no retiene el agua o la humedad como lo hace una funda de cuero, lo que hace que sea un entorno potencialmente húmedo donde vive el 90% de su vida. Salvo algunas excepciones, nunca se me ha oxidado una hoja, y por ello, he considerado que la hoja me sería más útil si pudiera utilizar el lomo para golpear una varilla de ferrocerio. Así que he quitado el revestimiento utilizando un spray de espuma para quitar la pintura y el epoxi. Esto dejó un color gris bastante involuntario pero atractivo a mi hoja, mientras que el número de serie y el logotipo siguen siendo visibles. Con el recubrimiento eliminado, encontré el lomo todavía inutilizable con una varilla de hierro. Por lo tanto, el siguiente paso en este proceso fue limar el lomo hasta un borde de 90 grados. Esto se hizo simplemente sujetando el cuchillo y eliminando una capa de metal con una lima. Con un poco de paciencia y trabajo, no pasó mucho tiempo antes de que mi Izula echara chispas. Debido al alto contenido de carbono del acero, también se podía sacar una chispa golpeándolo con un poco de pedernal si se quería.

Sustitución de la funda

Me encanta la funda que viene con el Izula. Es súper sólida, ajustada, compacta y sencilla, y permite múltiples opciones de montaje. Un simple clip en la parte trasera permite llevarla en el cinturón, así como agujeros que son útiles para el paracord. Yo opté por usar el agujero superior con un cordón de cuero como opción para llevarla al cuello durante mucho tiempo. Sin embargo, encontré que en esta orientación era un poco difícil desenfundar con una mano. Me cambié a una funda Armatus Carry, que, en mi opinión, son uno de los mejores fabricantes de fundas del mercado en este momento. Ofrecen una enorme gama de fundas de kydex plegadas para algunos de los modelos de cuchillos más populares que existen, y su gama parece estar creciendo. Elegí una de color naranja, ya que sentí que se prestaría a una alta visibilidad en el bosque, sobre todo porque las cachas Izula son muy neutrales en el color. La funda negra original hace que sea bastante difícil de detectar, si accidentalmente la dejas caer. La orientación de los broches de presión en los bucles de especificaciones militares hacen de esta una opción extremadamente robusta, y no hay manera de perderla, cuando se engancha a tu cinturón. Por lo general, me gusta llevar la funda cruzada, lo que permite un fácil acceso, y la forma permite un empuje del pulgar para liberar el cuchillo con una sola mano cuando se trabaja en el suelo del bosque. La adición del broche también me permite llevar mi Exotac o barra de hierro, por lo que es un pequeño paquete compacto de corte y combustión, todo en uno.

Resumen

Hay una razón por la que mi Izula ha permanecido mientras que muchas otras herramientas que he probado a lo largo de los años se han quedado en el camino. Es una hoja duradera, atractiva y muy funcional, que no cuesta casi nada en términos de peso en mi persona o en mi mochila. Por lo general, cabe en mi bolsa de objetos personales o en el bolsillo superior de mi mochila y la dejo allí hasta que la necesito. Aquí en Irlanda, la gente no tiende a llevar cuchillos EDC, pero si tuviera que llevarlos, creo que el Izula sería un sólido contendiente. Es ligero y discreto.

Puedes conseguir una hoja alternativa más barata, como la Morakniv Eldris, que te servirá perfectamente. Personalmente, creo que la Izula es un poco más de cuchillo para tu dinero. Es más grueso, más robusto y se siente como una verdadera herramienta full-tang en la mano. El drop point y los mangos hacen que sea una pequeña opción equilibrada, con un fantástico agarre e indexación, no hay nada que no confiaría a mi Izula. Además, combinado con la garantía sin preguntas de ESEE y una funda Armatus Carry, no tendrás que preocuparte por si te deja tirado cuando más lo necesitas. Sencillamente, una herramienta fantástica para tener en tu kit.

En una nota final, una de las principales razones por las que casi siempre llevo esta hoja, es que estéticamente esta hoja simplemente se ve hermosa. El diseño robusto de una hoja clásica de ESEE, el agujero de cordón de gran tamaño en la parte posterior diseñado para un mosquetón, el jimping grueso y la caída de la hoja. ¡Es simplemente divertido de usar! Podría decirse que a veces se descuida esto o no se habla de ello en los artículos sobre cuchillos, en los que racionalizamos y fetichizamos los números (yo incluido). Pero cuando estás utilizando las herramientas o el equipo, ¿piensas realmente en el hecho de que está hecho de 1095? En algunos casos sí, y una hoja de carbono tiene muchas ventajas. Lo que quiero decir es que creo que uno de los factores más importantes a la hora de elegir las herramientas que se conservan o se venden es el factor de disfrute. Quieres usarla, y quieres salir a la calle para tener una excusa para usarla. Para mí la ESEE Izula tiene ese efecto.

Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.

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