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KA-BAR Becker BK2 Opinión del experto | Un enfoque diferente

Un enfoque diferente

Siempre he sido partidario de tener las herramientas adecuadas para el trabajo. Si tengo que partir madera, uso un hacha. Si quiero tallar una cuchara, uso un cuchillo para tallar cucharas. Por eso, el cuchillo que llevo en la cadera no suele ser más largo que 4 pulgadas, con una anchura relativamente fina, y hasta ahora no he tenido necesidad de nada más grande.

Sin embargo, muchos de mis compañeros prefieren llevar una opción de una sola herramienta y saber y confiar en que el cuchillo que llevan en el cinturón va a estar ahí para cualquier cosa que puedan necesitar. Ya sea cortando la comida de la noche o arando troncos de pino nudosos.

Siempre he tenido curiosidad por saber cómo funcionaría esto en la práctica, así que decidí deshacerme del rollo de herramientas, y probar a usar una sola herramienta para todas mis tareas al aire libre durante un tiempo, y no hay ningún cuchillo que pueda pensar que sea más adecuado para este experimento, que el KA BAR Becker BK2.

Un cuchillo de "supervivencia" en un mundo de Bushcraft

Todo el mundo conoce este cuchillo. De hecho, creo que es uno de los cuchillos más vendidos en el sitio web de Knivesandtools; y realmente no necesita presentación. Hay decenas de reseñas y foros al respecto.

He visto a este pobre cuchillo pasar por más situaciones de mal uso y abuso que cualquier otro cuchillo que exista. Se ha utilizado para hacer palanca en las puertas, para martillar un árbol y usarlo como escalera, para rebanar viejas estufas de gas, para atravesar clavos de hierro oxidados e incluso bloques de hormigón. Lo que sea, estoy seguro de que se ha probado, y el consenso es siempre el mismo... este tanque de acero es duro como una piedra.

Así que, dicho esto, quería probar este cuchillo basándome en mi propia experiencia, y en lo que busco en un cuchillo. Está muy bien ver la increíble capacidad de estos cuchillos para destruir cosas, pero viniendo de un contexto de bushcraft, más que de un contexto de supervivencia hardcore, nunca he necesitado mi cuchillo para abrir la puerta de un Humvee. Quería ver si un cuchillo como este podría ser una opción para los tipos de escenarios en los que normalmente me encuentro cuando estoy en el bosque. Tareas que a veces requieren un mayor grado de precisión del que hasta ahora había visto realizar al cuchillo BK2.

Materiales

El precio, los materiales y el ajuste de este cuchillo, para mí al menos, se prestan a una especie de "herramienta de hombre de trabajo" sobre el BK2. Da la sensación de que puedes cortarlo y cambiarlo según tus necesidades, y no se siente precioso, lo cual es bueno, porque acabé teniendo que hacer algunas modificaciones propias para adaptarlo a mis necesidades, pero ya llegaremos a eso más tarde.

El acero es un Cro-Van 1095 con recubrimiento de polvo y un filo de fábrica de 20 grados. Cro-Van, un acero también utilizado por Bark River Knives, se dice que tiene una ventaja sobre el 1095 normal, mejorando la retención del filo y la dureza con la introducción de Cromo y Vanadio.

Las sencillas cachas no son nada del otro mundo, excepto por el hecho de que son extremadamente cómodas. Construidas con plástico moldeado Ultramid®, simplemente hacen el trabajo, y lo hacen bien. Una observación interesante que noté mientras me introducía a los cuchillos Becker, fue que las cachas tienen exactamente la misma forma y diseño en la mayoría de su gama. Esto, de nuevo, se presta a ese tipo de sensación de hombre trabajador, sin tonterías, respecto a estas hojas. La función antes que la forma. No es de extrañar que el lema de Ethan Becker sea "Los cuchillos Becker sirven para vivir", y al escucharle hablar sobre su ética, ha dicho: "básicamente, por lo que siempre he querido que mis cuchillos sean conocidos... es por ser extremadamente útiles... y eso incluye ser cómodos de usar".

Cortar, procesar y manipular

No hay duda de que el BK2 es una pieza de gran importancia. Con un grosor de 6,3 mm y un peso total de 453 gramos, es, con diferencia, el cuchillo más voluminoso que he utilizado personalmente durante más de 2 minutos antes de devolverlo horrorizado a su respectivo propietario. Dicho esto, en poco tiempo, el equilibrio y la ergonomía empezaron a hacerse evidentes con el BK2, y me di cuenta de que estaba disfrutando mucho de su rendimiento.

Una herramienta de corte

Teniendo en cuenta que se supone que esto es una herramienta única, y que no tengo una sierra o un hacha en este escenario, podría transformar un tronco en leña utilizable. En situaciones en las que el suelo del bosque está empapado por la lluvia (como era el caso este día) tienes dos opciones en cuanto al material para el fuego. O bien encuentras madera muerta que está fuera del suelo del bosque, o bien se parten y procesan los troncos en sus partes más pequeñas para poder acceder a la madera seca de su interior. Encontré un haya recién derribada y empecé a cortar.

Nota: La madera verde no es una buena opción como leña, ya que arderá con humo y desprenderá relativamente poco calor, porque toda la energía producida por el fuego será absorbida en el secado de la humedad de la madera, en lugar de quemar el combustible. Pero para los fines de esta demostración he utilizado este tronco de haya verde.

En esta tarea, el BK2 tuvo un rendimiento brillante. La distribución del peso en la hoja es tal que su uso como picador permite guiar una cantidad importante de peso hacia la picada. La forma del dorso de las cachas permite que la posición de la mano se asiente cómodamente, y realmente se siente como un movimiento muy natural. Si soy honesto, picar con un cuchillo de forma tan extensa es definitivamente algo nuevo para mí, pero después de un tiempo de usar este cuchillo, me encontré acudiendo de forma natural a esta opción como medio para eliminar la madera al realizar otras tareas. La realidad es que un cuchillo nunca va a superar a una herramienta específicamente diseñada para este trabajo, un hacha. Pero si esto fuera todo lo que tengo, es absolutamente posible, y cómodo realizar esta tarea durante un período bastante largo, y mi mano nunca se cansó ni se resintió. A pesar de todo. Si tuviera que mejorar la capacidad de los cuchillos aquí, posiblemente elevaría el ángulo del filo de corte de los 20 grados de fábrica a unos 25 grados. Así que esto se añadió a mi lista de modificaciones.

Una herramienta para procesar

Después de procesar un trozo de este tronco, me puse a dividirlo aún más para hacerlo utilizable para una fogata. Esto incluía batir, apalancar y emplumar la madera. El BK2 no tuvo ningún problema con ninguna de estas tareas. Yo no iba con cuidado con la hoja, habiendo hecho una porra improvisada, la golpeaba en todos los sentidos a través de los nudos y hacía palanca en el tronco. Hay que tener en cuenta que, según la garantía de KA BAR Becker, el golpeo se considera un mal uso de la herramienta, por lo que si se rompe la hoja haciendo esto, entonces puedes tener problemas para conseguir la garantía de la hoja. Pero creo que tendrías que estar haciendo algo bastante escandaloso para romper esta pieza de acero.

A continuación, probé el emplumado para conseguir un material muy fino que atrapara la llama. Con esto, el BK2 fue igualmente excepcional. El filo de 20 grados entrando en juego con estos movimientos de corte hizo que no tuviera ningún problema para conseguir rizos finos, incluso después del abuso que acababa de sufrir con la porra.

Una herramienta de artesanía

Podría decirse que el BK2 tuvo problemas aquí. La fabricación de una simple pica de tienda de campaña requiere una serie de técnicas. Corte, cortes de empuje y algunas tareas de entallado más detalladas. Con la cara y el vientre de esta hoja simplemente siendo tan grande, 43mm en su punto más ancho, simplemente no está hecha para trabajar la madera. ¡Todo sea dicho! Te hará el trabajo, y la punta de forma drop point es bastante cómoda para los cortes de empuje y los detalles más finos. Para las tareas básicas de artesanía en el campamento, el BK2 no te defraudará. Sin embargo, creo que una hoja simple de estilo scandi bushcraft siempre va a ser más apropiada cuando se trata de este tipo de tareas.

Nota sobre la funda

Una de las cosas que quería probar cuando me dieron este cuchillo, era cómo una funda de Armatus Carry se comportaba respecto a la de serie, y si vale la pena o no el dinero para mejorarla. En primer lugar, diré que la funda de serie está absolutamente bien, y sin duda servirá para su propósito. No obstante, con opciones de diseño de mayor calidad, estética y acabado de fabricación, creo que la funda Armatus es la opción superior en este caso, y mejora enormemente la funcionalidad y el disfrute de usar el BK2.

Esto no es sorprendente, teniendo en cuenta que Armatus Carry se dedica exclusivamente a crear fundas increíbles, y creo que se puede perdonar a KA BAR por perder esta ronda.

La principal diferencia entre las dos es el hecho de que la funda Armatus BK2 está hecha de una sola pieza de kydex doblada, en lugar de un sistema de dos piezas atornilladas como la de serie. Esto significa que el cuchillo se asienta muy bien y no se mueve, y tirando / empujando el cuchillo libremente no verás dos piezas separarse ligeramente, como sucede con la funda que viene de serie. La rampa para el pulgar en la funda Armatus se siente más satisfactoria también, las consideraciones estéticas son una ventaja.

Los bucles blandos "pull the dot" de mil-spec son muy resistentes. Los encontré un poco rígidos al principio, y me costó un poco acostumbrarme a la mecánica del sistema, pero una vez que lo hice, me funcionaron de maravilla. No hay manera de que este cuchillo salga de tu cinturón a menos que lo quieras.

Sin embargo, tuve dos pequeños problemas con la funda, a pesar de todos sus aspectos positivos. En primer lugar, los bucles suaves son demasiado cortos para enrollar el cuchillo de forma segura alrededor de la funda y permitir que se lleve en una orientación Scout, como se ve con la mayoría de sus fundas, por lo que realmente la única opción de transporte aquí es con un dangler. Teniendo en cuenta que la funda BK2 es una de las más grandes que hacen, esto es comprensible, pero confío en que en el futuro haya una opción para bucles blandos más largos. El segundo problema es simplemente que el logotipo de vinilo se desprendió de la funda después de haber estado en la lluvia. Esto es algo puramente estético, y no tiene ningún efecto sobre el rendimiento de la funda, pero vale la pena señalarlo aquí.

Dicho esto, es una funda absolutamente increíble y la utilizaré en el futuro para el resto de mis cuchillos. Si vas a comprar un BK2, definitivamente te recomiendo que añadas esta funda a tu lista. ¡Pero volvamos al cuchillo!

¿Adecuado para el propósito?

Después de usar el BK2 durante un tiempo, tomé nota de algunas cosas que quería modificar para que fuera una herramienta realmente útil para mis necesidades al aire libre.

Un lomo de cuchillo utilizable para la producción de chispas.

Existen diversas opiniones sobre las hojas con recubrimiento de polvo. Algunas personas disfrutan de la seguridad de que su hoja no se va a oxidar, siempre y cuando el recubrimiento esté ahí. Personalmente, he descubierto que dan más problemas de lo que valen. Es comprensible que en ciertas situaciones esto sea inevitable, pero el mantenimiento básico de una hoja de carbono suele ser suficiente para evitar que se destruya por los elementos. El pavonado en frío o en caliente es una opción más versátil, y cualquier punto de oxidación superficial aquí o allá puede ser rápidamente lijado. Con el tiempo, una hoja de carbono formará de forma natural su propia pátina, lo que ayuda a su resistencia a la corrosión.

El revestimiento de polvo también anula por completo la capacidad de las hojas para captar una chispa, ya sea con una varilla de ferrocerio o con una viruta de sílex o hierro. Cuando recibí este cuchillo quité una parte del revestimiento para ver si captaba una chispa, pero el lomo es ligeramente redondeado así que seguía siendo inútil para esto. Decidí entonces quitar completamente el revestimiento de la hoja, y limar el lomo para que quedara en un ángulo agudo de 90 grados. A continuación, apliqué un pavonado en frío a la hoja para mantener una capa protectora contra la corrosión, permitiendo su uso junto con una varilla de hierro.

Reperfilado del bisel secundario

Cabe señalar aquí que la elección de modificar el ángulo de corte de esta hoja fue una decisión puramente preferente. El BK2 es una herramienta de corte extremadamente buena nada más sacarla de la caja, pero con un filo de fábrica de 20 grados, se podría discutir que es más adecuado para las hojas que se utilizan para rebanar y procesar la caza. Un ángulo de 25 grados se presta a una elección más robusta y eficaz para mis propias necesidades, que serían principalmente el procesamiento de la madera y la eliminación de material.

Revisar las tareas

Después de hacer estas modificaciones, decidí ver si podía producir un juego de taladro de arco para mí, que procesé a partir de un gran trozo de sauce.

Esta tarea implicaba casi todo lo mismo que la vez anterior; cortar un trozo pequeño de un tronco grande, dividirlo y luego elaborar algunos artículos más pequeños. A estas alturas me estaba sintiendo bastante cómodo sabiendo lo que el BK2 podía lograr, y no me sorprendió que no tuviera problemas para hacer el trabajo. De un tronco a una brasa, utilizando únicamente una herramienta. Era la primera vez que lo hacía, y eso consolidó mi confianza en esta herramienta, sabiendo que podía confiar en ella.

Conclusión

No existe el cuchillo perfecto. Las necesidades y usos de cada persona para su hoja varían, y se necesita tiempo y experiencia para encontrar algo que satisfaga sus necesidades. Entré en este experimento sintiéndome cómodo al saber que una configuración que usaría típicamente en el bosque tenía herramientas para picar, aserrar, tallar y procesar, y claro, nunca se debe esperar que el BK2 supere a la herramienta para el trabajo en cualquiera de estas tareas.

Dicho esto, al tener solamente el cuchillo conmigo, me vi obligado a pensar de otra manera. En cierto modo, me dio más confianza que si llevara una serie de herramientas, empleando un cierto tipo de mentalidad adaptativa que hizo que mi relación con esta herramienta fuera un poco más estrecha que si fuera únicamente alguna de las herramientas a mano.

Utilizándolo exclusivamente, descubrí, cada vez más, que podía adivinar y sentir cómo manejaría ciertas tareas o ángulos. Incluso si vuelvo a mi rollo de herramientas, después del BK2, ciertamente esperaré más de mi cuchillo de cinturón, sea cual sea ese cuchillo. Es simplemente una excelente opción, y si me dejaran caer de un avión con una herramienta atada a mi cadera, me vendría mejor tener un KA-BAR BK2 a mi lado.

Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.

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