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Fiskars Norden N7 | Reseña del experto Padraig Croke

El hacha es una de las herramientas más antiguas de la humanidad. Llevamos miles de años afilando piedras, y alrededor del año 6000 a.C. empezamos a añadir un mango para aumentar la potencia de corte. Nuestros antepasados humanos utilizaban estos utensilios para desenterrar raíces, cortar madera y descuartizar animales, así como para la guerra. Un par de miles de años más tarde, el hacha sigue siendo una herramienta vital y firme en la historia del ser humano. Para algunas culturas (los vikingos en particular), el hacha es incluso una parte integral de su patrimonio y cultura nacionales, y desempeña un papel vital en la narración histórica de su ascendencia.

El hacha moderna, tal y como la conocemos hoy, entró en pleno vigor durante la era industrial, y con ella llegó una oleada de consumidores y empresas que utilizaban el hacha para la silvicultura a gran escala con el fin de satisfacer la necesidad de madera en la construcción de nuestros pueblos y ciudades en constante expansión. Las hachas se estandarizaron, se produjeron en masa y se construyeron para cumplir con las exigencias de la industria.

Para el hombre de campo moderno de hoy en día, es una herramienta absolutamente esencial. Venerada y convertida en fetiche, así como utilizada y trabajada, la humilde hacha es tan útil hoy como lo fue para nuestros antepasados hace 10 mil años.

Volviendo a sus raíces

Según la empresa, el diseño de la colección Norden encarna la larga herencia artesanal de Fiskars en materia de hachas, una tradición que se remonta al siglo XVII. Fiskars lleva mucho tiempo en el mercado y sabe lo que hace cuando se trata de fabricar herramientas. Desde herramientas de jardinería, pasando por artesanía y, por supuesto, hachas, se han consolidado como una empresa dedicada a producir herramientas de calidad asequibles para todo el mundo.

La actual gama de hachas Fiskars es muy respetada y de confianza por derecho propio, encontrando su hogar principalmente entre los aficionados a las hachas de acero como las Estwings y las modernas Husqvarnas, y la colección X ha sido un elemento básico para la gente que quiere herramientas para trabajar y procesar la madera "nada del otro mundo"

Sin embargo, al apartarse de su estilo característico con esta nueva gama, el galardonado diseño opta por incorporar un mango de nogal americano en lugar de la habitual fibra hueca, lo que confiere a la Norden un bello aspecto de encuentro entre lo tradicional y lo moderno. ¿Cómo se siente?

El mango

El mango está construido en dos partes. El primer 1/3 de la cabeza del hacha hacia abajo es el mismo molde FiberComp duradero característico de Fiskars. Moldeado sobre la propia cabeza, se siente sólido como una roca. Fiskars afirma que este material es prácticamente irrompible, y una rápida búsqueda en Google parece confirmar esta afirmación además de algunos ejemplos extremos en los que han entrado en contacto con maquinaria industrial o en frío extremo.

Los últimos 2/3 son una revelación total para Fiskars. Han optado por un mango de nogal americano. Combinando un diseño premiado con una nueva tecnología, Fiskars ha realizado una conexión mediante la fundición en poliamida FiberComp. Esta es una característica distintiva del Norden y realmente lo hace destacar entre la multitud. Sinceramente, es una maravilla, pero me ha hecho preguntarme por qué han optado por este atrevido movimiento de combinar su propia firma con un toque de lacado mate Hickory de la vieja escuela.

Una parte de mí sospecha que se trata de un intento de aprovechar los mercados al aire libre para los amantes del hacha más tradicional. Los leñadores. Parece que no han hecho ningún cambio en la forma de la cabeza del hacha, asemejándola a su actual hacha X7. Hace un gran trabajo para lo que está destinada... dividir, pero veremos eso con más detalle más adelante. El grano es recto, y el perfil extra grueso en el pomo del mango proporciona un manejo excepcionalmente cómodo cuando se balancea, y permite un espacio decente entre los dedos y el tronco cuando se parte en posición arrodillada. No hay nudillos pellizcados aquí.

Tengo algunas pequeñas observaciones sobre el mango que vale la pena señalar aquí. En primer lugar, lo encontré un poco demasiado grueso para un hacha de guerra de una sola mano. Es tal que no puedo conseguir una compra totalmente completa alrededor de ella como esperaría de cualquier hacha de este tamaño que he utilizado en el pasado. Esto se compensa con el oleaje del final, como ya se ha dicho. En segundo lugar, y esto es puramente especulativo, me preocuparía cómo podría reemplazar el eje de esta hacha, en caso de que la madera se me partiera. Tal vez por eso han optado por hacerla un poco más gruesa que la media, o tal vez su anchura se deba a que la línea de producción de Fiskars ya está preparada para esta anchura específica. Pero, sinceramente, son únicamente suposiciones. Es cierto que la mayoría de los ejes se parten más cerca del extremo de corte de un hacha debido a los golpes excesivos, mientras que esta poliamida "prácticamente irrompible" existe en la hacha Norden.

Me imagino que esto estaría bien cubierto en su garantía, en caso de que el extremo de nogal se rompiera en el usuario, pero son cosas que vale la pena preguntar. En el caso de que se rompa el mango del hacha en un hacha tradicional, cualquier leñador debería poder sustituirlo sobre la marcha en una situación de emergencia.

Retención de bordes y calidad del acero

Sin duda, la calidad del acero al carbono de esta hacha es excepcional. Se trata de un doble endurecimiento, un tratamiento en el que la cabeza se somete a dos operaciones completas de endurecimiento, o a una primera fase de recocido seguida de una fase de endurecimiento. Generalmente se realiza a la misma temperatura para afinar el tamaño de grano del acero después de un primer tratamiento largo de austenización (endurecimiento). En términos técnicos, esto significa un tamaño de grano y una microestructura refinados del núcleo, crecidos durante una larga duración a alta temperatura y que reducen los niveles de distorsión dentro de la estructura de los aceros. También ajusta con mayor precisión la dureza del núcleo del acero. En términos básicos, el hacha Norden es dura.

Vino bastante afilada fuera de la caja, más que suficiente para cualquier división y corte, y yo estaba un poco receloso de tratar de afilar esta hacha después de leer sobre sus elogios de doble endurecimiento. Sin embargo, prefiero que mis hachas tengan un filo que sobresalga, una preferencia que surge del uso de mis hachas para la talla fina y la artesanía. Basta con pasar el filo por mi piedra de afilar Skerper Arkansas Stone, y el filo de esta hoja será excepcional. En los dos meses que llevo usando esta hacha no la he vuelto a afilar. Todos los robles y hayas curados a los que lo he sometido hasta ahora parecen haber tenido poco efecto en el filo, y no nada más que mencionar. Casi, pero no del todo, el hecho es que el acero y la geometría del filo de la Norden son muy, muy buenos.

La idea errónea de la caída

Algo que puede desanimar a la gente, o disuadirla de comprar un hacha Fiskars, es el hecho de que el acero es forjado por caída. Para el aspecto tradicional del hacha tiene que ser una cabeza forjada a mano. Definitivamente habría estado en ese campo antes de usar el hacha Norden. Mi experiencia con las hachas forjadas por caída había sido, hasta este momento, con hachas más baratas compradas en ferreterías. Pero la Norden (y un poco de investigación documental) me ha convencido de lo contrario. En realidad, es bastante liberador saber que mis nociones preexistentes para la elección de herramientas se han abierto a un nuevo conjunto de posibilidades.

Estéticamente, sí, no se puede negar que el aspecto de un hacha forjada a mano es mucho más bonito que el de una forjada por caída, y hay algunas marcas de producción a lo largo de la parte superior de esta cabeza de hacha que no son particularmente agradables a la vista debido al sistema de troquel cerrado utilizado para producirla.

Sin embargo... Ahí se acaban las desventajas. De hecho, tanto si se ha forjado a mano, (que utiliza un sistema de troquel abierto en el que el acero pasa por una serie de trifámeros hasta que se consigue la forma) como si se ha forjado por caída, (un sistema de impresión de troquel cerrado en el que la forma se consigue más rápidamente) no tendrá ninguna indicación de la calidad de la herramienta. La calidad del acero y los detalles de producción son importantes. Algunos pueden incluso argumentar que con un troquel cerrado la calidad del metal mejora, debido al mayor peso del martillo mecanizado, que provoca una mejor distorsión dentro de las capas del metal, haciéndolo más fuerte. Creo que es más caro comprar y hacer funcionar un sistema de troquelado cerrado que tener varios martillos de disparo diferentes. Probablemente por ello, únicamente las empresas de producción a gran escala, como Fiskars, pueden fabricar sus hachas de este modo.

Funda

La funda de plástico, un estándar en todas las hachas Fiskars, es una solución perfecta para mantener la Norden protegida y segura cuando no se utiliza, y está a la altura de esa sensibilidad finlandesa de practicidad sin tonterías.

Habiendo estado acostumbrado a las fundas de cuero en cualquiera de mis otras hachas, admitiré que en las primeras impresiones no estaba particularmente animado por esto. Sin embargo, me he dado cuenta de que es una buena manera no sólo de proteger el hacha, sino también de llevarla. El bucle en la parte superior sirve perfectamente como un asa de agarre para quitarla del lado de mi mochila, e incluso cuando llevo guantes es lo suficientemente gruesa para una amplia compra. También hay un bucle que se adaptaría a un mosquetón si quisieras colgarlo de tu cinturón o del suelo. El hacha está asegurada en su lugar por un robusto cierre en la culata de la cabeza del hacha. De nuevo, muy fácil de usar con guantes. Es una solución sencilla, bien construida y práctica para una funda de hacha y no tengo ningún problema con ella.

Rendimiento

Como ya he dicho, mis usos de un hacha en el último par de años han sido principalmente para la talla y el trabajo de artesanía, y he estado utilizando un hacha para vida silvestre Gransfors y un hacha de sloyd Hans Karlsson predominantemente. Es cierto que la comparación de esta última con la Norden no es igual, ya que ambas están construidas con propósitos diferentes, pero la falta de barba en la Norden fue algo que realmente eché de menos. El ángulo y la forma de las puntas se asemeja más a lo que se puede encontrar en un hacha de corte tradicional, y esto reduce drásticamente la capacidad de ahogarse detrás del filo de corte para las tareas más finas como el plumado, o para añadir presión detrás del filo para los cortes de empuje. Por supuesto, puedes conseguirlo sujetando la parte posterior de la cabeza del hacha con una presión hacia abajo. Tal vez sea una crítica dura por mi parte, ya que soy consciente de que esto va más allá de la intención del diseño de Nordens, pero vale la pena señalarlo aquí, ya que creo que esto es a menudo un factor para la gente a la hora de elegir un hacha para las tareas de bushcraft y artesanía. Esto no quiere decir que el filo mismo sea incapaz de realizar estas tareas. Ni mucho menos. Pero desde un punto de vista ergonómico, esto es algo que personalmente busco.

Donde esta hacha sobresale totalmente es en la división y fabricación de leña. Con un peso total de casi 800g supera en 200g a un hacha de vida silvestre Gransfors. Está extremadamente bien equilibrada, con una gran cantidad de peso distribuido donde se necesita, y hace que el balanceo de la Norden se sienta como si estuvieras usando un bate de béisbol.

La cuña de la Norden es un filo fino y ancho de estilo scandi. Esto proporciona un corte limpio en todo momento, y la hoja recubierta de PTFE evita que se atasque y permite un corte profundo. Las mejillas del hacha se hinchan más allá de la envoltura de poliamida, de manera que la cuña nunca se encuentra con ella al atravesar un tronco, lo que permite un viaje suave hasta el final.

Intenté llevarla más allá de sus propósitos, usándola como una cuña mientras golpeaba la parte de atrás a través de un tronco de cerezo silvestre de 10 pulgadas de grosor... y sí, funcionó... y funcionó bien, partiendo el tronco por la mitad en poco tiempo. Como he mencionado antes, el oleaje extra en el extremo de los ejes significa que cuando estás partiendo sujetando el tronco y el hacha juntos, hay mucho espacio para tu mano, y combinado con la excepcional distribución del peso hacia arriba, puedes balancearte con una fuerza extremadamente poderosa hacia abajo concentrada en el lugar exacto donde se supone que debe estar. Este hacha está muy por encima de su clase de peso, y siempre me sentí cómodo empujándolo más allá.

También es una fantástica picadora. El filo de 30 grados permite eliminar una gran cantidad de material con cada golpe, como comprobé al cortar un tronco de roble curado para la hoguera. En cuanto a las prestaciones, se codea fácilmente con sus contemporáneas de tamaño similar en los rangos de precios más altos. Un hacha como esta está pensada principalmente para ser utilizada como una pequeña cortadora de troncos y leña, pero si tiene que cortar, lo hará tan bien como cabría esperar de cualquier hacha de este tamaño.

Resumen

Sinceramente, por el rango de precios de estas hachas, estás adquiriendo una herramienta fantástica que no dudo que te durará años. He intentado evitar esta comparación, pero las compararía con los cuchillos Morakniv, en el sentido de que no son lujosos ni preciosos. Son herramientas que utilizan materiales y acero de excelente calidad, y se mantienen fieles a su reputación de hacer el trabajo. Este movimiento hacia la combinación de materiales naturales con innovaciones modernas es algo que confío en que Fiskars haga más en el futuro, y quizás incluso amplíe la gama Norden (actualmente tres modelos) a hachas más especializadas, como las de carpintería y las de tallado.

¿Es una reliquia? Probablemente no. Pero si necesitas un cortador y un divisor fiables para tus viajes de campamento, te vendrá bien tener una de estas bellezas en tu caja de herramientas. Confío en pasar muchos años con esta hacha en el futuro, eligiéndola cuando tenga que hacer esa agonizante elección de qué herramienta llevar antes de hacer una escapada al bosque.

Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.

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