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Hacha Gerber Bushcraft y hacha pequeña | Reseña por Padraig Croke

¡El mercado de las herramientas de supervivencia es enorme! La preparación y la autosuficiencia, términos que solían parecer ridículos, se toman mucho más en serio hoy en día. Esto abre un mercado y un potencial para vender a un público totalmente nuevo. Pero un hacha es simplemente un hacha, literalmente una de las herramientas más antiguas conocidas por el hombre. Y, sin embargo, las empresas siguen sacando nuevos modelos, y nuevas formas de cortar nuestra leña y construir nuestras vallas. El hacha Gerber Bushcraft y los modelos de hachas pequeñas son un híbrido interesante, que flota en algún lugar entre la funcionalidad y la practicidad de un hacha tradicional estilo Fiskars, algo que hemos visto antes de Gerber, pero con las opciones estéticas 'tácticas' que hemos llegado a esperar de sus cuchillos. Lo que yo quería saber era si se trataba de un hacha de alta calidad con un trabajo de pintura genial, o simplemente un intento de construir un producto que nadie pidió. Así que echemos un vistazo a estos nuevos modelos y veamos si están a la altura de las circunstancias.

Fuera de la caja

¡En primer lugar diré que el acero de esta hacha parece ser de primera clase! La construcción de una sola pieza de la cabeza/mango del hacha cerrada es algo con lo que nos hemos familiarizado y es sólida como una roca. El peso de la versión más grande casi me cogió desprevenido, porque no esperaba una herramienta tan sólida. La cuña gruesa y las mejillas gruesas hacen que sea una herramienta sustancial en la mano. Los golpes de refilón y los golpes excesivos son una forma segura de dañar el mango del hacha o incluso de romperlo por completo. Esto no va a suceder con este hacha. Debajo de la cubierta protectora de composite, el mango es de acero sólido, aparte de alrededor de la garganta y la palma de la mano (de lo que hablaré más adelante). ¡Parece una herramienta robusta en la que podría confiar!

Sin embargo, una cosa que me sorprendió fue el hecho de que estas hachas no vienen afiladas fuera de la caja. De hecho, están completamente desafiladas y cubiertas con el mismo revestimiento de polvo que el resto de la cabeza del hacha. No me lo esperaba, ya que todas las herramientas Fiskars y Gerber que he tenido hasta ahora han venido extremadamente afiladas. Así que definitivamente vale la pena mencionar, y pasé la mitad de una tarde con mis herramientas de afilado para obtener un buen filo, comenzando con una piedra de grano 200 y terminando con 1000. Si esto es algo que no estás acostumbrado a hacer, o te da miedo, te diría que no dejes que sea un impedimento para ti. El acero está muy bien equilibrado en términos de dureza, y una vez afilado, ¡esta cosa estalla!

He mencionado a Fiskars más arriba porque, como estoy seguro de que mucha gente sabe, Gerber es propiedad de la empresa finlandesa, pero hay una gran confusión en torno a esto en Internet. Por un lado, desde el punto de vista estético, ambas empresas tienen productos de aspecto sorprendentemente similar. Las hachas de mango de composite de la colección X de Fiskars y de Gerber son prácticamente idénticas, y su hacha pequeña Freescape también se fabrica en Finlandia. Gerber ha tenido una mala reputación de mal control de calidad en el pasado, particularmente en su gama de cuchillos BG, y la gente parece pensar que Fiskars ahora produce todas las herramientas de Gerber, pero este no es el caso. La principal gama de cuchillos de calidad de Gerber, incluyendo el Principle y el Terracraft, así como la mayor parte de su gama de multiherramientas, salen de su fábrica en Oregón, Estados Unidos. Sin embargo, estas nuevas hachas Bushcraft se fabrican en Vietnam.

Características

¡Como objeto, se trata de una herramienta de aspecto bastante atractivo! El acero con recubrimiento de polvo negro, la reducción de peso y la empuñadura de goma sobremoldeada no sólo añaden comodidad y facilidad ergonómica, sino que también dan a este hacha un acabado de aspecto muy moderno. Puedo ver que estas herramientas se ven muy bien en un 4WD por ejemplo. O quizás en el equipo de fin de semana de alguien que prefiera una estética más táctica. No me cabe duda de que se trata de piezas absolutamente sólidas, y me he esforzado mucho con ellas. No sólo se utiliza el hacha para tallar y partir madera, sino también como martillo. El extremo del cabezal cuenta con una gran cabeza de martillo y, debido a la forma del mango, da un golpe muy potente. ¡Ya hablaré de ello un poco más tarde! La funda del hacha es un simple material tipo cordura con una correa de velcro duradera que simplemente envuelve la cabeza y la asegura. Está bien construida y también cuenta con un bucle en la parte superior para colgar el hacha. Los mangos de estas dos hachas tienen cómodas empuñaduras, y la curvatura del mango, así como el gran abultamiento de la palma, mantienen estas herramientas firmemente en la mano. Tanto en el hacha como en el hacha pequeña hay un compartimento resistente al agua en el mango que permite llevar paracord, encendedores, yesca... lo que quieras guardar ahí. Son sólidos cuando no se usan, sin embargo el trozo de plástico hacía ruido al picar, así que simplemente los quité.

Palabras de moda para la supervivencia

Teniendo en cuenta que esto no influye en la calidad de estas hachas, tuve una pequeña queja sobre la denominación y el marketing de estas herramientas. Hay elementos que me parecen engañosos e innecesarios. Podría ser el hecho de que vengo de una mentalidad de mercado más europea, pero el principal problema que tengo es el uso de las palabras SURVIVAL y BUSHCRAFT, ¡y cómo se usan tan casualmente de forma intercambiable! Esto es honestamente inquietante para mí. La supervivencia parece ser una palabra de moda ahora, y se utiliza varias veces en la redacción de esta hacha en el sitio web de Gerber. Siento que esto es vender miedo. El miedo a tener que sobrevivir a alguna situación extrema en algún momento de tu vida, y esta herramienta, por suerte, te salvará cuando las cosas se vayan inevitablemente al garete.

"Sobrevivir en la naturaleza requiere no pocos conocimientos, una conciencia aguda y herramientas en las que se pueda confiar cuando las cosas se tuercen. El equipo que hace varias tareas es clave cuando se tiene en cuenta cada gramo". - Sitio web de Gerber

Entonces, ¿por qué se llama hacha Bushcraft? ¿Qué elementos de esta herramienta se han diseñado específicamente para facilitar el trabajo de un aficionado al bushcraft? Ninguna parte, por ejemplo, es reemplazable en el campo, como sería el caso de un hacha con mango de madera más tradicional. Si la inclusión de un compartimento secreto oculto para un mechero y algo de cordelería (que recuerda a aquellos cuchillos Rambo de mango hueco de los años 80) justifica el nombre, y el principal argumento de venta es esta característica, entonces no estoy convencido de que quien haya creado este producto entienda lo que es el bushcraft, o que realmente haya sentido que estaba cubriendo una necesidad. Más bien querían hacer un producto de moda con ciertos adornos.

El sentimiento del bushcraft consiste en desarrollarse en la naturaleza. Se trata de entender y conectar con el entorno, de reducir la velocidad, de aprender nuevas habilidades y de tener imaginación. La supervivencia consiste en llegar a casa con vida y hacer literalmente todo lo necesario para que eso ocurra. Prendería fuego a todo un bosque si supiera que, de lo contrario, iba a morir y eso sería una señal de ayuda para mí. No son la misma cosa... Así que tengamos cuidado con el uso casual de las palabras de moda y concentrémonos en los productos de buena calidad. Porque los productos funcionan. Al menos en este caso. Una herramienta sólida y equilibrada, que no necesita compartimentos ocultos ni palabras de moda. La gente simplemente quiere herramientas fiables. Así que pasemos a ver cómo se comportan estas hachas en el campo.

Rendimiento

Desde el punto de vista ergonómico, ambas herramientas se adaptan muy cómodamente a la mano y la curvatura del mango hace que, de alguna manera, el peso de su movimiento sea mayor cuando se utiliza. La empuñadura de goma y los materiales compuestos se sienten muy cómodos y la barba más profunda permite un poco de asfixia detrás del filo de corte. Tallé una espátula vergonzosamente tosca y un par de clavijas de tienda de campaña con el hacha, y debo decir que era tan cómoda de usar como cualquier hacha de alta gama que haya por ahí. Además, su filo se mantuvo afilado para mí. Esta barba profunda no es tan necesaria en el hacha más grande, ya que el tamaño y el peso del mango cansarían mucho el brazo con un uso prolongado como éste. ¡Pero con el modelo de hacha pequeña esta es una característica muy agradable, y hace que tallar y construir algunas herramientas simples como cuñas, estacas de tienda y mangos sea muy fácil! La cabeza del martillo en la culata de la cabeza del hacha, como ya se ha mencionado, es increíblemente potente. Lo golpeé con fuerza contra varias superficies y comprobé que aguantaba bien, sin signos de que el acero se hiciera papilla, algo que se ve a menudo con los aceros más blandos. También utilicé el lado de la cabeza del hacha para golpear y martillar, como es una práctica habitual cuando, por ejemplo, se clavan estacas en el suelo. No pude detectar ningún daño en el material compuesto que rodea la cabeza del hacha.

Quería forzar estas hachas, ya que el aspecto y el tacto de las mismas, al menos para mí, se supone que son herramientas robustas y útiles, capaces de aguantar prácticas y movimientos extenuantes y no convencionales. Una vez más, en mi opinión, aquí es donde entra en juego esa diferencia de bushcraft/supervivencia. El uso de herramientas de Bushcraft es sinónimo de un enfoque en el perfeccionamiento de la forma y la técnica excelentes. Como cortar leña, por ejemplo. Pero con un hacha como ésta, espero ser capaz de romper la ventana de un coche o abrir una puerta con ella... Tal vez estoy analizando demasiado, pero en cualquier caso ambas herramientas son capaces de golpear por encima de su peso y con unas cuantas cuñas de madera dura podrías partir algunos troncos bastante pesados.

En el más grande de los dos, descubrí que la cuña ancha y pesada era una excelente herramienta para dividir. La cabeza del hacha también tiene un importante relieve detrás del filo, lo que reduce la fricción del acero con la madera que se produce normalmente al partir un tronco. Esto debería, al menos en teoría, evitar que el hacha se atasque tan a menudo como lo haría con una cabeza de hacha convexa tradicional. Y parece que así es, en realidad. Durante mis fuertes cortes, prácticamente no tuve casos de que el acero se atascara en la madera. Esto hace que el modelo grande, en mi opinión, sea un hacha de corte muy competente y ordenada. Con un peso total de 2,25 kg y una longitud de 67 cm diría que es perfecta para un cobertizo para madera o como hacha de jardín, pero probablemente es un poco demasiado grande y pesada para llevarla de forma realista de acampada.

Conclusión

Sinceramente, era muy escéptico con estas hachas cuando las conseguí, y el compartimento oculto en el mango me hizo pensar que iban a ser de bajo rendimiento, así que creo que probablemente fui más duro con ellas en el campo de lo que normalmente haría al usar herramientas para estos artículos. Pero me gustan. Me gustan mucho. ¿Son sólidas las nuevas hachas Gerber? ¡Por supuesto! Se sienten muy bien en la mano, ciertamente hacen el trabajo, y lo harán con estilo. Construidas como un viejo Land Rover, estas herramientas serían un gran complemento para el camión, el cobertizo o el camping de cualquiera. Sigo sin entender por qué se llama hacha Bushcraft... pero quizá eso no importe.

Ventajas:

  • Construcción robusta con cabezal y cuello de una sola pieza cerrada
  • Materiales cómodos y adecuados para un uso prolongado
  • El material composite resistente a la intemperie y el acero con recubrimiento de polvo hacen que sea una herramienta ideal en las condiciones más exigentes.
  • Geometría de la cabeza del hacha bien pensada tanto en los modelos de hacha como en los de hacha pequeña
  • El martillo en la culata es muy potente y útil
  • Gran retención del filo en el acero

Desventajas:

  • El compartimento hueco del mango parece innecesario y un poco artificioso y también traquetea ligeramente con los golpes fuertes
  • La cabeza del hacha viene desafilada, por lo que es necesario afilarla completamente antes de usarla
  • No es un hachade bushcraft... más bien un hacha táctica / hacha pequeña
  • Preferiría ver una funda de plástico o de estilo kydex
Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.