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ESEE PR4 Opinión del experto Padraig Croke

El ESEE PR4 es un interesante cuchillo de aventura, diseñado por Patrick Rollins e inspirado en el gran cuchillo Kephart. Hemos pedido a Padraig Croke, un entusiasta del buscraft, del podcast Trial by Fire, que haga una reseña de este cuchillo bushcraft para nosotros. Lee lo que tiene que decir sobre esta hoja y su historia:

Un clásico moderno de ESEE

Los cuchillos ESEE son reconocidos por producir herramientas que son seriamente confiables. El aspecto de estos cuchillos es tan distintivo como robusto, con su apariencia característica de cachas de micarta y hojas con recubrimiento de polvo.

Sus herramientas están realmente probadas; desde el cuchillo de cuello más pequeño de su gama IZULA, hasta su cuchillo Junglas, capaz de atravesar terrenos selváticos. Los soldados y los leñadores los llevan y los adoran por igual.

Serie Camp-Lore

Hace un par de años, la empresa presentó una nueva gama de cuchillos, conocida como la serie Camp-Lore.

Se podría decir que la mayoría de los cuchillos de ESEE en ese momento eran más bien cuchillos de una herramienta de supervivencia, más que cuchillos para todo tipo de actividades al aire libre.

Sin embargo, la gama Camp Lore fue una oportunidad para que la empresa llegara a un público más amplio con sus herramientas a prueba de balas, y se desarrolló para responder a la demanda de cuchillos tradicionales, básicos, para la práctica de la caza. Todos los cuchillos de Camp-Lore son diseños sencillos y tradicionales de hoja fija que han sido probados en el campo durante años.

El ESEE PR4 llena un vacío en el mercado al más puro estilo ESEE. No es una tontería y está hecho para trabajar.

Creo que es una prueba para los chicos de ESEE el hecho de reconocer a su público y atraerlo con el tipo correcto de herramientas, adecuadas para el trabajo que se realiza, pero sin sacrificar su propia identidad estética y sus productos reconocibles. El PR4 no es una excepción. ¡Este es sin duda un cuchillo ESEE! Un bello equilibrio de estética y materiales modernos, combinado con la funcionalidad práctica de un cuchillo de leñador clásico, el ESEE PR4 llena un vacío en el mercado al más puro estilo ESEE. No es una tontería y está hecho para trabajar.

La inspiración de Horace Kephart

El hombre que ha puesto su nombre a este cuchillo es Patrick Rollins (PR), un instructor de la escuela de aventura y formación Randalls, y el cuchillo es el resultado de que él diseñara y probara exhaustivamente los primeros prototipos durante varios meses en clases de supervivencia, excursiones fuera de pista, senderismo y acampadas. Cuando se trata de tareas en la naturaleza, a veces lo mejor es lo simple y sencillo. Y Patrick se inspiró para el PR4 en el famoso cuchillo de funda Horace Kephart.

Horace Kephart ha pasado a la historia como una leyenda de la vida al aire libre y algunos lo consideran el abuelo del bushcraft moderno. Nacido en 1862, Kephart pasó la mayor parte de su vida viviendo en las montañas de Carolina del Norte, en Hazel Creek, que hoy forma parte del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes.

Escribió sus experiencias en una serie de artículos en la revista Field and Stream. Estos artículos se recogieron en su primer libro, Camping and Woodcraft, que se publicó por primera vez en 1906. Aunque se trata sobre todo de un manual de vida al aire libre, Kephart intercaló su filosofía y sus pensamientos sobre lo que significaba ser un hombre al aire libre, y a día de hoy sus libros y escritos siguen siendo utilizados y estudiados por gente como yo.

Echando un vistazo al cuchillo Kephart original, fabricado por Colclesser Brothers de Eldorado, Pennsylvania, se puede ver la inspiración para el PR4. Sin embargo, la marca ESEE no ha sido la primera en inspirarse en este clásico, y estoy seguro de que no será la última. PKS, Condor y KA-BAR tienen versiones de este estilo en su gama.

El PR4 es diferente a los demás. En lugar de replicar el original, ESEE decidió ir a contracorriente e introducir algo de su propia personalidad, lo que hace que este producto sea una hermosa versión moderna del original.

¿Cómo se siente?

Personalmente, siempre he preferido un cuchillo más corto, tendiendo a encontrar un filo cómodamente equilibrado en y alrededor de las 4 pulgadas de longitud, por lo que el PR4 es, para mí, la longitud perfecta requerida para cualquier tarea de bushcraft o campamento. El propio cuchillo de Kepharts tenía en realidad una hoja de 5 pulgadas, pero el cuchillo venía también en una versión de 4 pulgadas.

Con una longitud total de 8,9 pulgadas, el mango es ligeramente más largo que la hoja, lo que lo hace extremadamente cómodo para la mayoría de las manos. El grosor total, sin embargo, puede resultar un poco escaso para alguien que prefiera un agarre más voluminoso, en comparación con un mango tipo Morakniv o un cuchillo estilo palo de escoba. En mi caso, en cambio, no ha sido así, y hasta ahora lo he encontrado muy cómodo, incluso con guantes en el frío.

La hoja

La hoja en sí, una pieza de acero al carbono 1095, es también un poco más delgada de lo que podría esperarse de un producto ESEE. Con un grosor de 3,1 mm, es una fracción más fina que, por ejemplo, un cuchillo Mora Heavy Duty Companion, De nuevo, este proceso de eliminación de excesos ha hecho que esta hoja sea un absoluto placer de usar, y no deseo nada más que lo que ya hay.

Curiosamente, el perfil del filo de esta hoja es un afilado plano, con un ángulo de afilado de 20 grados. Un perfil de filo muy familiar para cualquiera que ya utilice un ESEE. Aquí es donde el PR4 se desvía de su inspiración (el cuchillo kephart es de filo convexo). Hablé con Rollins sobre esta desviación y me explicó que tenía más sentido como cuchillo de producción diseñarlo con un afilado plano.

Al igual que con la mayoría de los afilados planos, la hoja tiende a querer clavarse cuando se utiliza para tareas como el plumado. Esto no es de ninguna manera un defecto en el cuchillo, es simplemente una palabra de advertencia para el bushcrafter que puede estar más acostumbrado a un filo tipo scandi y quería probar algo nuevo. Pero con la práctica, un afilado plano cortará maravillosamente.

El lomo

El lomo de este cuchillo tiene un ángulo de 90 grados, perfecto para esponjar y raspar la madera gorda o la corteza de abedul y producirá una chispa considerable cuando se combine con una varilla de ferrocerio.

El lomo no está tan afilado, como he experimentado en algunas hojas, hasta el punto que resulta doloroso hacer cortes de empuje con ella. Encontré esta hoja muy cómoda, particularmente cuando se empuja desde más arriba de la hoja, más cerca de la punta. Se puede hacer un trabajo de excavación corto, por ejemplo, si estás estableciendo un divieso en un tablero para la perforación de arco.

Las cachas

Las cachas aquí son de tornillo en micarta festoneada. Su estilo es como el prototipo construido por James Gibson de Knob Creek Forge. Las personas familiarizadas con el trabajo de Gibsons reconocerán este estilo como una especie de firma suya, y cuando el PR4 entró en plena producción, James dio su bendición para mantener el estilo utilizado en su prototipo. Además de la comodidad de este cuchillo, mis dedos encontraron fácilmente ranuras para descansar mientras usaba la hoja en un agarre completo. Son, como se ha dicho anteriormente, bastante finos en comparación con otros cuchillos de este tamaño. Las cachas fueron diseñadas originalmente un poco más gruesas por Patrick, pero el prototipo acabó teniendo unas más finas y a él le encantaron, así que se mantuvieron.

Ten en cuenta que las cachas de otros fabricantes están disponibles en G10 de un material más grueso, pero al atornillarlas puedes impedir que el cuchillo se asiente correctamente en la funda.

Funda

La funda que viene con el PR4 es de cuero grueso. Su construcción es muy sencilla, está bien construida y sujeta el cuchillo de forma cómoda y segura. En lugar de un colgador, la funda se asienta en tu cinturón desde un simple bucle, en un tipo de construcción de 1 pieza.

Esto, en mi opinión, se suma a la robustez compacta del cuchillo en general, y se mantendrá en alto sin colgar ni agitarse demasiado al caminar.

La elección de una funda de cuero en este caso se presta, desde el punto de vista estético, al aspecto clásico de la hoja. Sin embargo, puede no ser la mejor opción para una hoja de carbono como ésta. Especialmente para las personas que se encuentran con frecuencia en condiciones más húmedas, ya que una funda de cuero será inútil cuando se moje, y una hoja de carbono se oxidará rápidamente en ella.

Armatus Carry hace una funda de kydex esculpida para el PR4, que algunas personas pueden encontrar más versátil para su configuración, ya que se seca rápidamente y se puede utilizar en una serie de opciones de transporte.

Resumen

Me prometí a mí mismo que cuando comprara esta navaja hace dos meses, la usaría únicamente durante seis meses, y que le daría el tiempo que se merece para encontrar su camino en mi carga habitual. Hasta ahora, ésta ha sido la promesa más fácil de cumplir, ya que no me ha defraudado ni una sola vez. El ESEE PR4 es un placer de usar, y hace que quieras usarlo más. De momento, me encanta. No hay nada en este cuchillo que no tenga que estar ahí... algo que alguien dijo una vez sobre el cuchillo de funda Kephart.

Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.

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