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Skerper Arkansas Stones: Opinión del experto Padraig Croke

Hay muchas habilidades fundamentales necesarias con las que un leñador debe contar en su arsenal. Desde el encendido del fuego, hasta las artesanías de campamento, la purificación del agua y la fabricación de nudos, por nombrar sólo algunos. Puede resultar abrumador saber en qué debes centrarte y qué habilidades debes dominar, cuando empiezas tu viaje al aire libre. Dicho esto, podría decirse que una de las habilidades más fundamentales en las que se puede centrar cualquier aficionado al bushcraft o al aire libre es el mantenimiento de las herramientas.

Perfecciona tus habilidades

Con los conocimientos y la práctica adecuados, un cuchillo de cinturón o un hacha te permitirán desenvolverte cómodamente en el bosque, posibilitando la construcción o la elaboración de cualquier cosa que puedas necesitar en el campamento y, en algunos casos, puede significar la diferencia entre tener un fuego para cocinar y purificar el agua e irse a la cama con frío y hambre.

Por eso es importante que las herramientas se mantengan afiladas, limpias y preparadas para cualquier trabajo que se les proponga. Un cuchillo o un hacha sin filo es más peligroso que uno afilado, ya que si se emplea una fuerza y una presión innecesarias con la herramienta, es mucho más probable que se resbale y se estropee. Sufrir una lesión por falta de mantenimiento de la herramienta es inexcusable para un leñador. Como dice el viejo refrán, "cuida tus herramientas y ellas te cuidarán a ti".

Sí, es cierto que cosas como la geometría del filo, las composiciones del acero y la dureza Rockwell forman parte de la madriguera de conocimientos que son las herramientas de exterior, y a algunos les puede parecer un tema abrumador en el que meterse. Pero, sinceramente, con unos pocos conocimientos básicos, con saber cómo se diseñó tu cuchillo o hacha y cómo debe afilarse, ¡estarás bien encaminado para que te salgan pelos en todos los filos de tu casa! Hay muchas opciones cuando se trata de afilar, y todo el mundo tendrá su forma preferida de mantener sus herramientas a raya. Hay de todo, desde piedras de afilar tradicionales japonesas, limas industriales recubiertas de diamante, placas de cerámica, papel de lija húmedo y seco y piedras de Arkansas, por nombrar algunas.

Piedras de Arkansas

La piedra de Arkansas, también conocida como novaculita, proviene de la palabra latina que significa cuchilla de afeitar. Desde principios del siglo XIX, la novaculita se extrae de la roca madre de Hot Springs, en las montañas Ouachita de Arkansas. Formadas por cuarzo, se extraen de la tierra y son construidas por la naturaleza y el tiempo. Existen relatos que se remontan a la época romana, que describen el uso de piedras de agua y de afilar, así como varias localizaciones y fuentes de dichas piedras.

Sin embargo, en tiempos más modernos, estas piedras naturales se han vuelto menos populares con la amplia disponibilidad de piedras artificiales, que a menudo se consideran superiores en el rendimiento de afilado debido a la consistencia del tamaño de las partículas y el control sobre las propiedades de las piedras. Además, debido a que la novaculita es una piedra basada en el cuarzo, sería extremadamente difícil, o en algún caso, imposible, que una piedra natural de Arkansas afilara algunos aceros modernos, que contienen materiales más duros que el de la piedra.

Dicho esto, las piedras naturales siguen teniendo un gran papel en el juego del afilado, y tienen algunas ventajas sobre sus homólogas artificiales. Por un lado, al ser tan duras y densas, la velocidad de desgaste por el uso es incomparable a la de una piedra artificial. A menudo se ve que alguien hereda el banco de piedra de sus abuelos o bisabuelos, con apenas un rasguño en la superficie de la piedra, a pesar de generaciones de uso. Son el método original y de la vieja escuela para mantener tus herramientas en forma.

Las piedras de Arkansas son perfectas para los principiantes

Especialmente para los principiantes en bushcraft, las piedras de Arkansas van a ser la solución absolutamente perfecta, por una serie de razones. Suponiendo que estés utilizando una hoja hecha de un acero común como el acero para herramientas 01 o el 1095 y no el "súper acero" del que se habla más arriba, el juego Skerper te dará una impresionante gama de granos a tu disposición.

Las piedras de Arkansas no se clasifican por números de grano como otros tipos de piedras de afilar, sino por su densidad y dureza. Cuanto menos densa o más blanda sea la piedra, más gruesa será. Cuanto más densa o dura es la piedra, más fina es. La piedra más gruesa de Arkansas es la Soft Arkansas (blanda). Las piedras Arkansas Hard (duras) están en la gama media, y las Hard Black (negras duras) y Hard Translucent (translúcidas duras) y Surgical (quirúrgicas) de Arkansas son las más finas.

¡A grandes rasgos, un juego completo de piedras Skerper Arkansas (de suaves a translúcidas) cubre una gama equivalente de granos de 400 a 10.000! Además, su pequeño tamaño y peso hacen que sea fácil justificar su transporte en la mochila. Tienen mucha fuerza para su tamaño.

Utilizando las pirdras en el campo

Hachas

Un hacha tradicional forjada a mano es una de las herramientas más útiles y dinámicas que alguien puede llevar en el bosque. Empresas como Hultafors, Gransfors Bruk o Wetterlings, siguen forjando sus hachas con métodos tradicionales, y su acero es perfecto para afilarlo con piedras de Arkansas. En general, y dependiendo de la tarea, un hacha utiliza su peso y su potencia, más que su capacidad de corte, para partir y procesar la madera. Por esta razón, las hachas rara vez necesitan un filo tan agudo como el de un cuchillo.

Sin embargo, para algo como un hacha para tallar, es preferible un filo de navaja. Esto es totalmente posible de conseguir subiendo por los granos de la piedra simplemente sosteniendo el hacha al revés y colocando la piedra en el filo de corte mientras se mueve en movimientos circulares a lo largo de todo el bisel de la hoja, como se muestra aquí en un hacha de trinchar.

Cuchillos

El uso de las piedras en un cuchillo plantea algunos retos un poco más difíciles. Las piedras de banco suelen montarse o sujetarse en un banco en un tornillo de banco mientras se utilizan. Las piedras de bolsillo, al ser más pequeñas, son más portátiles que las piedras de banco, pero presentan dificultades para mantener un ángulo y una presión constantes al arrastrar la piedra a lo largo de hojas más grandes.

Replicar una situación de banco puede lograrse en el campo con un poco de pensamiento y paciencia de bushcraft. Aquí simplemente he aserrado dos cortes en un tronco muerto en pie hasta aproximadamente la longitud y profundidad de las piedras. A continuación, puedes desprender y retirar la capa superior y colocar cada piedra en el hueco producido. Si la piedra queda demasiado suelta, puedes calzarla con otro trozo de madera. Subiendo de grano, se puede obtener muy rápidamente un filo de navaja capaz de cualquier cosa que el bosque te depare.

Algunos consejos finales

  • ¡Usa un asentador! La piedra de arkansas translúcida es capaz de producir un acabado de espejo en tu hoja, pero llevar un asentador precargado con compuesto fino será igual de efectivo para conseguir ese filo que salta. Skerper también hace un asentador compacto con dos tipos de cuero en cada lado. El lado áspero para cargar con el compuesto, y un lado liso para el acabado final.

  • Las piedras de Arkansas deben utilizarse siempre con aceite. Lo ideal es un aceite que no obstruya la piedra.

  • Marca las piedras por orden de grano. Las piedras Skerper únicamente tienen una pequeña pegatina en la parte posterior para indicar de qué grano se trata, que creo que se despegará con bastante facilidad con el uso. Un rotulador y un sistema de clasificación en la parte posterior de las piedras ayudarán a cualquier confusión futura.

  • Deshazte de las bolsas. Las bolsas en las que viene cada piedra son posiblemente demasiado grandes y voluminosas para las piedras que contienen. Probablemente me desharía de ellas para ahorrar volumen y tal vez las llevaría juntas en un pequeño rollo

En resumen

El juego de piedras de bolsillo de Skerper Arkansas me pareció extremadamente dinámico y funcional. Tener una gama de grano tan amplia en un paquete tan pequeño por este precio es increíble. Por supuesto, las piedras se compran por separado, por lo que también puedes optar por elegir una pequeña gama de ellas que se adapte a tus necesidades. Se pueden modular y transportar de forma individual para realizar simples retoques sobre el terreno, o como un conjunto completo para cuando se esté fuera durante periodos más largos. Si lo cuidas bien, este pequeño conjunto te durará toda la vida.

Padraig Croke

Padraig Croke es un ávido entusiasta de la vida silvestre y al aire libre, tallador de cucharas y excursionista. Es el copresentador de The Trial by Fire Podcast, un podcast quincenal dedicado a todo lo relacionado con la vida silvestre y el aire libre. También es el administrador de la comunidad online Living to Learn y diseñador principal de la revista The Bushcraft Journal.

En el podcast Trial by Fire, Padraig Croke y Joe Price hablan de todo lo relacionado con el bushcraft y las actividades al aire libre. Puedes encontrar todos los episodios en TrialByFire, y todos ellos están disponibles buscando 'The Trial by Fire Podcast' en iTunes, Spotify y Stitcher. Y sigue a @thetrialbyfirepodcast en Instagram.

Gracias, Padraig, por esta magnífica reseña.