Rodamientos para navajas: todas las arandelas y rodamientos de bolas

Para abrir y cerrar correctamente una navaja, esta debe estar dotada de un rodamiento. Podría ser un disco plano, una llamada arandela, pero también podrían ser rodamientos de bolas. Dentro de estas dos opciones también hay diferentes materiales entre los que puedes elegir, cada uno con sus propias ventajas e inconvenientes. Los hemos enumerado para ti.

Arandelas para navajas

Una arandela es un disco plano alrededor del pivote. En general, se aplica lo siguiente: cuanto más grande sea la arandela, más estable será la hoja. ¿Sabes que vas a utilizar una de forma intensiva para las tareas de corte más pesadas? Si es así, deberías elegir un cuchillo con arandelas más grandes. En la categoría de arandelas hay dos materiales que se utilizan con frecuencia: el bronce fosforoso y el teflón®.

Arandelas de bronce de fósforo

La opción más frecuente es el bronce de fósforo. Estas arandelas de color cobre son conocidas como la opción más resistente para una navaja. El material en sí es una aleación de cobre con fósforo y estaño. Es razonablemente resistente y, debido a la adición de fósforo, no se oxida como lo haría el cobre puro.

El bronce de fósforo tiene un bajo coeficiente de fricción que lo hace perfecto para abrir y cerrar suavemente una navaja. Además, las arandelas son menos propensas a la suciedad que los rodamientos de bolas. Sin embargo, es necesario mantener el bronce de fósforo engrasado. Cuando está seco no funciona en absoluto y puede desgastarse rápidamente. Un pequeño sacrificio que se ve recompensado por las ventajas que proporcionan las arandelas de bronce de fósforo.

Arandelas de teflón

El teflón, un producto fabricado por DuPont, es un material extraordinario. Puede que hayas oído hablar de él por las sartenes, pero fue desarrollado originalmente para la NASA para el transbordador espacial. Como revestimiento antiadherente en las sartenes ya sabes que hace maravillas. Así que también es perfecto para resolver la fricción entre una hoja y un mango. La principal ventaja del teflón es que incluso funciona correctamente "en seco", sin aceite ni grasa. Como tal, puedes sostener una navaja con arandelas de teflón debajo de un grifo caliente para limpiarla. Por supuesto, el mecanismo funcionará aún mejor con un poco de grasa, pero demuestra que el teflón tiene sus propias cualidades.

Sin embargo, el teflón también tiene desventajas. Por ejemplo, el teflón tiende a abollarse un poco cuando se aplica mucha presión lateral a la hoja. No es algo que cause problemas, pero es lo que lo diferencia del bronce de fósforo.

Rodamientos de bolas para navajas

Debido a la aparición de las navajas tipo flipper en los últimos años, también se encuentran mucho más los rodamientos de bolas. Originalmente sólo se encontraba en cuchillos muy caros, hoy en día también en modelos un poco más asequibles. Dado que las bolas ruedan entre la hoja y el chasis, los cuchillos con rodamientos de bolas se abren y cierran con gran suavidad.

Sin embargo, los rodamientos de bolas tienen algunas desventajas. Por ejemplo, son más sensibles a la oxidación. Un poco de suciedad de tu bolsillo podría a veces hacer que la navaja funcione de forma diferente. Por ello, se recomienda soplar regularmente con aire comprimido. Además, los rodamientos de bolas no funcionan realmente bien cuando están secos. Por lo tanto, la grasa o el aceite son siempre necesarios. Es bueno saberlo: cada cuchillo es diferente, y uno funcionará mejor con grasa mientras que el otro lo hará con aceite.

También hay otros que afirman que la superficie de contacto entre los rodamientos de bolas y la hoja y el chasis es relativamente pequeña. Como resultado, se aplicaría mucha presión en un trozo pequeño de superficie. De la misma manera que una bomba aplicaría más presión en un lugar que las zapatillas. Como consecuencia, el chasis de la navaja se desgastaría mucho más rápido. Afortunadamente, los fabricantes lo tienen en cuenta colocando arandelas de acero entre el chasis y los rodamientos de bolas. Sin embargo, creemos que se trata de una diferencia que puede descuidarse a lo largo de la vida útil de la navaja.

Rodamientos de bolas de acero frente vs rodamientos de bolas de cerámica

Los rodamientos de bolas de acero son los más utilizados. Sin embargo, cada vez nos encontramos con más frecuencia con rodamientos de bolas de cerámica. Esto plantea la siguiente pregunta: ¿por qué?

Hay algunas cosas que mencionar, pero básicamente todos los argumentos conducen a la misma afirmación: la cerámica es más dura que el acero. Estos rodamientos más duros hacen que la navaja funcione incluso mejor que los rodamientos de bolas de acero. Además, en general se puede asumir que los rodamientos de bolas de cerámica no se desgastan tan rápido. Suponemos que esa diferencia sólo puede notarse tras años y años de uso intensivo.

El óxido también es un problema. El acero, incluso el acero inoxidable, puede empezar a oxidarse con el tiempo. Y aunque los rodamientos de bolas están engrasados para disminuir el riesgo de óxido, podrías encontrarte con algo de óxido o manchas en circunstancias marítimas. En eso también destacan los rodamientos de bolas de cerámica: no se oxidan.

Sin embargo, los rodamientos de bolas de cerámica son un poco más caros que los de acero. Algo que notarás inmediatamente cuando mires el precio total del cuchillo en cuestión. En consecuencia, cabe preguntarse si este material tiene tanto valor añadido respecto a las conocidas bolas de acero.

Excepciones y otros materiales

Las diferentes opciones de rodamiento explicadas anteriormente se basan en los casos más frecuentes. Por supuesto, hay excepciones. Después de todo, hay cientos de fabricantes de navajas y las técnicas también evolucionan. Además, hay cuchillos que no tienen arandelas o rodamientos de bolas por separado, pero en los que el mango se ha mejorado con el rodamiento deseado. El Spyderco Pingo, por ejemplo, que ya no está disponible, tenía protuberancias en el interior del mango FRN que aseguraban que el cuchillo se abriera y cerrara suavemente.

Conclusión: ¿qué tipo de rodamientos son perfectos para mí?

Está claro que cada tipo de arandela o rodamiento de bolas tiene sus propias ventajas e inconvenientes. Basándose en este hecho, puedes decidir qué tipo es el mejor para tu propósito. ¿Te encuentras con mucha suciedad mientras trabajas? Si es así, las arandelas son la mejor opción para ti. Si crees que un cuchillo debe funcionar con suavidad, debes elegir rodamientos de bolas. Al final del día sigue siendo tu elección y para cada una de estas opciones hay un cuchillo perfecto para ti.

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