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Entrevista a un experto: Simen Stryckers sobre el Grailer 2

Cada cuchillo viene con una historia. El Grailer 2, diseñado por el fabricante de cuchillos Simen Stryckers, no es una excepción. Hablamos con Simen sobre su pasión por los cuchillos y sobre cómo surgió su primera colaboración con una marca de cuchillos.

¿Quién eres tú?

Soy Simen Stryckers, un fabricante de cuchillos belga de 24 años. Llevo toda la vida viviendo en Amberes. Los últimos ocho años he estado produciendo cuchillos en mi taller, que comparto con Maarten, mi hermano gemelo.

¿Qué haces/estudias?

He realizado dos estudios. Primero, tecnologías de diseño y producción, y después un máster en ciencias: electromecánica. Ahora que me he graduado, trabajo como diseñador en una empresa que fabrica productos de seguridad industrial.

¿Cómo entraste en contacto por primera vez con los cuchillos como afición?

Desde muy joven ya llevaba una navaja. Un cuchillo Opinel, para ser exactos. Cuando empecé a fabricar mis propios cuchillos, empecé a investigar más sobre el tema. A través de YouTube entré en contacto con muchos otros entusiastas de los cuchillos. Antes de darme cuenta, estaba enganchado.

¿Por qué empezaste a fabricar tus propios cuchillos?

De niño siempre estaba ocupado "creando" cosas. En algún momento pensé: ¿por qué no hacer un cuchillo? Me ha gustado. Empecé a hacer más, porque quería llegar a ser realmente bueno en ello. No me apetecía mucho comprar un cuchillo, sino que quería hacer uno que se adaptara a todas mis necesidades. Pronto me di cuenta de que no era tan fácil como pensaba al principio. Pero esto también fue lo que me hizo seguir adelante.

¿Cómo empezaste a fabricar cuchillos?

El primer cuchillo que hice, lo hice con la ayuda de una barbacoa. Utilicé carbones calientes y un martillo para forjar un cuchillo a partir de una lima. Pronto me di cuenta de que necesitaba mejor acero y mejores máquinas. A lo largo de los años he ido actualizando mis máquinas. Muchas de las máquinas que uso hoy, las hice con mi hermano Maarten. Así es como acabé en el taller que utilizo hoy.

¿Qué lugar ocupa el cuchillo en tu vida cotidiana?

Para mí un cuchillo es una herramienta práctica que puedes llevar siempre contigo. Si este cuchillo resulta ser también impactante, es una ventaja. Así que sí, realmente uso todas mis navajas y las llevo a diario. Cuando necesito cortar algo mientras preparo la comida, para el papel, la cinta, el cordón y para muchas cosas más. Soy una persona creativa y es entonces cuando una navaja siempre será útil.

¿Cómo influye tu formación en ingeniería mecánica en tu habilidad para fabricar cuchillos?

Pienso mucho en cómo están construidos mis cuchillos y en cómo se dividen las fuerzas sobre las partes específicas. Qué piezas se desgastan y por qué. Si puedes desmontar el cuchillo fácilmente y volver a montarlo. Si el cuchillo es sostenible. Aprendí mucho sobre diferentes materiales durante mis estudios. Utilizo estos conocimientos cuando selecciono los materiales para un cuchillo.

¿Qué te inspira?

Gracias a mis estudios, ahora considero que los cuchillos son máquinas simples. Por eso intento que sean lo más sencillas posible. No hay piezas innecesarias para asegurarse de que ninguna de ellas pueda romperse fácilmente. Soy un gran fan de los diseños minimalistas y son una enorme fuente de inspiración para mí.

¿Cómo se empieza a fabricar un cuchillo?

El diseño simplemente viene a mí. Empiezo con una lista de resultados de mis estudios o una lista de exigencias que debe cumplir la navaja. Esto me deja con la forma de la navaja. Lo dibujo en papel desde mi mente. A menudo necesito más de un boceto para llegar a un diseño con el que esté realmente satisfecho. Después escaneo ese boceto y lo pongo en mi ordenador. En el ordenador elaboro un modelo 3D con piezas móviles para asegurarme de que todo funciona y tiene el acabado adecuado. Una vez que todo esté como debe estar, podré empezar a producir el cuchillo.

¿Qué te motiva?

Quiero hacer una navaja tan buena como sea posible. Una navaja de la que puedas estar orgulloso, que te haga feliz al llevarla. Cada cuchillo que haga debe ser mejor que el anterior. Me mantiene ocupado y atento. Cada cuchillo es un nuevo reto.

¿Cómo quieres marcar la diferencia en el mundo del cuchillo?

Quiero hacerlo procurando que mis cuchillos sean realmente útiles. No hay formas extrañas ni materiales increíblemente caros para destacar. Esto se ve a menudo en los cuchillos hechos a mano. Simplemente un buen cuchillo que se puede utilizar. Sin adornos innecesarios.

¿Con qué problemas te encuentras?

Intento crear cada cuchillo tal y como lo veo en mi mente. Sin embargo, esto no siempre es fácil. Yo también me equivoco. Otro problema al que me he enfrentado es que no puedo hacer muchas navajas porque es principalmente mi afición. No produzco cuchillos a tiempo completo. Como no dependo de ellos en términos de ingresos, tengo que elegir la calidad sobre la cantidad. Este es el lado bueno de la historia. Si alguno no resulta como lo había imaginado al principio, me lo guardo o lo regalo. No quiero vender cuchillos con los que no estoy 100% satisfecho.

¿Qué es lo que más te gusta de hacer/diseñar cuchillos?

Crear cuchillos es increíblemente satisfactorio. Pero también la idea de que alguien lleve y utilice mi navaja. Sobre todo si ese cliente está contento y me dice lo mucho que lo usa.

¿Para quién y qué uso has diseñado la Grailer 2? ¿Y cómo se te ocurrió?

La Grailer 2 es una navaja para quien siempre quiere tener una navaja cerca. Para las tareas diarias, como preparar la comida y cortar el cartón. Un auténtico todoterreno. He diseñado la Grailer 2 de forma que no ocupe demasiado espacio en el bolsillo cuando esté cerrada. Esto lo he conseguido haciendo que la hoja y el mango no sean tan altos y no añadiendo un agujero para el pulgar en la hoja. Esto lo hice en algunos de mis anteriores cuchillos, haciéndolos relativamente amplios. El pequeño flipper mantiene el cuchillo agradable y delgado. Este diseño también está mejorado con un solo separador para mantenerlo simple y elegante. Sin embargo, esta navaja también debe ser perfecta en su uso. Por eso añadí la hoja más larga.

La Grailer 2 no sólo es un todoterreno en cuanto a funcionalidad, sino también en términos de diseño es muy versátil. Por ejemplo, podrías llevar esta navaja de forma casual con unos vaqueros y una camiseta. Sin embargo, debido a su peso y a su diseño delgado, también puedes combinar fácilmente la Grailer 2 con un traje elegante.

¿Cuáles son las diferencias entre la Findus y la Grailer 2?

La Grailer 2 proviene de una de mis navajas personalizadas: la Findus V2. El diseño es básicamente el mismo. Simplemente los detalles son ligeramente diferentes. El flipper, por ejemplo, tiene más crestas para asegurar que la apertura del cuchillo sea más fácil y el pasador fue ajustado. Ahora está muy bien integrado en la hoja. La Grailer 2 también se ha mejorado con un inserto de lockbar en la cacha de fibra de carbono sobre la que gira el rodamiento. Pero eso no es todo, también utilizamos un tipo de acero diferente, el 20CV. Mejor que el acero que usé para el Findus.

¿Por qué decidiste colaborar con Grailer?

Una cooperación con Grailer es la oportunidad perfecta para presentar mi propio diseño a un gran público. Por eso también estoy encantado de que el cuchillo Grailer haya sido fabricado por WE Knife. Una marca de la que sé que los productos son realmente buenos y cumplen con mis altos estándares. De lo contrario, no habría ido a por él. En resumen, fue una experiencia increíble y el resultado es algo de lo que hay que estar muy orgulloso.

¿Qué dirección vas a tomar después del Grailer 2?

Después del proyecto Grailer, seguiré produciendo mis propios cuchillos. Me sigue apasionando la fabricación de cuchillos y seguiré haciéndolo. Quiero seguir innovando y mejorando mi trabajo. Tengo un par de diseños nuevos que quiero producir y quiero empezar a experimentar con los backlocks. Ese impulso de hacer cada cuchillo mejor que el anterior me mantiene ocupado.

¿Cómo te ayudará el proyecto Grailer en este sentido?

Esta cooperación con Grailer me ayudará sin duda a ello. Gracias al proyecto Grailer empezaré a hacerme un nombre, muchos más sabrán quién soy. También es increíble escuchar lo que la gente piensa de mi diseño, que utilicen la Grailer 2 y puedan darme su opinión. Utilizaré esta información cuando empiece a producir mis próximos cuchillos, así es como puedo seguir mejorando mi trabajo.

¿Quieres saber más sobre la Grailer 2? Haz clic aquí para visitar la página de la marca Grailer.

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