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El fresado de cuchillos por CNC: ¿Es realmente tan fácil?

En el mundo del cuchillo, el uso del fresado CNC es cada vez más común. Incluso las pequeñas empresas o los fabricantes de cuchillos a medida saben cómo manejar una máquina CNC hoy en día. ¿Significa que también la producción de cuchillos será más fácil? ¿Es realmente tan sencillo como copiar un papel en una fotocopiadora? ¡Knivesandtools lo explica!

¿Qué es el fresado CNC?

CNC significa Computer Numerical Control. En pocas palabras, se trata de un fresado controlado por ordenador. Se carga un programa en un ordenador, tras lo cual una fresadora recorta un bloque de material hasta obtener las piezas que se necesitan.

Esto parece sencillo, pero en realidad no lo es. Porque aunque una máquina CNC puede hacer mucho por sí misma, sigue necesitando mucha ayuda humana. Y preparación. Sobre todo mucha preparación.

¿Qué hace que el fresado CNC de los cuchillos sea difícil?

Empecemos por el principio: el diseño del cuchillo. El diseño no lo genera un ordenador. Un diseñador se encarga del diseño. La forma, el tamaño y las dimensiones se obtienen con un programa de dibujo. Este paso suele ir precedido de una serie de bocetos y dibujos en papel.

El resultado es un bonito dibujo, quizá un modelo digital en 3D. Sin embargo, esto no significa que tengas un dibujo que una máquina CNC pueda manejar. Este dibujo debe ser convertido para tu máquina CNC específica. La máquina necesita saber qué tamaño de cortadores hay que utilizar. Una diferencia de una centésima de milímetro ya asegura que una cacha no encaje bien. Para ello el dibujo se convierte en un Gcode. Un lenguaje especial que sirve de puente entre el dibujo y el fresado.

Accesorios

En el siguiente paso se espera que se añada un bloque de acero, titanio o aluminio a la máquina CNC, tras lo cual puede ponerse a trabajar. Lamentablemente, no es el caso. En primer lugar, hay que diseñar y producir "accesorios". Es un tipo de base que se necesita para fijar el material, tras lo cual la fresadora puede ponerse a trabajar. Al fin y al cabo, no se puede poner simplemente una pieza de titanio en una mesa y esperar que se mantenga en su sitio.

Al fin y al cabo, no se puede poner simplemente una pieza de titanio en una mesa y esperar que se mantenga en su sitio.

Desarrollar una instalación de este tipo supone mucho trabajo. Hay que probar, ajustar, probar y ajustar mucho antes de conseguirlo. Este proceso también es bastante caro. Los grandes bloques sólidos de aluminio son utilizados a menudo como base. Sólo este aluminio ya es realmente caro. Especialmente cuando descubres después de una prueba que el bloque que vale bastante dinero puede ser directamente reciclado.

Prototipos y fresas

¿Pudisteis fabricar un accesorio que funcionara? Si es así, es el momento de empezar a producir y probar prototipos con diferentes herramientas. ¿Has utilizado una fresa demasiado larga? Lo verás cuando mires el acabado de la herramienta. Por tanto, una parte del acabado viene determinada por la frecuencia con la que se sustituyen las brocas. Una broca puede ser barata, pero también bastante cara. Normalmente se utiliza una broca para el fresado del material y otra para el acabado. A menudo, otra broca muy fina se desplaza cuidadosamente sobre la superficie para conseguir ese bonito acabado. Puede llevar mucho tiempo, pero merece la pena sin duda.

Acabado después del fresado

Al final te quedas con todas las piezas que fueron cortadas con una máquina CNC. ¿Listo? No. Ahora concretamente tienen un acabado superficial directamente desde la fresadora. Por ello, no se puede evitar el hecho de que todas las piezas deban ser terminadas a mano. Lijar, chorrear, satinar: lo que necesite el cuchillo.

Coste de una máquina CNC

La máquina CNC tampoco es gratuita. Las modernas máquinas CNC que se utilizan hoy en día pueden costar fácilmente 100.000 euros. A veces incluso más, dependiendo de lo que pueda hacer la máquina. Ese importe será la base. Esto no incluye los costes adicionales de los accesorios y las piezas de recambio. Coste de artículos como cortadores y refrigerante. Mantenimiento. Costes de un operador de CNC que controlará la máquina, y su formación (adicional).

Conclusión

¿Es realmente tan terrible trabajar con una máquina CNC? No, absolutamente no. Es la única forma coherente de dar forma a tantas piezas en 3D. Y comparado con cortarlo a mano con una sierra, afilarlo y fresar las piezas es, en la mayoría de los casos, incluso más barato.

Sin embargo, hay que saber que no es barato y requiere un gran trabajo artesanal. Desde el dibujo hasta el diseño de las instalaciones y desde el prototipo hasta la producción real. En realidad no es tan sencillo.

Gough Custom Knives

Para ilustrarlo tenemos un bonito vídeo de Aaron Gough de Gough Custom Knives. Pasó años optimizando la producción de este modelo emblemático. Estamos hablando de miles de horas invertidas en un cuchillo fijo con funda. En este vídeo explica claramente cómo le funciona el fresado CNC y puede ver su máquina en acción.

Hay que decir que utiliza un modelo relativamente antiguo de mediados de los noventa. Hoy en día las máquinas CNC son un poco más avanzadas, más rápidas y pueden manejar mucho más. Sin embargo, los principios básicos siguen siendo los mismos y hay que seguir sabiendo lo que se hace.

¿Qué marcas son buenas en el fresado CNC?

Hay un par de marcas que son excepcionales cuando se trata de trabajos de fresado. Verdaderos maestros. A veces incluso premiados. Algunos ejemplos son: WE Knife, LionSteel, Chris Reeve Knives, Rick Hinderer Knives y Zero Tolerance.

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