¿Qué es la pátina en un cuchillo?

La pátina en el acero u otros metales es algo sobre lo que recibimos muchas preguntas. Hay, por ejemplo, personas que se preguntan qué hacen esas extrañas manchas en la hoja de su caro cuchillo de chef. O un matiz gris en un cuchillo de acero al carbono para exteriores. A menudo piensan inmediatamente en el óxido. No siempre está justificado. Por eso nos gustaría explicar qué es la pátina, pero también cuáles son las ventajas y los focos de atención.

¿Qué es la pátina?

La pátina es un concepto amplio que, en nuestra opinión, puede describirse mejor como un producto que ha "envejecido". Huellas de uso, por así decirlo. Decoloración natural y superficial de un metal que se encuentra en la superficie como una especie de capa.

En general, la pátina se forma en los cuchillos de acero al carbono. Piensa en los cuchillos de supervivencia fabricados, por ejemplo, con acero al carbono 1095. Pero también en los cuchillos de cocina. Nuestros cuchillos Eden Kanso Aogami son conocidos por la impresionante pátina que forman.

A veces hay grandes diferencias entre los tipos de acero al carbono o de acero para herramientas que se utilizan. Esto se debe a los diferentes grados de resistencia a la corrosión. Algunos aceros no soportan la corrosión en absoluto y empiezan a formar una pátina en el momento en que se les pone el dedo encima, mientras que otros tipos requieren una exposición prolongada a los elementos para empezar a mostrar decoloración después de un par de semanas o meses.

Sin embargo, la pátina también puede manifestarse en otros materiales. Piensa en el latón, el cobre y el bronce. Esos metales pueden volverse negros o incluso verdes. Por ejemplo, un [Buck 110](kato://product/Buck 110) puede tener una hoja impecable mientras que los cabezales de latón muestran la edad real y el carácter del cuchillo.

¿Cómo surge la pátina?

Debido a las influencias externas, la pátina puede surgir de diferentes maneras. Por ejemplo, se pueden exponer dos cuchillos exactamente iguales a circunstancias diferentes y se notarán decoloraciones distintas en ambos. Los catalizadores conocidos de la pátina son: la sal, los ácidos y la humedad.

Las influencias de la sal y la humedad son casi inevitables. En cuanto se toca una hoja de acero al carbono con el dedo, el sudor de los dedos ya puede empezar a afectar a la hoja. Hay, por ejemplo, un par de navajas Spyderco Sprint Run mejoradas con tipos exóticos de acero para herramientas que empiezan a mostrar un color gris oscuro alrededor del agujero del pulgar después de únicamente un par de semanas. No hay que preocuparse: es simplemente una pátina.

¿Cuál es la función de la pátina?

A la larga, notarás que con una capa de pátina normalmente formada, la hoja se convertirá en resistente al óxido. ¿Te has enterado de que tus cuchillos de cocina de acero al carbono se manchan y decoloran cuando los lavas directamente después de usarlos? Notarás que después de algún tiempo la hoja comenzará a mantener su decoloración actual. Así, la pátina funcionará como una especie de "sello" en el acero.

Mientras tanto, la hoja se habrá adornado con decoloraciones y manchas que hacen que el cuchillo sea único.

¿Cuál es la diferencia entre pátina y óxido?

Cuando uno se entera de que la pátina se forma en cuchillos poco resistentes a la corrosión, puede empezar a pensar que se trata simplemente de óxido. Pero en realidad no es tan sencillo. Al fin y al cabo, la pátina es una fina capa que se forma en la hoja y que se "termina" al cabo de un tiempo. El óxido, sin embargo, sigue extendiéndose y acabará afectando al cuchillo. La línea que separa a ambos puede ser delgada, pero la pátina está más controlada que el óxido.

¿Cómo se puede formar una pátina en el cuchillo de forma controlada?

El hecho de que te guste realzar tu cuchillo de acero al carbono con una pátina no significa que esté bien descuidarlo. Todavía tienes que utilizarlo y limpiarlo como estás acostumbrado. La pátina aparecerá por sí sola. Por eso también es muy importante secar bien el cuchillo después de limpiarlo.

Especialmente con los cuchillos de cocina ocurre a menudo que un cuchillo japonés de acero al carbono se seca con un paño que ya está húmedo para empezar. El cuchillo no estará seco después. Observarás que en muchos casos la superficie del cuchillo permanece ligeramente húmeda. Dejar el cuchillo a un lado en estas condiciones es simplemente pedir que aparezca óxido.

Por eso los chefs japoneses utilizan dos paños: uno que se deja mojar para eliminar la mayor parte del agua y limpiar el acero. El segundo se utiliza para secar realmente la hoja.

¿Cómo se fuerza la aparición de una pátina en una hoja?

¿No tienes ganas de cuidar mucho tu cuchillo en las primeras semanas para evitar que se oxide? Por supuesto, siempre puedes ayudar un poco. Algunas personas optan por frotar un poco de mostaza sobre la hoja. Esto es tan ácido que la pátina se formará en poco tiempo. En quince minutos empezarás a ver los resultados. De este modo, se pueden formar diferentes patrones en la hoja.

Una advertencia importante es que estás jugando con fuego cuando intentas esto. ¿Lo dejas demasiado tiempo? ¿O es que los resultados son demasiado extremos? Esto podría seguir causando óxido.

¿Cómo se elimina una pátina?

¿El cuchillo ya no tiene el aspecto deseado? ¿Te has pasado un poco al intentar formar una pátina o estás preparado para un nuevo look? Se puede quitar fácilmente la pátina. Algunos cuchillos pueden afilarse limpiamente en una fina piedra de agua japonesa. Sin embargo, hay que saber lo que se hace cuando se hace esto. Somos fans de un trozo de tela con un poco de Flitz. Con esto se puede pulir fácilmente la capa. No obstante, es importante que sepas que no está garantizado que vuelvas a tener un cuchillo con el mismo aspecto que cuando era nuevo.

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