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¿Por qué el acero inoxidable puede seguir oxidándose?

Acero inoxidable: no se oxida. ¿Verdad? Esto no podría estar más lejos de la realidad. Casi todos los tipos de acero inoxidable pueden empezar a oxidarse en determinadas circunstancias. Suena contradictorio y a menudo se ve como un defecto o un fallo material, cuando éste es únicamente el caso. Por eso nos gustaría explicarte por qué el acero inoxidable puede oxidarse y cómo puedes prevenirlo y limpiarlo.

Hay dos maneras de explicar esto: la manera larga y la manera corta. Empezaremos por el camino corto y, si te parece lo suficientemente interesante, puedes leer más abajo para conocer el camino largo.

En resumen:

El acero inoxidable es una aleación de diferentes elementos que pueden hacer que un cuchillo esté realmente afilado, pero también mantenerlo afilado. Estos elementos garantizan que el acero sea resistente pero no completamente inoxidable. Cuanto mejor conserve el cuchillo su afilado, más sensible será a la oxidación. Esto te hace pensar un poco, pero de una manera u otra tienes que comprometerte. En general, los tipos de acero inoxidable siguen siendo inoxidables con un mantenimiento adecuado. Sin embargo, el aire del mar, el agua salada y los ácidos pueden ser un obstáculo para el trabajo. Con cualquier tipo de acero. Independientemente del precio de la hoja. Por ello, siempre hay que tener cuidado cuando se está cerca del océano o se utiliza la sal en la cocina. Lo más importante que hay que recordar es que hay que mantener la hoja seca y limpia. El óxido se puede eliminar fácilmente utilizando tu método de afilado favorito.

El 'camino largo'

Esa fue la breve explicación de un caso complejo. Sin embargo, hay más lados en esta historia, y muchos más matices que hacer. También tenemos consejos para evitar el óxido, incluso en los cuchillos de acero inoxidable. Hay tipos de acero que son completamente inoxidables, y aún así se mantienen afilados. ¿Estás preparado para la explicación larga? ¡Aquí vamos!

¿Cómo se construye un tipo de acero para cuchillos?

Para entender por qué los distintos tipos de acero tienen características diferentes, es importante saber cómo se construye un tipo de acero. El acero no está hecho únicamente de hierro. En su mayor parte, sí, pero únicamente el hierro no durará como un cuchillo. Por eso se añaden diferentes componentes por tipo de acero. Carbono, cromo, níquel, molibdeno, silicio, tungsteno, cobalto, manganeso y muchas otras opciones. Jugando con los porcentajes de estos componentes los fabricantes de acero producen sus diferentes aleaciones. Algunas aleaciones son muy resistentes, otras muy duras. Algunas aleaciones ya empiezan a oxidarse cuando las miras, otras se pueden poner en el fondo del océano sin que pase nada.

Todo gira en torno al carbono

El acero para cuchillos contiene carbono. Es el componente que asegura que puedas afilar tu cuchillo a la perfección, y también asegura que el cuchillo conserve este afilado. Por eso, muchas marcas de cuchillos llevan años utilizando términos como "acero de alto carbono". Para muchos una característica de calidad. Y en cierto modo esto es cierto. Muchas aleaciones inferiores contienen menos carbono, lo que significa que el tipo de acero no conserva tan bien su filo.

Por ello, cuanto más carbono tenga un tipo de acero, mejor. Por desgracia, el carbono también tiene otra característica: hace que el acero se oxide. Por lo tanto, una gran cantidad de carbono es estupenda para conservar el filo, pero al mismo tiempo también aumenta el riesgo de oxidación o decoloración.

En los tipos de acero para cuchillos se suelen encontrar contenidos de carbono del 0,5% al 1,5%. También hay picos al 3%, o al revés, al 0,15%, pero esos son tipos de acero realmente especiales

Aplicación de elementos de aleación y cromo como estrella

Precisamente por eso, los fabricantes de acero juegan con las proporciones entre los elementos de aleación. Especialmente el cromo es la clave aquí. Al añadir una gran cantidad de cromo a la gran cantidad de carbono, el acero se convierte en inoxidable. Para determinar si un tipo de acero es inoxidable se utiliza aproximadamente un 13% de cromo. Más del 13% significa que es acero inoxidable, menos del 13 significa que es acero al carbono. Existe una subcategoría: el acero para herramientas. En términos de porcentaje, este tipo de acero se acerca al 13%, lo que lo convierte en un caso dudoso.

Como resultado se podría decir: ¡añade tanto cromo como el que contiene un coche americano medio y te quedará el tipo de acero perfecto! Sin embargo, en la realidad no es tan fácil. Una gran cantidad de cromo afectará concretamente a la retención del filo y a la dureza. Para contrarrestarlo, se añaden al acero muchos otros elementos de aleación. El vanadio, por ejemplo.

El Böhler M390 es un tipo de acero que explora los límites de lo posible en este sentido. Es un tipo de acero increíblemente popular porque conserva su filo durante mucho tiempo y además es inoxidable. Con un 1,9% de carbono, se trata de un tipo de acero con un gran contenido de carbono. Sin embargo, también contiene un 20% de cromo. También bastante. Por ello, no se puede esperar que conserve su afilado durante mucho tiempo. Para compensar, este tipo de acero contiene un 1,0% de molibdeno, un 0,6% de tungsteno y un 4,0% de vanadio. Estos elementos garantizan que el filo sea sólido como una roca.

¿Tiene el M390 alguna desventaja? Nosotros no los llamaríamos así, pero hay cosas que hay que tener en cuenta. El M390, por ejemplo, es demasiado duro para ser resistente. Por ello, no es adecuado para ser utilizado en cuchillos grandes. Además, si no tienes el equipo adecuado, el M390 podría ser un poco más difícil de afilar. Es el resultado de todos estos elementos de aleación: hacen que el afilado sea mucho más difícil.

Por qué se oxida el acero inoxidable

Hay un par de factores externos que provocan el óxido: la humedad, el ácido y la sal. Esto se refuerza con el calor. Pero no guardo mi cuchillo en un tarro de sal, lo que significa que no se puede oxidar". Al fin y al cabo, puedes encontrar sal en muchos más sitios. Piensa en el sudor de los dedos, en ciertos alimentos y en el aire del mar.

El aire del mar es la principal causa de oxidación cuando se trata de acero inoxidable. El aire contiene una combinación de humedad y sal: bastante desastrosa para el acero de los cuchillos. Lo leemos en los foros de cuchillos de todo el mundo: los coleccionistas que viven cerca de la costa a veces se enfrentan al óxido, incluso con un mantenimiento extra.

Los ácidos de las frutas son otro catalizador. Si, por ejemplo, pelas una manzana y te olvidas de limpiar la hoja. Sí, las primeras veces esto no será un problema. Sin embargo, en un momento dado no debería sorprenderte encontrar óxido. El acero VG10 es inoxidable y se utiliza para las navajas y los cuchillos de cocina. Inoxidable, siempre y cuando sepas cómo manejarlo. Si metes la hoja accidentalmente en el lavavajillas, seguro que encuentras algo de corrosión en ella. Es el resultado de la combinación de la temperatura, la sal del detergente, el agua (por supuesto) y el aluminio del lavavajillas. Sólo tienes que colocar un cuchillo para carne con remaches de aluminio en el mango junto a tu cuchillo de cocina en el lavavajillas y crearás una situación en la que el óxido puede hacer lo que quiera. No tiene nada que ver con la calidad o el tratamiento térmico del acero: puede ocurrir, forma parte de él y se puede evitar o solucionar.

¿Cómo se evita el óxido en el acero inoxidable?

Limpia la hoja y añade aceite. No hay nada más complicado que eso. Si es posible, limpia y seca rápidamente el cuchillo después de usarlo. Si es posible, añade también una gota de aceite. Puedes utilizar el aceite de mantenimiento Ballistol, pero incluso el aceite de girasol o algo similar servirá. Cualquier cosa para asegurarse de no tener que lidiar con el óxido.

¿Cómo se elimina el óxido?

Se puede eliminar el óxido ligero de diferentes maneras. Dependiendo de la naturaleza del óxido y de la profundidad a la que haya penetrado en el acero, puedes empezar por limpiar adecuadamente la hoja bajo un grifo caliente. Se puede utilizar una esponja, pero hay que tener cuidado con el borde grueso para evitar arañazos.

¿No es suficiente? También puedes probar con Flitz. Se trata de un pulido ligero. Con un paño y un poco de Flitz a menudo se puede eliminar fácilmente el óxido. Sin embargo, hay que tener en cuenta que cuando se limpia un cuchillo satinado hay que seguir las líneas de la hoja.

Con todos estos pulimentos anticorrosivos es importante tener en cuenta que siempre se corre el riesgo de cambiar el acabado de la hoja. Por lo tanto, con una hoja satinada se puede pulir demasiado la hoja, o incluso crear un punto opaco. Por eso hay que prevenir siempre, en lugar de tener que arreglarlo.

Conclusión

Hay bastantes razones por las que incluso los mejores tipos de acero pueden empezar a oxidarse. Desde el aire salado del mar hasta la sal de la comida. En algunas situaciones tu hoja se verá afectada por el óxido mucho más rápido que en otras. Esto también significa que simplemente hay que cuidar adecuadamente las herramientas. Si haces esto no tienes mucho de qué preocuparte. ¿Encontraste algo de óxido? Si es así pule o afila el cuchillo a tiempo.

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