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¿Qué determina el precio de una navaja?

Las navajas tienen todo tipo de formas, tamaños y precios. Ya sea que guardes tu navaja en una vitrina, una caravana, una caja de herramientas o la lleves contigo todos los días: para cada propósito podrás encontrar una navaja. Cuando empieces a buscar una navaja adecuada, encontrarás navajas que te costarán poco, pero también navajas que te costarán 300 euros o incluso el doble.

A menudo oímos que la gente cree que el nombre de la marca es lo que da el precio a una navaja. Es algo que nos gusta llamar ‘’sacar conclusiones precipitadas’’. Un sentimiento que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿por qué se paga tanto por un cuchillo y tan poco por otro?

Materiales de las navajas

Por qué no empezamos por las materias primas, concretamente: el tipo de acero utilizado para la hoja. Dentro de nuestra gama te ofrecemos docenas de tipos de acero diferentes, uno con un nombre aún más exótico que el otro. La gente suele pensar que los materiales no son los que hacen subir el precio cuando se trata de un cuchillo. Tienen razón, bueno, al menos a veces.

Tipos de acero para cuchillos

No todos los tipos de acero pueden utilizarse para crear cuchillos. Al fin y al cabo, una hoja no sólo debe estar afilada porque se pueda afilar, sino que debe conservar su filo. Y, preferiblemente, no debe romperse, doblarse u oxidarse cuando se utiliza. Por esta razón, no se puede utilizar cualquier tipo de acero en la fabricación de navajas. Algunos tipos de acero se utilizan para rodamientos de bolas, u otro tipo de equipos de alta tecnología. Otros tipos de acero están diseñados específicamente para ser utilizados en cuchillos. La estructura del acero utilizado para los cuchillos debe ser lo más fina posible. Para conseguirlo, los tipos de acero de alta gama se fabrican vertiendo el metal en una boquilla. En lugar de echar las distintas piezas en grandes calderas, fundirlas y agitarlas, los tipos de acero se pulverizan. En otras palabras, se calientan y se pulverizan en forma de pequeñas gotas. Otra posibilidad es moler primero las partículas hasta convertirlas en polvo para mezclarlas con mayor precisión. Un ejemplo de este tipo de acero se llama también pulvimetalurgia.

La estructura del acero utilizado para los cuchillos debe ser lo más fina posible.

Por lo tanto, puedes imaginarte que la creación de un tipo de acero depende tanto de los componentes de la aleación como del proceso de fabricación con el que se combinan. Sin embargo, esta no es la única forma en que un tipo de acero específico puede afectar al precio del cuchillo. Después de todo, algunos tipos de acero son más difíciles de procesar. Cuando el tipo de acero A requiere 10 minutos de trabajo y el tipo de acero B es tan fuerte y denso en términos de estructura que le llevará a alguien 20 minutos de trabajo, esto supondrá un aumento de los costes. No sólo hay que pensar en el salario de la persona que ahueca la hoja, sino también en el desgaste adicional de las piedras de afilar/correas de afilado. Un amigo fabricante de cuchillos nos dijo una vez que podía ahuecar 10 hojas de acero ATS-34 con una sola cinta de afilar. Para una hoja Böhler M390 necesitaba dos cintas de afilado para una hoja.

Materiales para los mangos

Tantos cuchillos, tantos materiales que se pueden utilizar para el mango: desde la simple madera de abedul hasta el marfil de mamut y mucho más. La disponibilidad de los materiales determina en parte el precio. Al fin y al cabo, hay más abedules en el bosque que colmillos de mamut. También hay que tener en cuenta que ciertos materiales frágiles necesitan ser estabilizados. Un proceso durante el cual el material se rellena con epoxi, lo que lo hace menos frágil y, por tanto, más adecuado para su uso en mangos de navajas.

Al fin y al cabo, hay más abedules en el bosque que colmillos de mamut.

En el caso de los distintos metales y tipos especiales de plástico, los costes de producción también influyen. El titanio, por ejemplo, está disponible en varias calidades. Cuanto mayor es la calidad, más caro es el titanio. En comparación, el aluminio es mucho más barato, aunque también hay diferentes tipos de aluminio. Lo mismo ocurre con los distintos tipos de materiales compuestos y plásticos reforzados con fibra. Un material muy utilizado en las navajas es el nylon reforzado con fibra, también llamado FRN (nylon reforzado con fibra), o GRN (nylon reforzado con vidrio). El G10 es muy similar a este tipo de material. Sin embargo, hay diferencias en la forma de procesar los materiales: la madera se puede procesar fácilmente en una sierra de cinta, mientras que el G10 desafila la sierra en minutos.

Ubicación del producto y salarios

El proceso, por supuesto, no termina con los materiales. Algunas personas creen que al añadir una placa de acero y un tronco de árbol a una máquina, sale la hoja perfecta. En realidad, no es así como funciona. Aunque hay muchas piezas que son fresadas, perforadas, rectificadas y fundidas automáticamente por máquinas, la mayor parte del trabajo se hace a mano. Teniendo esto en cuenta, se puede imaginar que es un poco más caro producir una navaja en Estados Unidos o Europa, que en un país donde los salarios son ligeramente inferiores.

Costes del transporte

La ubicación del producto no es lo único que afecta a los costes de producción. Pensemos, por ejemplo, en el transporte. Y no se trata sólo de la cantidad de dinero que pagamos por el envío de una navaja completa desde Taiwán, sino también de los materiales. Cuando Spyderco hace fabricar un cuchillo en Taiwán con un tipo de acero americano y G10 americano, se convierte en un asunto costoso. Especialmente porque primero hay que enviar los materiales a Taiwán. A continuación, una vez fabricado el cuchillo, hay que devolverlo a Estados Unidos, donde se vuelve a empaquetar y se almacena en el estuche característico de Spyderco. Posteriormente, el cuchillo se envía a Europa, tras lo cual se envía a nuestra tienda. Todo este proceso se suma al precio total, algo que mucha gente olvida.

El diseño

El aspecto y la funcionalidad de una navaja no aparecen de la nada. Cuando se trata de una navaja realmente buena cada detalle ha sido pensado. Un patrón lineal sorprendente, una gran ergonomía y un uso bien pensado de los materiales. Algunos fabricantes de navajas producen sus propios diseños. Otras marcas crean sus propios diseños y los hacen producir en otros lugares. Además, hay marcas que licencian diseños de famosos fabricantes de cuchillos y crean cuchillos, o hacen que se creen cuchillos basados en esta licencia. Como, por ejemplo, Spyderco o la colección Böker Plus.

Un fabricante de cuchillos suele dedicar mucho tiempo a diseñar, probar y perfeccionar un cuchillo. Como resultado, estos diseños tienen un precio. Además, cuando una marca llega a un acuerdo con un diseñador sobre el uso de un diseño específico, hay que pagar derechos de autor.

El acabado y el ajuste

Bien, hay una ubicación del producto, hay materiales y hay un diseño. Podemos empezar a crear un cuchillo. Sin embargo, el hecho de que un diseño esté disponible en papel o en 3D no significa que todas las navajas vayan a ser iguales. ¿Qué tipo de revestimiento se utilizará? ¿Se trata de un revestimiento negro que ya dejará marcas al mirarlo? ¿O se trata de un revestimiento DLC, que puede tardar bastante en dejar huellas de uso?

El stonewashed (lavado a la piedra) es, por supuesto, una opción. Durante este proceso, la hoja se coloca en un gran tambor con unos cuantos cubos de material cerámico (medios cerámicos) y un fluido. Posteriormente, este tambor girará o se agitará durante un cierto tiempo durante el cual los medios cerámicos arañan la superficie hasta dejarla ligeramente pulida. Una combinación entre el revestimiento y el stonewashed es también una opción. Aplica primero el revestimiento y luego el stonewashed para conseguir ese acabado negro. Pero eso llevará el doble de tiempo...

Hay muchas opciones para el acabado de un tipo específico de material, pero cuando la navaja se ensambla y se ajusta, algo sucede con el precio. Las partes individuales de una navaja pueden hacerse exactamente según las especificaciones, pero cada navaja seguirá siendo ligeramente única. Una centésima de milímetro por aquí, una milésima de milímetro por allá, o moverla junto a una cinta de afilado y estamos hablando de una décima de milímetro.

Montaje y ajuste

Dado que no todas las hojas son 100% iguales, cada navaja debe ajustarse en la fábrica. ¿La hoja se abre fácilmente? ¿Qué tan firme es el cierre? ¿Tiene la hoja alguna holgura lateral? Todas estas cosas deben ajustarse. Cuanto mejor esté ajustada la navaja, mejor será su rendimiento. Sin embargo, esto también significa que se ha invertido más tiempo en la creación del cuchillo. Tiempo = dinero, por lo que el hecho de que el cuchillo haya sido ajustado también aumenta el precio del mismo.

Tiempo = dinero, por lo que el hecho de que el cuchillo haya sido ajustado también aumenta el precio del mismo.

Comercialización

No basta con mirar los costes de producción del material e incluir los salarios. Hay mucho más. Por ejemplo, el marketing. Al fin y al cabo, una cosa es crear un cuchillo y otra venderlo. Los costes que se incluyen son, entre otros, el diseño y la producción del embalaje. Los costes de la página web del fabricante. Un posible distribuidor que se encargue de sus propias actividades de marketing. Anuncios en internet. Fotografías y vídeos. Además, colaborar con personajes famosos como Bear Grylls también tiene un precio. Como puedes ver, se necesita algo más que la simple presentación de una marca.

Servicio

Algunas marcas ofrecen algo más que el producto en sí. Hay, por ejemplo, marcas que pueden hacerte gastar un poco más de dinero, pero que también harán que merezca la pena. Por ejemplo, puedes enviar tu cuchillo Bark River a Bark River para que le hagan un tratamiento de spa gratuito. Durante este tratamiento, limpiarán, reajustarán y afilarán tu cuchillo. Y, si lo solicitas, incluso te volverán a chorrear el mango. Un servicio que realmente no puede esperar cuando compras un cuchillo más barato.

Un servicio que realmente no puede esperar cuando compras un cuchillo más barato.

Conclusión y expectativas

Al final se necesita mucho más para determinar el precio de una navaja, que simplemente sumar el precio de la materia prima y los salarios. Además, esto no dice nada sobre las expectativas que debes tener.

Una multiherramienta Leatherman fabricada en Estados Unidos por menos de cien euros es realmente un buen negocio, sobre todo si se tienen en cuenta las numerosas piezas y el ajuste de la herramienta. Por lo tanto, hablar de tonterías sobre la holgura del destornillador o de la cuchilla no es realmente justo, sobre todo cuando se mira el precio en relación con el uso de materiales y el país del que procede.

Hay una gran diferencia entre una navaja Kershaw fabricada en China, o una navaja Zero Tolerance fabricada en Estados Unidos. Una diferencia que no sólo se encuentra en el precio, aunque los diseños sean similares, y ambas marcas formen parte de la misma empresa madre. Simplemente se puede esperar más de un cuchillo Zero Tolerance en cuanto a un mejor acabado y ajuste que de un cuchillo Kershaw más barato. Por otro lado, con un cuchillo Kershaw obtendrás un cuchillo mucho más completo por el dinero que pagas. Y eso, en sí mismo, también vale la pena.

Creemos que hay una diferencia entre un producto caro y un producto que te costará mucho dinero. Al fin y al cabo, este último puede permitirte utilizar el producto durante mucho más tiempo y proporcionarte más alegría. Algo que probablemente sólo notarás después de haberlo usado. Caro significa que la relación calidad-precio es mala. Esto es, por supuesto, totalmente personal: el valor de la relación calidad-precio puede ser diferente para cada persona. Lo que alguien puede considerar un precio justo, a otro le puede parecer extremadamente barato.

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