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Chris Reeve: diseñador y creador de la legendaria Sebenza

Chris Reeve es uno de los nombres más legendarios del mundo de los cuchillos. Desde los años ochenta ha sido un auténtico creador de tendencias. Al fin y al cabo, las innovaciones introducidas por él suelen incluirse hoy en día en casi todas las navajas.

Chris Reeve

Nacido4 de diciembre de 1953 en Durban, Sudáfrica
Lugar de residenciaBoise, Idaho, Estados Unidos
Fabricante de cuchillos desde1982
Marca propiaChris Reeve Knives
Chris Reeve

Cuando se te pide que uses una palabra para describir toda la carrera de diseño y fabricación de Chris Reeve lo único que se te ocurre decir es precisión. No hay ningún fabricante de cuchillos que trabaje con tanta precisión como Chris Reeve Knives. Por ejemplo, el hecho de que Reeve contratara una vez a un ingeniero que había trabajado para Boeing. El mismo ingeniero llamó a Reeve tonto por mantener tolerancias más estrictas para sus cuchillos, que las que Boeing había mantenido para sus aviones.

El único Chris Reeve Sebenza

El diseño más famoso de Chris Reeve es la legendaria navaja Sebenza. El nombre Sebenza significa trabajo, y aunque mucha gente suele "pensar dos veces antes de cortar una vez" utilizando un cuchillo de esta gama de precios, la Sebenza ha sido definitivamente diseñada para trabajar. Los materiales, las formas, las tolerancias y el ingenio técnico: la navaja Sebenza es absolutamente única. Tal vez debería considerarse incluso como la navaja más copiada que existe.

El pivote de la Sebenza 21 Bushing

Un aspecto único de la Sebenza 21 es la construcción del pivote. En pocas palabras, el cuchillo está garantizado sin holgura en la hoja y centrado, a la vez que se mueve con suavidad. Para profundizar en el asunto: esto porque Chris Reeve tiene la distancia entre el marco determinado por un tubo de acero. Este tubo tiene la misma longitud que el grosor de la hoja y las arandelas combinadas (incluyendo una tolerancia mínima para la grasa, etc.).

Esto te permite aflojar el pivote sin que la hoja se mueva y sin que haya un juego significativo de la hoja. Un gran contraste en comparación con las navajas "normales", en las que hay que ajustar específicamente el pivote para centrar la navaja.

Te preguntarás por qué no hay más fabricantes que utilicen esta solución. He aquí la razón: es increíblemente laborioso ajustar una navaja con ese tipo de casquillo. En el departamento de montaje de Chris Reeve Knives, sus empleados trabajan todo el día moviendo arandelas sobre un trozo de tela de esmeril fino. Para ello, ajustan el grosor de las arandelas de bronce fosfórico hasta que el cuchillo funcione sin problemas.

Chris Reeve Mnandi, Inkosi, Boina Verde, etc...

El éxito de Chris Reeve comenzó con la Sebenza. Pero la cosa no acabó ahí. Poco después, Reeve introdujo una serie de diferentes navajas y cuchillos fijos. Por ejemplo, el cuchillo de caballero Mnandi. Un cuchillo elegante y compacto, mejorado con materiales de lujo.

Como sucesora de la exitosa Sebenza 21, Reeve presentó la Sebenza 25. Un cuchillo que más tarde fue seguido por la colección Inkosi. Una colección que, técnicamente hablando, estaba aún más desarrollada, ya que las arandelas empleadas eran gigantescas y la construcción de la clavija de tope era fenomenal.

Chris Reeve nunca perdió de vista el modelo con el que empezó. Los cuchillos fijos son, sin duda, increíbles. La cooperación con expertos en la materia (piensa en los soldados) y el diseñador Bill Harsey nos trajo cuchillos increíbles como el Green Beret y el Professional Soldier. Sin embargo, nuestro favorito personal tiene que ser el Nyala. Un exquisito cuchillo de caza con un impresionante mango.

El inventor del cierre de marco (framelock)

Uno de los inventos más famosos de Chris Reeve tiene que ser el framelock. O, como él mismo lo llamó en su día: el bloqueo integral Reeve (RIL). Mientras en los años ochenta surgían cuchillos con bloqueo linerlock, Reeve mejoró este mecanismo. En lugar de una fina lámina de metal o titanio, utilizó toda la anchura de un lado del marco. El resultado fue un cierre aún más firme con una mayor superficie de contacto. No sólo es más fuerte debido al material más grueso, sino también porque la mano del usuario juega un papel importante. Al sostener el cuchillo en la mano puedes, más fácilmente, empujar el cierre en su lugar. Hoy en día se puede encontrar este cierre framelock en casi todos los fabricantes de navajas. Sin embargo, la precisión y la forma con la que Reeve los hace rara vez ha sido igualada.

Hoy en día se puede encontrar este cierre framelock en casi todos los fabricantes de navajas. Sin embargo, la precisión y la forma con la que Reeve los hace rara vez ha sido igualada.

Una de las características del cierre framelock fabricado por Chris Reeve es el cierre tardío. Para varias marcas de segunda categoría, un bloqueo tardío significa que la cerradura ha llegado al final de su vida útil. Sin embargo, para Chris Reeve la norma es la siguiente: una superficie de contacto sustancial y sin espacio para más "movimiento". Algo que tampoco es ya necesario porque Reeve ha perfeccionado el cierre framelock hasta tal punto que incluso después de años la navaja tendrá un bloqueo perfecto. Una navaja Sebenza o Inkosi con un cierre temprano es más raro que una navaja con un cierre tardío. Por tanto, no es en absoluto una desventaja, sino una característica de calidad.

Innovaciones adicionales

Durante sus treinta años de fabricación de cuchillos, Chris Reeve ha ideado mucho más. Por ejemplo, fue él quien introdujo un cuchillo hecho de una sola pieza de acero con un mango hueco. Además, descubrió cómo, con un cierre framelock, se puede presionar la bola de retención de cerámica en la esquina de la barra de la cerradura para una mayor sostenibilidad, y trabajó con Crucible en el desarrollo de los tipos de acero CPM S30V y CPM S35VN. Además, fue el primero en determinar que es muy útil perforar las arandelas de bronce fosfórico para evitar la fricción y almacenar la grasa. Además, inventó un par de cerraduras y se le menciona como una de las primeras personas que dio a una hoja un acabado de piedra.

Los años de juventud de Chris Reeve

Chris Reeve nació el 4 de diciembre de 1953 en Durban, Sudáfrica. Más adelante estudió para ser ingeniero mecánico y en su tiempo libre le gustaba correr en moto. Durante estas carreras fue uno de los pocos que no estaba patrocinado por una fábrica. Por ello, decidió fabricar él mismo la mayoría de las piezas y herramientas. Incluso entonces era muy ingenioso.

Cuando Reeve se alistó en los años setenta, descubrió que faltaba un componente clave en su equipo estándar: un cuchillo. Debido a su limitado presupuesto, decidió tomar cartas en el asunto y fabricar uno él mismo. Un hermoso cuchillo con mango de madera. Es genial en los húmedos alrededores de Durban, un poco menos en el desierto cerca de Mozambique. A los pocos días la madera reventó, algo que él, como soldado, no podía hacer.

Como un verdadero mecánico, inmediatamente se puso a pensar y a dibujar. El resultado fue un cuchillo con hoja y mango hechos de una sola pieza de acero. Es decir, un mango hueco. Un lugar perfecto para guardar una mochila de supervivencia. Ya no tenía que preocuparse por las diferencias de temperatura y humedad.

Finalmente, Reeve presentó los primeros cuchillos de One Piece a principios de los ochenta. Completamente a medida, hecho a mano. Ni siquiera se podía hablar de producción. Pero pronto la demanda aumentó y en enero de 1984 Reeve empezó a fabricar cuchillos a tiempo completo.

En 1987 Reeve pudo presentar el primer precursor de la navaja Sebenza. Un cuchillo que fue galardonado con el premio al "Mejor cuchillo plegable" por el Knifemakers Guild South Africa. El primero de una serie de premios que están por llegar.

En los años siguientes, Chris Reeve y su esposa Anne comenzaron a construir y ampliar su empresa. Sin embargo, en 1989 decidieron que su empresa tendría más futuro en Estados Unidos y se trasladaron de Sudáfrica a Boise, Idaho, en Estados Unidos.

Aquí Chris Reeve sigue diseñando y mejorando su impecable reputación. Ya no se puede contar con una mano el número de veces que ha ganado el prestigioso premio a la calidad de fabricación (Manufacturing Quality Award). Él diseña nuevos cuchillos. Solo, pero también con diseñadores como Grant & Gavin Hawk y William (Bill) Harsey. Para los entusiastas de los cuchillos y los fabricantes de cuchillos, los cuchillos Chris Reeve siguen siendo el punto de referencia para los productos de alta calidad.

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