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Sal Glesser: el hombre detrás de los cuchillos con agujero en la hoja

Sal Glesser es una de las personalidades más importantes en el mundo de los cuchillos. En los años setenta, él y su esposa fundaron Spyderco. Desde entonces, ha diseñado cientos de navajas diferentes (mucho más, sin embargo, si contamos el color, los materiales del mango y los diferentes tipos de acero utilizados). Muchas de las características de las navajas que son comunes hoy en día fueron inventadas por él. Conoce a esta mente maestra del cuchillo: este es Sal Glesser.

Sal Glesser

Nacido7 de junio de 1943 Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos
Lugar de residenciaGolden, Colorado, Estados Unidos
Fabricante de cuchillos desde1976
Marca propiaSpyderco
Sal Glesser

Manos sobre los ojos

Todos los diseños de Sals tienen una cosa en común: la ergonomía. Cada uno de los cuchillos que diseñó fue concebido para que se sintiera increíble en la mano. No necesariamente de la manera más bella, pero sí de la más fina. Glesser a veces incluso piensa que sus diseños son feos. Por eso también dice: "Diseñamos para la mano, no para el ojo".

Diseñamos para la mano, no para el ojo

Por esa razón, muchos de los diseños de Sals están mejorados con ranuras para los dedos. Se coloca justo delante del mango, como en los modelos Native, Paramilitary, Sage 5 y muchos más. Como tal, puedes colocar tu mano un poco más cerca de la hoja, lo que también significa que tienes más control sobre el cuchillo. Al mismo tiempo, permite sujetar el mango de forma "normal", para las tareas más exigentes.

Sal, el pionero del acero

Durante años, Sal ha estado "obsesionado" con el acero. A lo largo de su carrera siempre se aseguró de utilizar los tipos de acero más nuevos. Con su propio laboratorio de pruebas en el que ensaya cada tipo de acero y comprueba diferentes durezas y formas, ha establecido un nuevo estándar en la industria del cuchillo. Antes, muchos fabricantes se limitaban a utilizar un buen tipo de acero, y la gente pensaba que estaba bien. Sin embargo, Sal sigue buscando tipos de acero que rindan aún más. No todos los tipos de acero están diseñados específicamente para acabar siendo acero para cuchillos. Por ello, las pruebas y la dedicación de Sal en este campo son claves para que hoy veamos el acero para cuchillos.

El afilado y la geometría de la hoja también son muy importantes para Sal. Todo para mejorar el rendimiento de sus cuchillos. Presta mucha atención a las cualidades del acero, a su finalidad y a la persona que lo utilizará al final.

El famoso Spyderhole

Entre las masas, Spyderco es conocido por su característico agujero en la hoja (Spyderhole). Hoy en día es una forma obvia de abrir un cuchillo, pero en los años setenta fue Sal quien ideó el agujero. En una época en la que apenas existían los cuchillos de apertura a una mano, empezó a buscar la manera de hacerlo posible. Tomó un cuchillo fijo existente y soldó algunas piezas de acero al lomo de la hoja. Desde protuberancias que ofrecen al pulgar un agarre suficiente hasta una pieza con dentados de agarre más gruesos: lo ha probado todo. En un momento dado empezó a experimentar con un pequeño hoyuelo. A medida que seguía probando esta idea, el hoyo se hacía cada vez más profundo hasta que llevaba un cuchillo con el agujero del pulgar. Así nació el Spydie Hole. Hoy en día, todas las navajas de Spyderco están mejoradas con este agujero característico en la hoja, incluso los cuchillos fijos.

Sal Glesser: los primeros años

Sal nació en junio de 1943 en Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos. De niño descubrió que podía añadir un borde afilado a una espiga de ferrocarril (un clavo que se utiliza para asegurar las vías del tren), afilándolo en el borde del bordillo. Una gran herramienta para asegurarse de que tú y tu dinero para el almuerzo podrían llegar con seguridad a la escuela en las zonas pobres de Brooklyn de la época.

En los años setenta, Sal y su esposa Gail recorrieron el país visitando un mercado tras otro. En una furgoneta de panadero reconvertida, remolcando un Volkswagen Escarabajo. Producían y vendían pequeñas herramientas. Desde una especie de pinza en forma de araña con múltiples brazos, ideal para joyeros y electricistas al soldar, hasta afiladores de cuchillos. Su interés por los coches deportivos le llevó al nombre de Spyderco. Las grandes marcas, es decir, todas tenían coches deportivos llamados Spyder o Spider. Se podría decir que el producto más antiguo de Spyderco, aún activo, es el Sharpmaker. Aunque, a lo largo de los años, el diseño evolucionó.

Por aquel entonces, Sal se había convertido en un experto en abrir con una sola mano navajas que no estaban pensadas para ser abiertas con una sola mano. Consiguió dominar la técnica, pero también comprendió que no todo el mundo podía abrir una navaja así. Empezó a buscar un buen mecanismo de apertura y al final acabó con el agujero del pulgar. El Spydiehole. Se solicitaron patentes y comenzaron a abrirse nuevos mercados.

La función sobre la forma

Spyderco siempre se ha centrado en cuchillos que tienen un rendimiento excepcional. En los primeros años, la marca fue pionera en el segmento alto. Un área donde ninguna otra marca de cuchillos se había atrevido a experimentar antes. Debido a su diseño franco, muchas personas tuvieron algo que decir sobre los cuchillos. Se preguntaban si Sal estaba diseñando sus cuchillos en la oscuridad, porque tenían un aspecto terrible. Especialmente por ese precio. A lo que Sal pudo decir únicamente que diseñaba cuchillos para la mano, no para el ojo. Cuando esas mismas personas empezaron a utilizar una navaja Spyderco y se dieron cuenta de que la ergonomía era perfecta, que el acero era mejor que el de otras navajas y que la calidad general de la construcción era excelente, Sal se había ganado otra alma.

Recorrer el mundo en su furgoneta de panadero empezó a cansarle. Además, Sal pronto se dio cuenta de que necesitaba encontrar una base permanente para que su empresa siguiera creciendo. Colorado parecía el lugar perfecto para ir. Se encontraron con la ciudad de Golden y el nombre les atrajo. Un nombre positivo. Sal se estableció en Golden y nunca se fue. Las ambiciones crecieron y las hojas se potenciaron con: Golden, Colorado, USA, Tierra.

Los magnates del cuchillo, de padre a hijo

En esos días Sal y Gail dieron la bienvenida a su hijo Eric. En aquel momento Spyderco era una empresa pequeña y la guardería aún no estaba disponible. Así que Eric acompañó a su padre a la oficina y a las ferias. En estas ferias, Sal promocionaba sus propios productos. Eric nunca estaba lejos y oía a su padre hablar de cuchillos día tras día. Como resultado, Eric se infectó con el virus del cuchillo a una edad muy temprana.

Por ello, no es de extrañar que Eric empezara a trabajar también en el mundo del cuchillo. En Spyderco, por supuesto. Diseñó muchos modelos para la gama Spyderco. En parte por su cuenta, en parte con su padre. El hecho de que su padre le enseñara a diseñar cuchillos es evidente cuando se observa su trabajo. La ergonomía y el rendimiento son siempre más importantes que la apariencia. Es un gusto adquirido, como dicen algunos. Afortunadamente a muchos parece gustarles lo que hace Spyderco. En la actualidad, Eric está asumiendo cada vez más tareas de su padre. Sal se está preparando cautelosamente para retirarse, mientras que Eric continúa con su visión.

Es un gusto adquirido, como dicen algunos. Afortunadamente a muchos parece gustarles lo que hace Spyderco.

Los aficionados a los cuchillos aprecian los cuchillos Glessers. No sólo por los cuchillos, sino también por la empresa que hay detrás. Sal y Eric son conocidos por utilizar muchas aportaciones de sus usuarios. Tienen su propio foro donde los entusiastas de Spyderco discuten los cuchillos. Sal visita a menudo el foro y sigue los debates para poder mejorar sus cuchillos.

Tampoco hay ninguna otra empresa de cuchillos que organice una jornada anual de usuarios para hablar de los prototipos. Cada año Spyderco organiza el Spydercomeet en Amsterdam. En el pasado Sal nos visitó, hoy Eric se pasa por aquí para hablar de docenas de prototipos, nuevos lanzamientos y mucho más. Algo único, no sólo en el mundo de los cuchillos, sino también fuera de él.

Spyderco es siempre abierto y honesto sobre sus cuchillos. ¿Un cuchillo no está resultando como se esperaba? Ellos te lo dirán. ¿No pueden producir un modelo por un precio determinado? También son honestos al respecto. Por lo tanto, el lema de Sals no es sorprendente: La integridad es hacer lo correcto, incluso cuando nadie está mirando.

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