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Böker 150 años: visita a la fábrica en Solingen, Alemania

Desde el siglo XVII, Böker fabrica cuchillos en la capital del cuchillo, Solingen, Alemania. Hoy es una de las principales marcas de cuchillos del mundo. Desde su sede en Solingen, Alemania, Böker sirve al mundo de los cuchillos con todo tipo de cuchillos. Desde navajas y cuchillos de cocina hasta cuchillas de afeitar y cuchillos de supervivencia.

El 150 aniversario de Böker

La forma actual de la empresa Heinr. Böker & Co se fundó en 1869. Esto significa que en 2019 Böker celebró su 150 aniversario. Fuimos invitados a las festividades de mayo de 2019 y visitamos la Manufaktur en Solingen. Hemos podido ver de cerca el proceso de producción y nos encanta incluirte en esta visita a la fábrica de Böker Solingen. También nos encanta contarte más sobre Böker como empresa de cuchillos.

Böker como empresa internacional de cuchillos

Desde el establecimiento de Böker en Alemania, la empresa adoptó un enfoque internacional. Los miembros de la familia abrieron partes separadas de la empresa en Estados Unidos y México. Como tal, Böker es una de las multinacionales más antiguas del mundo. Especialmente en el mundo de las navajas. Pero eso no es todo, también tienen una amplia historia empresarial, especialmente con las dos guerras mundiales que se produjeron en medio. Toda la experiencia adquirida durante esos años de fabricación de cuchillos está representada hoy en día en Böker.

Böker Manufaktur vs Böker Plus

Es una pregunta que se cuestiona a menudo: ¿cuál es la diferencia entre Böker Plus y Böker Manufaktur? La respuesta es relativamente sencilla. Böker Manufaktur se fabrica en Solingen, Alemania. Böker Plus se fabrica fuera de Alemania. Esto significa que gran parte del proceso de producción se lleva a cabo en China, pero los cuchillos Böker Plus también se fabrican en Italia, España y Estados Unidos.

Böker Arbolito

También está el Böker Arbolito. Son cuchillos Böker que se fabrican en la fábrica Böker de Argentina. Esta fábrica produce muchos cuchillos de caza.

La fábrica Böker en Solingen

Es fácil decir que Böker posee una "fábrica". Sin embargo, esa palabra tiene un carácter demasiado industrial. Sobre todo porque los expertos de Böker hacen muchas cosas a mano. Por ello, el término "Manufaktur" sería más apropiado.

Las instalaciones actuales de Böker datan de finales de los años noventa. Fue entonces cuando los propietarios decidieron que Böker estaba preparado para un edificio más moderno. Se construyó un nuevo edificio junto a la antigua fábrica. Tiene espacio suficiente para las diferentes partes de la empresa: las oficinas, la producción y la distribución.

Producción clásica

Sin embargo, la incorporación de un edificio tan moderno no significó que Böker olvidara lo que inició su éxito: la precisión artesanal. El proceso de producción de Böker en Solingen ha estado, desde sus inicios, repleto de trabajo manual. Algunos modelos forman parte de la gama desde el primer año, en 1869.

Por supuesto que hay máquinas. Pero, en realidad, siguen necesitando ser manejados por trabajadores experimentados. Porque seamos sinceros, un cuchillo no se afila solo y no todos los agujeros se pueden perforar automáticamente. A veces, algunas personas piensan que basta con meter un trozo de acero y algún material para el mango en una máquina para que salga un cuchillo por el otro lado. Este no es el caso.

Aquí vemos algunas antiguas punzonadoras que todavía se utilizan hoy en día para perforar diferentes piezas. Desde las hojas hasta los muelles para el lomo, pasando por los revestimientos y las arandelas. Para ello utilizan máquinas de más de 100 años de antigüedad. Por supuesto, estas salas también podrían haberse llenado con nuevas máquinas. Pero Böker sabe que las nuevas máquinas no siempre podrán hacer lo mismo que sus antiguas y fiables máquinas. Los empleados añaden hojas de material a las máquinas a mano.

Hojas: planas y huecas

Un cuchillo no es nada sin una buena hoja. Böker es conocido por utilizar diferentes tipos de acero. Desde el clásico acero al carbono hasta el famoso acero de afeitar Solinger (acero plateado), pero también tipos de acero en polvo de alta gama. Un trozo de acero plano está bien, pero una hoja necesita ser afilada para funcionar bien.

Hay muchas formas de aplicar un afilado, pero las opciones más frecuentes son aplicar un afilado hueco o plano. Muchos productores seleccionan uno y se convierten en expertos en la aplicación de ese afilado específico. Sin embargo, Böker es una de las pocas empresas de Europa que aplica tanto la molienda hueca como la plana. Simplemente miran cada diseño y tipo de acero para decidir qué es lo mejor.

Mangos hechos a mano

Cada cuchillo necesita un mango. En Solinger Manufaktur, Böker trabaja principalmente con materiales naturales. Madera y cuerno. También son los tipos de materiales que no pueden entregarse en formatos y hojas estándar. Por eso hay un departamento separado donde los empleados preparan el material para la producción. El cuerno de ciervo se cuece, se endereza y se aplana para que encaje bien en el cuchillo. Con la ayuda de una sierra circular, un maestro carpintero sierra bloques de madera que pueden utilizarse para diferentes cuchillos.

Otro empleado pasa manualmente los mangos de madera junto a un cabezal de fresado para fresar la forma deseada. El trabajo fino se lleva a cabo durante el montaje con cintas abrasivas. Algunos cuchillos se fabrican incluso con el uso de una máquina de fresado CNC que prepara los mangos. Esto, sin embargo, no cambia el hecho de que todos estos mangos están hechos para ajustarse a los cuchillos de forma manual también.

La gente que hace cuchillos

En una marca como Böker, las personas hacen los cuchillos. Debido a la gran cantidad de trabajo manual, Böker requiere manos extremadamente hábiles. Dado que no existe una formación profesional que te enseñe a convertirte en fabricante de cuchillos, Böker forma a muchos de sus empleados. Jóvenes de todo el mundo acuden a Solingen para aprender a fabricar cuchillos en Böker. ¡Estos entusiastas están definitivamente atrapados por el bicho del cuchillo!

Montaje y acabado

En el departamento de montaje se encuentran los empleados más cualificados de Böker. Aquí encontrarás a las personas que trabajan para Böker desde hace más de 20 años. Después de todo, en el departamento de montaje y acabado se puede hacer o romper un cuchillo. Aquí se pone a punto el mecanismo de bloqueo, la apertura de la hoja y el remachado de los pasadores de un slipjoint.

Es difícil imaginar que hoy en día estas tareas se sigan realizando en Europa con tanto amor y atención por la profesión.

A mano se aplastan los pasadores para remachar las navajas. En taburetes bajos, los empleados se sientan frente a las lijadoras y pulidoras para aplicar un acabado perfecto a todas las superficies. Se utiliza un taladro de columna para perforar el recorte para el logotipo plateado de Böker. Es difícil imaginar que hoy en día estas tareas se sigan realizando en Europa con tanto amor y atención por la profesión.

Cuchillas de afeitar rectas Böker

También fuimos testigos de la producción de las cuchillas de afeitar rectas Böker con nuestros propios ojos. Cada maquinilla de afeitar se somete a 18 pasos hasta que la hoja adquiere la forma clásica de las maquinillas Böker. A mano, las cuchillas se mueven entre las muelas hasta que se realzan con el famoso afilado hueco de Böker. Böker es muy hábil en este departamento y aquí se realizan tareas especiales que se consideran secretos comerciales. Por ello, no fue tan sorprendente que nos pidieran que no hiciéramos ninguna fotografía de esta parte del recorrido.

Control de calidad: cada cuchillo bajo una lupa

Una sala separada de la fábrica está reservada a varias mujeres cualificadas que inspeccionan todos los cuchillos antes de que salgan de la fábrica. Con guantes y algún trapo revisan cada uno de los cuchillos. Prueban todos los aspectos individuales de un cuchillo para ver si funciona como debería y son implacables: cada imperfección significa que el cuchillo es devuelto a la sala de producción. Estas señoras también añaden una pequeña nota con su número a cada cuchillo que sale de Solinger Manufaktur. Así, en caso de reclamación, siempre es posible ver quién ha inspeccionado el cuchillo antes de salir de la fábrica.

El árbol Böker

Sólo si un cuchillo ha sido totalmente aprobado, se realza con el logotipo original de Böker con el castaño. La característica de calidad que ha garantizado a Solinger la máxima calidad durante años. Originalmente, este logotipo procedía de un viejo castaño que se encontraba junto al edificio Böker. Este árbol, sin embargo, murió durante una tormenta. Afortunadamente, el museo Böker, situado detrás de la actual Manufaktur, aún conserva una talla de madera del logotipo, hecha con la madera de castaño original de ese árbol Böker.

La marca Böker con el castaño se remonta a 1674, antes de la creación de la actual empresa de cuchillos. Esta información resurgió cuando en 2017 la rama mexicana de la familia encontró documentos que se perdieron durante la guerra.

Debido a que Böker está presente en muchos países diferentes, la marca cambió su nombre a: Böker Baumwerk para el idioma alemán, Böker Treebrand en inglés y Böker Arbolito para los clientes de habla hispana.

Una experiencia sorprendente

Ver que todavía se realizan tantas cosas a mano es increíblemente impresionante. Cuando uno pasea por la fábrica de Böker se da cuenta de que todos los que trabajan allí están orgullosos de los cuchillos, de la marca y de lo que hacen. Desde la perforación de los diseños hasta las más pequeñas modificaciones: cada acción requerirá manos humanas. En una época en la que la mayoría de las marcas de cuchillos dependen de muchas máquinas de fresado CNC que ejecutan un programa informático, es casi un alivio ver que en Böker la mayoría de los cuchillos se fabrican sin la ayuda de una máquina CNC.

Esto también significa que se puede detectar regularmente la mano del fabricante en el cuchillo. Especialmente cuando se trata de materiales naturales. Tiene su propio encanto y hace que cada cuchillo sea único. Sin embargo, lo que todos los cuchillos tienen en común es que llevan con orgullo el logotipo de Böker con el árbol.

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