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¿Qué significa la advertencia de sustancias cancerígenas en la caja de mi cuchillo?

En algunos envases de marcas americanas se pueden encontrar advertencias inquietantes. Pegatinas que informan de la presencia de sustancias cancerígenas, por ejemplo. Pero, ¿qué significa realmente esta advertencia "Proposition 65"?

En Estados Unidos es frecuente encontrarse con advertencias y descargos de responsabilidad. En algunos envases que contienen cuchillos se encuentran, por ejemplo, advertencias que son, por decirlo suavemente, bastante alarmantes. Una de las advertencias más explícitas es la siguiente:

ADVERTENCIA: Este producto contiene sustancias químicas conocidas por el Estado de California como causantes de cáncer y defectos de nacimiento u otros daños reproductivos.

Esto es toda una declaración, que se puede encontrar en las cajas de muchas marcas. Buck Knives, por ejemplo, ha impreso esta advertencia en sus cajas y también ESEE Knives la ha impreso en la parte superior de su embalaje. Ambas marcas bastante grandes. Pero, ¿qué significa realmente? ¿Estos cuchillos son potencialmente mortales a nivel químico?

California Proposition 65

No, afortunadamente no lo son. La mencionada advertencia es el resultado de la Proposition 65 de California. Una ley de 1986 que lleva formalmente el nombre de The Safe Drinking Water and Toxic Enforcement Act of 1986. Esta ley establece que los fabricantes que utilicen un determinado producto o elemento químico, recogido en una lista publicada por el gobierno, en su proceso de producción, deben mencionarlo siempre en la caja.

¿A qué sustancias se refiere?

La lista con productos químicos que obligan a poner una pegatina en la caja es muy larga. Muy, muy larga. Puede contener incluso 800 sustancias. Desde el cloro y las sustancias relacionadas con el cloro hasta la cocaína y el alcohol. Al fin y al cabo, en sentido estricto, también se trata de sustancias que ofrecen al menos una posibilidad entre 100.000 de desarrollar determinados problemas tras la exposición. No se menciona en ninguna parte la importancia de esa exposición ni la forma en que podrías estar expuesto.

¿Por qué hay una advertencia en la caja de mi cuchillo?

Con una lista tan larga, una lista que además se revisa cada año, la posibilidad de que en algún momento se encuentre un elemento que también se menciona (indirectamente) en la lista es bastante grande. El uso de latón, por ejemplo, ya es suficiente para requerir una pegatina de la Proposition 65. El latón, al fin y al cabo, contiene una cantidad mínima e insignificante de plomo, que también está en la lista. Por ello, un cuchillo con virola de latón recibe una pegatina. O piensa en desengrasar bien un cuchillo con un alcohol industrial: pegatina. Un material de mango que contiene fenol: pegatina. Algunos lubricantes: pegatina.

Por ello, muchas empresas que fabrican productos que podrían acabar en California toman precauciones y se aseguran de realzar sus envases con este aterrador texto. ¡Más vale prevenir que curar!

Así que sí, cuando estés en Estados Unidos probablemente te encontrarás con muchas más de estas pegatinas en diferentes productos. Desde los auriculares hasta las tazas de café y desde las neveras hasta los tatuajes. Afortunadamente, en la mayoría de los casos, este tipo de advertencia no significa que estés en peligro real.

¿Es una ley sin sentido?

Muchas veces varias críticas afirman que la ley ya no cumple su objetivo. Sin embargo, esto no significa que la ley no tenga sentido. Las sustancias de las que hablamos pueden, hasta cierto punto, ser realmente peligrosas o dañinas. Sin embargo, también se puede decir que el riesgo es insignificante para los cuchillos que vendemos. Mientras no te comas los cabezales de latón y limpies la hoja antes de usarla no correrás ningún peligro. De lo contrario, la venta de este tipo de productos estaría completamente prohibida y no sólo reforzada con una advertencia ominosa.

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